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La Mariposa cósmica: la increíble imagen que provoca el choque de galaxias

Los astrónomos del telescopio Gemini North en Hawai han publicado esta impresionante imagen representa las primeras etapas de una fusión galáctica, uno de los eventos más espectaculares del universo, y muestra las dos galaxias NGC 4568 y NGC 4567, unidas por un campo gravitatorio mutuo, lo que ha generado una especie de mariposa cósmica.

La colisión de estas dos enormes galaxias espirales ubicadas a unos 60 millones de años luz de la Tierra, en el cúmulo de Virgo, es lo que ha generado esta bella imagen.

Las galaxias perderán sus estructuras espirales a medida que sus fuerzas gravitatorias en lucha desencadenen intensos estallidos de formación estelar para finalmente terminar fundidas en una nueva galaxia elíptica en aproximadamente 500 millones de años, según un comunicado de NOIRLab, que opera el telescopio Gemini North.

La nueva imagen ofrece a los científicos un “adelanto” de lo que sucederá en unos 5.000 millones de años cuando nuestra galaxia, la Vía Láctea, colisione con su gran vecina más cercana, la galaxia de Andrómeda.

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