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NASA pospone el histórico vuelo de Ingenuity en Marte

La NASA pospuso hasta “no antes del 14 de abril” el histórico vuelo del helicóptero Ingenuity en Marte. Originalmente previsto para este 12 de abril, se tratará del primer planeo de un artefacto de fabricación humana en otro planeta.

La NASA explicó que el retraso se debe a un problema en la primera prueba de giro de los rotores de la nave. “El equipo de helicópteros está revisando la telemetría para diagnosticar y comprender el problema. Después de eso, reprogramarán la prueba a toda velocidad”, señaló la agencia estadounidense.

El helicóptero Ingenuity realizará su primera prueba de vuelo en Marte el lunes 12 de abril
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El Ingenuity es una aeronave tipo dron de 1.8 kilogramos (aproximadamente cuatro libras) que llegó a Marte acoplado al vehículo explorador Perseverance el pasado 18 de febrero.

Se espera que en su vuelo inaugural se eleve unos cinco metros y se mantenga en el aire por alrededor de 30 segundos.

El vuelo representa varias dificultades técnicas, entre ellas, que la atmósfera de Marte es de 1 por ciento de la densidad de la terrestre, por lo que las aspas del Ingenuity deberán girar con mayor rapidez de lo que lo harían en la Tierra para elevarse.

También la demora de entre 18 y 19 minutos de desfase en la comunicación entre Marte y la Tierra dificultan el control de la aeronave en tiempo real.

Debido a estas vicisitudes, el español José Antonio Rodríguez Manfredi —responsable de una de las estaciones meteorológicas del Perseverance— compara la prueba del Ingenuity con el histórico vuelo de los hermanos Wright del 17 de diciembre de 1903.

“Hace poco más de 100 años los hermanos tuvieron ese vuelo aquí en la Tierra, ahora nos vemos haciendo algo similar en otro planeta, en otro mundo, además, con la circunstancia de que es a 274 millones de kilómetros”, dijo el experto a la Agencia EFE.

De hecho, como un gesto histórico que conecta ambas hazañas, la NASA colocó un pequeño trozo de tela de las alas del avión utilizado por Wilbur y Orville Wright hace más de 100 años en el helicóptero. 

La NASA detalló que, si la prueba es exitosa, el Ingenuity realizará otros cinco vuelos más largos.

* Actualizada el 12 de abril con anuncio de retraso del vuelo.

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