Cómo ver el acercamiento final de la miniluna de la Tierra

Los astrónomos lo denominan 2020 SO. Se trata de un pequeño objeto espacial que ingresó a la órbita gravitacional de la Tierra y la Luna en septiembre de 2020, pero que está próximo a abandonarla para siempre.

Los satélites temporales como 2020 SO se denominan minilunas o mini-moons. Sin embargo, llamarlo de esa manera podría resultar algo engañoso.

Usualmente las mini-moons son rocas espaciales, como asteroides.

Pero en diciembre de 2020 los científicos descubrieron que en realidad se trataba de restos de un cohete que formó parte de las misiones lunares American Surveyor, en la década de 1960.

La NASA incluso pudo confirmar que el objeto se había acercado a la Tierra durante varias décadas, como en 1966, cuando lanzó su sonda lunar Surveyor 2.

De hecho, esa fue la primera pista que tuvieron los científicos hasta que finalmente pudieron comprobar que efectivamente 2020 SO en realidad había sido creado por el hombre.

Cómo ver su última aproximación

El objeto hizo su aproximación más cercana a la Tierra el 1 de diciembre de 2020, pero no será la última vez que lo haga.

Según EarthSky.org., 2020 SO hará una aproximación final el martes de 2 de febrero, cuando esté a 140,000 millas (220,000 kilómetros) de la Tierra.

El Proyecto del Telescopio Virtual en Roma organizó una despedida en línea del objeto el 1 de febrero a las 14:00 PT/17:00 ET.

Después de eso, se alejará hasta abandonar completamente la órbita de la Tierra en marzo de 2021. Con ello, se transformará en otro objeto que orbita alrededor del Sol.

Antes de 2020 SO, la última miniluna que había visitado la Tierra fue 2020 CD3, que estuvo en órbita hasta marzo de 2020.

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