Montaña en Marte llevará nombre de científico mexicano

Científicos de la NASA dieron a conocer que una montaña en Marte llevará el nombre del científico mexicano Rafael Navarro, quien murió el 28 de enero de 2021 y fue parte del equipo que desarrolló las herramientas de análisis del robot Curiosity.

Una fotografía del científico mexicano de la UNAM Rafael Navarro

En un comunicado difundido por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), se detalló que la montaña Rafael Navarro es una elevación de 120 metros de altura localizada en los alrededores del Monte Sharp, al noroeste del cráter Gale.

Reconoce la NASA a Rafael Navarro, investigador de la UNAM recientemente fallecido, dándole a una montaña de Marte su nombre.
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— IISUNAM (@IISUNAM) April 5, 2021

El monte Rafael Navarro se encuentra en una región rica en arcilla y minerales sulfatados. El análisis de las rocas encontradas y analizadas por el explorador Curiosity comprender mejor el proceso de cambio climático en Marte, clave para la terraformación del planeta.

La UNAM precisó que aunque es la Unión Astronómica Internacional el organismo encargado de asignar los nombres de o en cuerpos celestes, la NASA se encargará de agilizar el trámite ante la institución.

El rover Curiosity de la NASA se toma una selfie en Marte

“Determinamos que sería una buena forma de honrar a nuestro colaborador y amigo Rafael Navarro González”, dijo Paul Mahaffy, líder del grupo de expertos que comanda la misión Curiosity en Marte.

“Fue un buen amigo y un científico dedicado; fue un privilegio y honor para el equipo de exploración de Marte trabajar con él por varios años”, añadió.

Rafael Navarro se graduó como biólogo en la Facultad de Ciencias de la UNAM en 1983. Para 1989, obtuvo el doctorado en química por la Universidad de Maryland.

En sus últimos años trabajó como coinvestigador del Experimento de Análisis Químico (SAM) del Laboratorio Móvil en Marte Curiosity como encargado de buscar condiciones geológicas similares entre Marte y el desierto de Atacama.

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