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Hubble toma una imagen de una galaxia en nuestro patio trasero cósmico

Cada semana, los astrónomos que trabajan con el Telescopio Espacial Hubble comparten una imagen del espacio recogida por el telescopio. Esta semana, la imagen del Hubble es de una galaxia cercana llamada LEDA 48062, ubicada a solo 30 millones de años luz de distancia de nuestra propia galaxia, lo que la hace prácticamente al lado en términos cósmicos.

La galaxia fue observada como parte de un proyecto llamado Every Known Nearby Galaxy, que tiene como objetivo utilizar el Hubble para estudiar cada galaxia dentro de los 10 megaparsecs (33 millones de años luz) de la Vía Láctea. «Al conocer a nuestros vecinos galácticos, los astrónomos pueden determinar qué tipos de estrellas residen en varias galaxias y también trazar la estructura local del universo», escriben los científicos del Hubble.

La galaxia LEDA 48062 en la constelación de Perseo.
Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA presenta la galaxia LEDA 48062 en la constelación de Perseo. LEDA 48062 es la galaxia débil, escasa y amorfa en el lado derecho de la imagen, y está acompañada por un vecino más definido a la izquierda: la gran galaxia lenticular en forma de disco UGC 8603. Un puñado de galaxias más distantes ensucian el fondo, mientras que un puñado de estrellas en primer plano brillan intensamente en toda la imagen. ESA/Hubble & NASA, R. Tully

En esta imagen, LEDA 48062 es la forma suelta y borrosa a la derecha del marco. También puedes ver muchas otras galaxias en la imagen, incluida la forma de barra claramente definida a la izquierda, que es una galaxia lenticular llamada UGC 8603.

Las galaxias vienen en tres tipos principales: galaxias espirales como nuestra Vía Láctea, con una protuberancia central rodeada por un disco plano con brazos extendidos en forma de espiral; galaxias elípticas, que son lisas y tienen una distribución uniforme de la luz, lo que las hace parecer puntos suspensivos; y galaxias lenticulares, que están a medio camino entre estas otras dos con una protuberancia central pero sin estructura espiral.

También hay una cuarta clase de galaxias llamadas galaxias irregulares, que no tienen una estructura clara. Estas son a menudo galaxias que comenzaron como uno de los tres tipos anteriores, pero fueron arrastradas a una forma irregular por las fuerzas de la gravedad. Esto puede suceder cuando dos galaxias se están fusionando, ya que sus interacciones gravitacionales pueden atraerlas a formas extrañas.

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