Skip to main content

Fusión épica de galaxias en Orion fotografiada por el Telescopio Espacial Hubble

En las profundidades del espacio, las colisiones de objetos enormes pueden ocurrir en una escala casi inimaginable. Galaxias enteras pueden colisionar, con dos galaxias fusionándose en un solo objeto y produciendo una tormenta de formación estelar a medida que las nubes de polvo y escombros de cada galaxia se unen y alimentan el nacimiento de nuevas estrellas.

Una de esas fusiones de galaxias ha sido capturada por el Telescopio Espacial Hubble, que tomó esta imagen de la fusión de galaxias CGCG 396-2. Ubicadas a 520 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Orión, las dos galaxias se han enredado tanto que se consideran un objeto, de un tipo inusual llamado fusión de galaxias de múltiples brazos.

Esta observación del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado la galaxia CGCG 396-2, una inusual fusión de galaxias de múltiples brazos que se encuentra a unos 520 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Orión.
Esta observación del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado la galaxia CGCG 396-2, una inusual fusión de galaxias de múltiples brazos que se encuentra a unos 520 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Orión.ESA/Hubble y NASA, W. Keel

Esta fusión fue descubierta originalmente por voluntarios que utilizan el proyecto de ciencia ciudadana Galaxy Zoo. Se invitó a los miembros del público a ayudar a revisar los datos del Hubble y clasificar diferentes tipos de galaxias que se podían ver en las imágenes, para crear un catálogo de tipos de galaxias.

«El proyecto Galaxy Zoo se originó cuando a un astrónomo se le estableció una tarea increíblemente alucinante; clasificando más de 900.000 galaxias a ojo», escribe la Agencia Espacial Europea. «Al hacer una interfaz web e invitar a científicos ciudadanos a contribuir al desafío, el equipo de Galaxy Zoo pudo obtener el análisis, y en seis meses una legión de 100,000 astrónomos ciudadanos voluntarios había contribuido con más de 40 millones de clasificaciones de galaxias».

Desde que el proyecto comenzó en 2007, se ha expandido para incluir fusiones de galaxias, así como diferentes tipos de objetos como supernovas. También ha resultado en contribuciones a más de 100 artículos de revistas científicas e inspirado otros programas de ciencia ciudadana que también se ejecutan en la plataforma Zooniverse.

Una vez que muchas galaxias habían sido clasificadas, se llevó a cabo una votación pública para decidir cuál de estos objetos debía observarse con mayor profundidad, y CGCG 396-2 fue un ganador. Fue fotografiado por el instrumento Advanced Camera for Surveys en el Hubble para crear la imagen que se ve arriba.

Recomendaciones del editor

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
Las 60 mejores fotos espaciales de todos los tiempos de la NASA, el Hubble y más
Gran nube de Magallanes

Estamos viviendo una edad de oro de la exploración espacial, desde los rovers que aterrizan en Marte hasta los astronautas que viven a bordo de la Estación Espacial Internacional, pasando por los telescopios más complejos y capaces jamás concebidos que envían impresionantes imágenes del cosmos. Con tecnología como las cámaras de alta definición del rover Perseverance y los increíbles detectores infrarrojos sensibles del telescopio espacial James Webb, todos los días obtenemos nuevas vistas del mundo más allá de nuestro propio planeta.

Algunas imágenes del espacio permanecen arraigadas en la imaginación del público, como las famosas fotos de Pale blue Dot de 1990. Muestra la Tierra vista por la nave espacial Voyager pocos minutos antes de que se apagara su cámara. Viajando más allá de la órbita de Plutón, la imagen muestra la vista cuando la Voyager se dio la vuelta y vio la Tierra: el pequeño punto, casi imperceptible, que se ve contra el vacío del espacio.

Leer más
El Hubble capta un sitio de supernova excepcionalmente luminoso
hubble supernova luminosa

La imagen de esta semana del Telescopio Espacial Hubble muestra las secuelas de una explosión épica en el espacio causada por la muerte de una estrella masiva.

Algunos de los eventos más dramáticos en el cosmos son las supernovas, cuando una estrella masiva se queda sin combustible para fusionarse, primero se queda sin hidrógeno, luego sin helio y luego quemando elementos más pesados, y finalmente ya no puede sostener la presión externa del calor causado por esta fusión. Cuando eso sucede, la estrella colapsa repentinamente en un núcleo denso, y sus capas externas son arrojadas en una tremenda explosión llamada supernova de Tipo II.

Leer más
El Hubble toma una imagen de radios oscuros en los anillos de Saturno
hubble imagen radios oscuros anillos saturno de

El Telescopio Espacial Hubble está investigando algo extraño sobre los hermosos anillos alrededor de Saturno. Es posible que te imagines los anillos de Saturno como perfectamente lisos, pero de hecho, tienen algunas manchas oscuras extrañas que aparecen de forma intermitente. Estas características, llamadas radios, se ven como manchas polvorientas repartidas por los anillos y aparecen solo durante unas pocas rotaciones antes de desaparecer nuevamente, con algunos períodos que tienen mucha más actividad de radios que otros.

Estos radios fueron observados por primera vez hace más de 40 años por la nave espacial Voyager 2, pero siguen siendo un misterio. Parecen estar relacionados con las estaciones en el planeta, que duran siete años, y con el campo magnético del planeta. Una imagen recién publicada tomada por el Hubble en octubre de este año muestra los radios como manchas oscuras en los anillos, observadas como parte de un programa llamado Hubble's Outer Planets Atmospheres Legacy (OPAL), que los rastrea a medida que se mueven.
Esta foto de Saturno fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA el 22 de octubre de 2023, cuando el planeta anillado estaba aproximadamente a 850 millones de millas de la Tierra. La visión ultra nítida del Hubble revela un fenómeno llamado radios anulares. Los radios de Saturno son características transitorias que giran junto con los anillos. Su aspecto fantasmal sólo persiste durante dos o tres rotaciones alrededor de Saturno. Durante los períodos activos, los radios recién formados se suman continuamente al patrón. NASA, ESA, STScI, Amy Simon (NASA-GSFC)
Ahora es un buen momento para observar los radios, ya que el equinoccio de otoño de Saturno ocurrirá en mayo de 2025. En el pasado, los investigadores han observado un pico en los radios en los períodos previos y posteriores al equinoccio. "Nos dirigimos hacia el equinoccio de Saturno, cuando esperaríamos la máxima actividad de los radios, con una frecuencia más alta y radios más oscuros que aparecerán en los próximos años", explicó la científica principal del programa OPAL, Amy Simon, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en un comunicado.

Leer más