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James Webb captura la estrella más distante jamás descubierta

El Telescopio Espacial James Webb ha capturado una impresionante imagen de la estrella más distante jamás descubierta. Descubierta por el Hubble en 2020, la estrella llamada Earendel se encuentra a unos asombrosos 28 mil millones de años luz de distancia. Mientras que en la imagen anterior del Hubble, la estrella solo era visible como una pequeña mancha, estas nuevas observaciones de Webb son lo suficientemente detalladas como para revelar información sobre la estrella como su tipo e información sobre la galaxia en la que reside.

La imagen de Webb muestra un cúmulo de galaxias llamado WHL0137-08, que es tan masivo que dobla el espacio-tiempo y actúa como una lupa para las galaxias más distantes detrás de él. Algunas de estas galaxias distantes que se magnifican incluyen una llamada Sunrise Arc, que alberga Earendel. El Arco del Amanecer se encuentra cerca del final de uno de los picos de la brillante estrella central, alrededor de la posición de las cinco en punto. Una versión ampliada de la imagen muestra el Arco y Earendel dentro de t.

Esta imagen del Telescopio Espacial James Webb de la NASA de un cúmulo masivo de galaxias llamado WHL0137-08 contiene la galaxia más fuertemente ampliada conocida en los primeros mil millones de años del universo: el Arco del Amanecer, y dentro de esa galaxia, la estrella más distante jamás detectada. La estrella, apodada Earendel, fue descubierta por primera vez por el Telescopio Espacial Hubble. Las observaciones de seguimiento utilizando la NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) de Webb revelan que la estrella es una estrella masiva de tipo B más del doble de caliente que nuestro Sol, y aproximadamente un millón de veces más luminosa.
Esta imagen del Telescopio Espacial James Webb de la NASA de un cúmulo masivo de galaxias llamado WHL0137-08 contiene la galaxia más fuertemente ampliada conocida en los primeros mil millones de años del universo: el Arco del Amanecer, y dentro de esa galaxia, la estrella más distante jamás detectada. La estrella, apodada Earendel, fue descubierta por primera vez por el Telescopio Espacial Hubble. Las observaciones de seguimiento utilizando la NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) de Webb revelan que la estrella es una estrella masiva de tipo B más del doble de caliente que nuestro Sol, y aproximadamente un millón de veces más luminosa. Imagen: NASA, ESA, CSA; Ciencia: Dan Coe (STScI/AURA para ESA, JHU), Brian Welch (NASA-GSFC, UMD); Procesamiento de imágenes: Zolt G. Levay

Debido a este efecto de aumento, llamado lente gravitacional, Earendel se magnifica en un factor sorprendente de 4.000. Como la estrella está tan distante, la estamos viendo como era hace mucho tiempo debido a la cantidad de tiempo que tarda la luz en recorrer la gran distancia. Se cree que la estrella es de 1.<> millones de años después del Big Bang, por lo que estudiarla puede ayudarnos a aprender sobre algunas de las primeras estrellas.

Una sorpresa para los investigadores es que hay indicios de que Earendel puede tener una estrella compañera, más fría y roja de lo que es, aunque es difícil estar seguro porque la luz de las posiblemente dos estrellas se difumina junta. Pero los científicos pueden decir alguna información sobre Earendel con más certeza, como que es un tipo llamado estrella masiva de tipo B, y que es más del doble de caliente que nuestro sol y alrededor de un millón de veces más luminosa.

Los datos se recopilaron utilizando el instrumento de cámara NIRCam de Webb, pero los investigadores tomaron observaciones de la región utilizando el instrumento de espectroscopia NIRSpec de Webb también. Ahora también están analizando estos datos y esperan aprender sobre la composición de la galaxia anfitriona y cifras más exactas de su distancia de la Tierra.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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Se encontraron nanocristales de cuarzo en las nubes de gran altitud de WASP-17 b, en el exoplaneta a 1.300 años luz de la Tierra. La detección, que fue posible de manera única con el MIRI (instrumento de infrarrojo medio) de Webb, marca la primera vez que se detectan partículas de sílice (SiO2) en la atmósfera de un exoplaneta.

"¡Estábamos encantados!", dijo David Grant, investigador de la Universidad de Bristol en el Reino Unido y primer autor de un artículo que se publica hoy en Astrophysical Journal Letters. "Sabíamos por las observaciones del Hubble que debía haber aerosoles (partículas diminutas que forman nubes o neblina) en la atmósfera de WASP-17 b, pero no esperábamos que estuvieran hechos de cuarzo".
Los silicatos (minerales ricos en silicio y oxígeno) constituyen la mayor parte de la Tierra y la Luna, así como otros objetos rocosos de nuestro sistema solar, y son extremadamente comunes en toda la galaxia. Pero los granos de silicato detectados previamente en las atmósferas de exoplanetas y enanas marrones parecen estar hechos de silicatos ricos en magnesio como el olivino y el piroxeno, no solo de cuarzo, que es SiO2 puro.
Con un volumen más de siete veces el de Júpiter y una masa inferior a la mitad de Júpiter, WASP-17 b es uno de los exoplanetas más grandes e hinchados conocidos. Esto, junto con su corto período orbital de solo 3,7 días terrestres, hace que el planeta sea ideal para la espectroscopia de transmisión: una técnica que consiste en medir los efectos de filtrado y dispersión de la atmósfera de un planeta en la luz de las estrellas.

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Una nueva y magnífica imagen del telescopio espacial James Webb muestra una vista impresionante de uno de nuestros vecinos galácticos. La imagen muestra una región de formación estelar llamada NGC 346, donde están naciendo nuevas estrellas. Se encuentra en la Pequeña Nube de Magallanes, una galaxia enana que es una galaxia satélite de la Vía Láctea.

La región de formación estelar de la Pequeña Nube de Magallanes (SMC) fue fotografiada previamente por el Telescopio Espacial Hubble en 2005, pero esta nueva imagen ofrece una visión diferente, ya que Webb la tomó en la longitud de onda infrarroja en lugar de la longitud de onda de luz óptica utilizada por el Hubble.
Esta nueva imagen infrarroja de NGC 346 tomada por el Instrumento de Infrarrojo Medio (MIRI) del Telescopio Espacial James Webb de la NASA rastrea las emisiones de gas frío y polvo. En esta imagen, el azul representa silicatos y moléculas químicas de hollín conocidas como hidrocarburos aromáticos policíclicos o HAP. Una emisión roja más difusa brilla desde el polvo caliente calentado por las estrellas más brillantes y masivas en el corazón de la región. Parches y filamentos brillantes marcan áreas con abundante número de protoestrellas. Imagen: NASA, ESA, CSA, STScI, Nolan Habel (NASA-JPL); Procesamiento de imágenes: Patrick Kavanagh (Universidad de Maynooth)
Esta imagen fue tomada con el Instrumento de Infrarrojo Medio (MIRI), el instrumento de Webb que opera en el rango del infrarrojo medio. A diferencia de los otros tres instrumentos, que operan en el infrarrojo cercano, MIRI es particularmente adecuado para resaltar el polvo y las intrincadas estructuras que forma. Los colores aquí representan diferentes procesos, ya que el rojo muestra el polvo caliente que calientan las estrellas cercanas brillantes, mientras que las regiones azules representan áreas dominadas por moléculas llamadas hidrocarburos aromáticos policíclicos.

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