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Hubble imagina una hermosa galaxia espiral con un corazón brillante

Otra impresionante imagen de las maravillas del espacio fue compartida esta semana por investigadores que utilizan el Telescopio Espacial Hubble. Esta imagen del Hubble muestra la galaxia NGC 1961, sus brazos espirales extendiéndose hacia la oscuridad y girando alrededor de su centro brillante y ocupado. La galaxia se encuentra a 180 millones de años luz de distancia, en la constelación de Camelopardalis, o la Jirafa. Esta constelación menos conocida es visible desde el hemisferio norte y es grande pero débil.

Esta galaxia en particular es notable por su núcleo galáctico activo, que es la región muy brillante en su corazón. Los núcleos galácticos activos o AGN son objetivos de estudio porque son más brillantes de lo que se puede explicar por la presencia de estrellas allí, con grandes cantidades de radiación que se producen a medida que el material cae en el agujero negro supermasivo en sus centros.

La galaxia NGC 1961 despliega sus magníficos brazos espirales en esta imagen recién publicada del Telescopio Espacial Hubble de la NASA. Regiones brillantes y azules de estrellas jóvenes brillantes salpican los polvorientos brazos espirales que serpentean alrededor del brillante centro de la galaxia.

«NGC 1961 es una espiral intermedia y un tipo de galaxia AGN, o núcleos galácticos activos», explican los científicos del Hubble. Las espirales intermedias se encuentran entre las galaxias espirales «barradas» y «sin barras», lo que significa que no tienen una barra bien definida de estrellas en sus centros. Las galaxias AGN tienen centros muy brillantes que a menudo eclipsan con creces al resto de la galaxia en ciertas longitudes de onda de luz. Estas galaxias probablemente tienen agujeros negros supermasivos en sus núcleos que producen chorros brillantes y vientos que dan forma a su evolución. NGC 1961 es un tipo bastante común de AGN que emite partículas cargadas de baja energía».

A pesar de que los agujeros negros en sí mismos son invisibles porque absorben la luz que se acerca a ellos, las regiones inmediatamente alrededor del agujero negro pueden brillar intensamente. A medida que el polvo y el gas se arremolinan alrededor del agujero negro en una estructura llamada disco de acreción, las partículas de polvo y gas se frotan y aumentan de temperatura. Estos discos de acreción pueden alcanzar temperaturas muy altas, incluso más calientes que la superficie del sol. Son brillantes ya que emiten radiación a través del espectro electromagnético dependiendo del entorno particular, incluida la luz visible y los rayos X.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
Mira esta formación de galaxias perfectamente alineadas
formacion de galaxias perfectamente alineadas

A veces, el Hubble u otros telescopios capturan dos o más galaxias que están en proceso de fusión, llamadas galaxias interactuantes. Estas enormes colisiones pueden deformar una o ambas galaxias, retorciéndolas en formas extrañas. Los resultados de tales colisiones pueden ser catastróficos, ya que una de las galaxias puede ser destruida. O pueden ser creativos, con una galaxia más grande que se forma a partir de las dos galaxias que se fusionan.

Sin embargo, a veces las galaxias que aparecen muy cerca en las imágenes no interactúan realmente. A veces, simplemente parecen estar cerca cuando se ven desde la Tierra, pero en realidad pueden estar a miles de años luz de distancia.

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La loquísima galaxia con dos agujeros negros en su corazón
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En el corazón de casi todas las galaxias hay un enorme agujero negro supermasivo, pero esta galaxia es un poco diferente. No tiene uno, sino dos agujeros negros supermasivos, uno de cada una de las galaxias originales. Uno de ellos tiene 154 millones de veces la masa del Sol, y el otro solo 6,3 millones de veces la masa del Sol, y los dos se encuentran a 1.600 años luz de distancia en sus propios núcleos galácticos.

Una imagen reciente tomada por el observatorio Gemini Sur, que muestra el resultado caótico de una fusión entre dos galaxias espirales hace 1.<> millones de años.
Gemini Sur, la mitad del Observatorio Internacional Gemini operado por NOIRLab de NSF, captura las secuelas de mil millones de años de una colisión de galaxias en doble espiral. En el corazón de esta caótica interacción, entrelazados y atrapados en medio del caos, se encuentra un par de agujeros negros supermasivos, el par más cercano jamás registrado desde la Tierra. Observatorio Internacional Gemini/NOIRLab/NSF/AURA; Procesamiento de imágenes: T.A. Rector (Universidad de Alaska Anchorage/NOIRLab de NSF), J. Miller (Observatorio Internacional Gemini/NOIRLab de NSF), M. Rodriguez (Observatorio Internacional Gemini/NOIRLab de NSF), M. Zamani (NOIRLab de NSF)
La galaxia resultante, llamada NGC 7727 y ubicada a 90 millones de años luz de distancia, muestra las manchas nubladas de polvo y gas que ahora se arremolinan alrededor del núcleo galáctico. Los brazos de las galaxias espirales han sido separados por las fuerzas gravitacionales de la fusión, dejando tras de sí una forma desestructurada que lleva a esta galaxia a ser clasificada como una "galaxia peculiar". A pesar de su apariencia desordenada, partes de la galaxia recién formada son lugares ideales para la formación de estrellas como bolsas de polvo y gas y atraídas y empujadas juntas.

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La explosión brillante en medio de la nada que captó el Hubble
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El Telescopio Espacial Hubble observó recientemente algo extraño: un destello de luz extremadamente brillante y extremadamente rápido que apareció en medio de la nada. Técnicamente conocido como Luminoso Rápido Azul Óptico Transitorio (LFBOT), lo extraño de este raro evento fue que ocurrió fuera de una galaxia.

Estos destellos se han observado solo unas pocas veces desde que se descubrieron en 2018, y este evento en particular se llamó The Finch. El Hubble se utilizó para rastrear el punto de origen del destello, que estaba entre dos galaxias: a 50.000 años luz de una galaxia espiral más grande y a unos 15.000 años luz de una galaxia más pequeña. Esto tiene desconcertados a los astrónomos, ya que se pensaba que estos eventos provenían del interior de las galaxias donde se están formando las estrellas, pero este evento ocurrió lejos de cualquier región de formación estelar.
Este es el concepto artístico de una de las explosiones más brillantes jamás vistas en el espacio. Llamado Luminous Fast Blue Optical Transient (LFBOT), brilla intensamente en luz azul y evoluciona rápidamente, alcanzando el brillo máximo y desvaneciéndose nuevamente en cuestión de días, a diferencia de las supernovas que tardan semanas o meses en atenuarse. Desde 2018 solo se han descubierto un puñado de LFBOT anteriores. Y todos ellos ocurren dentro de las galaxias donde nacen las estrellas. Pero como muestra esta ilustración, el destello LFBOT descubierto en 2023 por el Hubble se vio entre galaxias. Esto solo agrava el misterio de lo que son estos eventos transitorios. Debido a que los astrónomos no conocen el proceso subyacente detrás de los LFBOT, la explosión que se muestra aquí es puramente una conjetura basada en algún fenómeno transitorio conocido. NASA, ESA, NSF'S NOIRLab, M. Garlick , M. Zamani
"Las observaciones del Hubble fueron realmente cruciales. Nos hicieron darnos cuenta de que esto era inusual en comparación con otros similares, porque sin los datos del Hubble no lo habríamos sabido", dijo la investigadora principal, Ashley Chrimes, en un comunicado.

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