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Fusión épica de galaxias en Orion fotografiada por el Telescopio Espacial Hubble

En las profundidades del espacio, las colisiones de objetos enormes pueden ocurrir en una escala casi inimaginable. Galaxias enteras pueden colisionar, con dos galaxias fusionándose en un solo objeto y produciendo una tormenta de formación estelar a medida que las nubes de polvo y escombros de cada galaxia se unen y alimentan el nacimiento de nuevas estrellas.

Una de esas fusiones de galaxias ha sido capturada por el Telescopio Espacial Hubble, que tomó esta imagen de la fusión de galaxias CGCG 396-2. Ubicadas a 520 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Orión, las dos galaxias se han enredado tanto que se consideran un objeto, de un tipo inusual llamado fusión de galaxias de múltiples brazos.

Esta observación del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado la galaxia CGCG 396-2, una inusual fusión de galaxias de múltiples brazos que se encuentra a unos 520 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Orión.
Esta observación del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado la galaxia CGCG 396-2, una inusual fusión de galaxias de múltiples brazos que se encuentra a unos 520 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Orión.ESA/Hubble y NASA, W. Keel

Esta fusión fue descubierta originalmente por voluntarios que utilizan el proyecto de ciencia ciudadana Galaxy Zoo. Se invitó a los miembros del público a ayudar a revisar los datos del Hubble y clasificar diferentes tipos de galaxias que se podían ver en las imágenes, para crear un catálogo de tipos de galaxias.

«El proyecto Galaxy Zoo se originó cuando a un astrónomo se le estableció una tarea increíblemente alucinante; clasificando más de 900.000 galaxias a ojo», escribe la Agencia Espacial Europea. «Al hacer una interfaz web e invitar a científicos ciudadanos a contribuir al desafío, el equipo de Galaxy Zoo pudo obtener el análisis, y en seis meses una legión de 100,000 astrónomos ciudadanos voluntarios había contribuido con más de 40 millones de clasificaciones de galaxias».

Desde que el proyecto comenzó en 2007, se ha expandido para incluir fusiones de galaxias, así como diferentes tipos de objetos como supernovas. También ha resultado en contribuciones a más de 100 artículos de revistas científicas e inspirado otros programas de ciencia ciudadana que también se ejecutan en la plataforma Zooniverse.

Una vez que muchas galaxias habían sido clasificadas, se llevó a cabo una votación pública para decidir cuál de estos objetos debía observarse con mayor profundidad, y CGCG 396-2 fue un ganador. Fue fotografiado por el instrumento Advanced Camera for Surveys en el Hubble para crear la imagen que se ve arriba.

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