Ensayo exitoso para el primer vuelo de Ingenuity en Marte

Un ensayo exitoso tuvo el helicóptero Ingenuity para el que será su histórico vuelo en Marte, el primero que realizará una misión especial terrestre.

Según informó la NASA, el vehículo explorador Perseverance desplegó el vehículo aéreo no tripulado (UAV, por sus siglas en inglés) sobre la superficie de Marte desde un compartimiento ubicado en su parte inferior.

La nave cayó sin inconvenientes desde las 4 pulgadas (unos 10 centímetros) que separan Curiosity del suelo marciano, según confirmó el Laboratorio de Propulsión a Chorros (JPL) de la NASA .

El helicóptero ahora necesita recargar su batería mediante paneles solares antes de realizar su primer vuelo, que está programado para el 11 de abril de 2021.

El mayor desafío hasta su vuelo inaugural será mantener la potencia durante las noches frías de Marte, donde las temperaturas nocturnas pueden llegar con facilidad a los -80 grados Celsius.

#MarsHelicopter touchdown confirmed! Its 293 million mile (471 million km) journey aboard @NASAPersevere ended with the final drop of 4 inches (10 cm) from the rover's belly to the surface of Mars today. Next milestone? Survive the night. https://t.co/TNCdXWcKWE pic.twitter.com/XaBiSNebua

— NASA JPL (@NASAJPL) April 4, 2021

Su primer intento consistirá en un vuelo estacionario, en el que Ingenuity se elevará 10 pies sobre el suelo (unos 3 metros) durante 30 segundos. El objetivo es demostrar la aeronavegabilidad del helicóptero.

Dependiendo del resultado de este intento inicial, la NASA tiene previsto otros cuatro vuelos durante los próximos 30 días. Estos tendrán 90 segundos de duración y le permitirá llegar a 160 pies desde el rover (unos 48 metros).

Ingenuity tiene como objetivo demostrar que es posible volar en la atmósfera marciana a pesar de sus temperaturas extremas, su baja densidad y una gravedad menor a la existente en la Tierra.

“Si tiene éxito, Ingenuity podría llevar a una dimensión aérea la exploración espacial, ayudando tanto a los robots como a los humanos en el futuro”, ha declarado la NASA.

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