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La Mariposa cósmica: la increíble imagen que provoca el choque de galaxias

Los astrónomos del telescopio Gemini North en Hawai han publicado esta impresionante imagen representa las primeras etapas de una fusión galáctica, uno de los eventos más espectaculares del universo, y muestra las dos galaxias NGC 4568 y NGC 4567, unidas por un campo gravitatorio mutuo, lo que ha generado una especie de mariposa cósmica.

La colisión de estas dos enormes galaxias espirales ubicadas a unos 60 millones de años luz de la Tierra, en el cúmulo de Virgo, es lo que ha generado esta bella imagen.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Las galaxias perderán sus estructuras espirales a medida que sus fuerzas gravitatorias en lucha desencadenen intensos estallidos de formación estelar para finalmente terminar fundidas en una nueva galaxia elíptica en aproximadamente 500 millones de años, según un comunicado de NOIRLab, que opera el telescopio Gemini North.

La nueva imagen ofrece a los científicos un “adelanto” de lo que sucederá en unos 5.000 millones de años cuando nuestra galaxia, la Vía Láctea, colisione con su gran vecina más cercana, la galaxia de Andrómeda.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
El próximo traje espacial de la NASA podría ser como los Fremen de Arrakis
Fremen de Arrakis

Una cara de sorpresa como la de Javier Bardem en Dune es la que quizás estás colocando al leer esta noticia, ya que la carrera espacial y las posibilidades de expansión humana en exploraciones orbitales podrían mejorar mucho con una investigación de científicos de la Universidad de Cornell que se inspira en los Fremen de Arrakis.

En un nuevo estudio realizado esta semana, el equipo presentó un diseño para un traje espacial que recicla la orina en agua potable, al igual que los trajes que usan los Fremen. El traje debería permitir a los astronautas realizar caminatas espaciales más largas, entre otros beneficios, sobre todo pensando en caminatas fuera de las estaciones espaciales más prolongadas y la conquista de la Luna y Marte.

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James Webb captura un pingüino y un huevo en el espacio
james webb captura pinguino huevo chilly willy

¡Esta "fiesta de pingüinos" es ruidosa! La galaxia espiral distorsionada en el centro, llamada el Pingüino, y la galaxia elíptica compacta a la izquierda, llamada el Huevo, están encerradas en un abrazo activo. Una nueva imagen del infrarrojo cercano y medio del telescopio espacial James Webb, tomada para conmemorar su segundo año de ciencia, muestra que su interacción está marcada por un tenue resplandor azul en forma de U invertida. NASA, ESA, CSA, STScI
Hoy, 12 de julio, se cumplen dos años desde que se dieron a conocer las primeras imágenes del telescopio espacial James Webb. En ese tiempo, Webb ha descubierto las galaxias más distantes conocidas, ha descubierto sorpresas sobre el universo primitivo, ha mirado las atmósferas de planetas distantes y ha producido una plétora de hermosas imágenes del espacio.

"Desde que el presidente [Joe] Biden y la vicepresidenta [Kamala] Harris dieron a conocer la primera imagen del telescopio espacial James Webb hace dos años, Webb ha seguido desvelando los misterios del universo", dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado. "Con imágenes notables de los rincones del cosmos, que se remontan casi al principio de los tiempos, las capacidades de Webb están arrojando nueva luz sobre nuestro entorno celeste e inspirando a las futuras generaciones de científicos, astrónomos y exploradores".

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Se rompe la racha de ocho años de lanzamientos impecables del Falcon 9
spacex rompe racha ocho anos lanzamientos impecables falcon 9

SpaceX
SpaceX se ha establecido como un campeón de los cohetes comerciales reutilizables, con el enorme éxito de su cohete Falcon 9 que convierte a la compañía en el punto de referencia con el que se juzgan otras operaciones de lanzamiento comercial. El Falcon 9, que transporta satélites para entidades comerciales y agencias espaciales a la órbita terrestre baja, tuvo una larga serie de lanzamientos impecables. Pero su lanzamiento más reciente no desplegó sus cargas útiles correctamente, rompiendo esa racha y sirviendo como un recordatorio de que, incluso con una tecnología bien confiable, las operaciones espaciales siguen siendo un desafío.

El lanzamiento estaba programado para ayer, 11 de julio, desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 4E en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California. El cohete Falcon 9 transportaba 20 satélites Starlink para ser añadidos a la red de comunicaciones de SpaceX. El propulsor se separó del cohete según lo planeado y aterrizó en el avión no tripulado de SpaceX para su reutilización, pero se produjo un problema con la etapa superior del cohete debido a una fuga de oxígeno líquido.

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