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Esta es la primera imagen del helicóptero Ingenuity en Marte

Una de las particularidades de la llegada del rover Perseverance a Marte era la presencia del helicóptero Ingenuity, de acuerdo con la NASA: “La primera aeronave llevada a otro mundo”.

Ahora, una imagen tomada desde abajo del vehículo permite conocer cómo luce el helicóptero. Se trata de la primera fotografía de Ingenuity desde que su llegada al planeta rojo.

Away goes the debris shield, and here’s our first look at the helicopter. It’s stowed sideways, folded up and locked in place, so there’s some reverse origami to do before I can set it down. First though, I’ll be off to the designated “helipad,” a couple days’ drive from here. pic.twitter.com/E9zZGQk5jQ

— NASA's Perseverance Mars Rover (@NASAPersevere) March 21, 2021

La fotografía fue difundida en la cuenta de Twitter de la misión y tomada una vez que se desprendió la carcasa que protegía el aparato en el vientre de Perseverance.

Tal como se puede apreciar, Ingenuity aparece guardado de costado, doblado y bloqueado en su compartimiento.

Esta semana está programado que el vehículo se desplace hacia el punto designado como helipuerto, para dejarlo ahí mediante una maniobra compleja.

Ingenuity llevará a cabo desde ese lugar el programa de “origami inverso”, para montarse y quedar dispuesto para el vuelo.

El helicóptero ya envió informes de estado al control en la Tierra desde dos días, después de que la misión llegara al cráter Jezero, el 18 de febrero. El vehículo ha cargado baterías con la energía del rover a partir de ese día.

Cabe recordar que Ingenuity tiene apenas el tamaño de una pelota de softball, es decir 20 x 16 x 14 centímetros.

Su fuselaje alberga computadoras, cámaras y baterías. También cuenta con una antena, panel solar, patas de aterrizaje y dos rotores que miden 1.2 metros de ancho. Todo el paquete pesa cerca de dos kilogramos.

Ingenuity tiene la capacidad de llevar a cabo varios vuelos preprogramados durante una ventana temporal de 31 días terrestres. El primero de ellos servirá a modo de prueba.

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