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Misión Lucy de la NASA descubre una luna en un asteroide

Un descubrimiento importante realizó la misión Lucy de la NASA el 27 de marzo de este 2022, y que ha sido informado este 16 de agosto por la Agencia Espacial Estadounidense. Se trata de la presencia de una luna para el asteroide Polymele.

Ese día, se esperaba que Polymele pasara frente a una estrella, lo que permitió al equipo observar el parpadeo de la estrella mientras el asteroide la bloqueaba brevemente, o la ocultaba.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Marc Buie, líder científico de ocultación de Lucy en el Southwest Research Institute, que tiene su sede en San Antonio comentó: «esos dos observadores detectaron un objeto a unos 200 km (unas 124 millas) de Polymele. Tenía que ser un satélite».

Utilizando los datos de ocultación, el equipo evaluó que este satélite tiene aproximadamente 3 millas (5 km) de diámetro, orbitando Polymele, que a su vez está alrededor de 17 millas (27 km) a lo largo de su eje más ancho. La distancia observada entre los dos cuerpos fue de aproximadamente 125 millas (200 km). Siguiendo las convenciones de nomenclatura planetaria, el satélite no recibirá un nombre oficial hasta que el equipo pueda determinar su órbita.

En el momento de la observación, Polymele estaba a 480 millones de millas (770 millones de km) de la Tierra.

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Diego Bastarrica
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