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Una mancha solar crece con mucha rapidez y amenaza a la Tierra

Los científicos están observando con mucho cuidado una mancha solar llamada AR3085 en una de las regiones más activas del Sol, y que en los últimos diez días ha crecido 10 veces su tamaño, acercándose casi al diámetro de la Tierra.

Las llamaradas o bengalas que lanza el Sol, se pueden clasificar de acuerdo a su riesgo, las de clase A, B y C son generalmente demasiado débiles para tener un impacto notable en la Tierra. Las bengalas de clase M son más fuertes, capaces de causar apagones de radio en latitudes altas, mientras que las llamaradas de clase X son las más fuertes y pueden causar apagones de radio generalizados, dañar satélites y derribar las redes eléctricas terrestres, según la NASA.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Las de AR3085 son de clase X.

¿Qué son estas manchas solares?: Se forman donde las bandas del campo magnético del Sol se enredan y tensan, inhibiendo el flujo de gas caliente desde el interior del Sol y formando regiones más frías y oscuras en la superficie.

Se pronostica que el próximo máximo solar, o el período de mayor actividad de manchas solares, llegará en 2025, con hasta 115 manchas solares que probablemente aparezcan en la superficie del sol durante sus días de máxima actividad.

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Según la Agencia Espacial Europea (ESA), ahora hay más de 30.000 asteroides cercanos a la Tierra conocidos en nuestro sistema solar. Un asteroide cercano a la Tierra se define como uno que se acerca a la Tierra en algún punto de su órbita, ya que muchos asteroides tienen órbitas altamente elípticas que los acercan al sol en algunos momentos que en otros. Los astrónomos usan una medida llamada Unidad Astronómica (UA), que es la distancia entre el Sol y la Tierra, y los asteroides cercanos a la Tierra son aquellos que se encuentran a 1,3 UA del Sol.
Impresión artística del asteroide 21 Lutetia. ESA - C. Carreau
No todos los asteroides cercanos a la Tierra son una amenaza para el planeta, ya que muchos son lo suficientemente pequeños como para quemarse en la atmósfera de la Tierra, mientras que otros viajan de una manera que no se cruza con la órbita de la Tierra. Si un asteroide tiene más de 460 pies de diámetro y ha cruzado la órbita de la Tierra, se clasifica como un objeto potencialmente peligroso y será monitoreado por los astrónomos.

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