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El Hubble revisita una galaxia enana irregular funky

La mayoría de las miles de galaxias que hemos descubierto en el universo encajan en categorías relativamente bien definidas: galaxias espirales como nuestra Vía Láctea, galaxias elípticas que son largas y delgadas, y galaxias lenticulares que están a medio camino entre las dos. Pero algunas galaxias son rarezas que no encajan en estas formas claras, y esas se llaman galaxias irregulares. Estas galaxias pueden ser caóticas y no simétricas y pueden formarse por fuerzas gravitacionales que tiran de galaxias regulares en formas extrañas.

La imagen de esta semana del Telescopio Espacial Hubble muestra una de esas galaxias irregulares llamada NGC 1156. No tiene los brazos de una galaxia espiral ni la forma larga de una elíptica, pero tiene características de ambos. Tiene miles de estrellas brillantes con áreas de formación estelar ocupada como se esperaría ver en una galaxia espiral y el suave resplandor difuso alrededor de su centro sugiere una elíptica. También es una galaxia pequeña, por lo que es un tipo clasificado como una galaxia enana irregular.

La Imagen de la Semana del Hubble tiene una forma diferente a muchas de las galaxias familiares para el Hubble, con miles de estrellas brillantes que evocan una galaxia espiral, pero carece de la característica estructura "sinuosa". T

Pero la estructura inusual de NGC 1156 no es su única característica que lo hace intrigante». Tiene una variedad de características diferentes que son de interés para los astrónomos», escriben los científicos del Hubble. «Una galaxia irregular enana, también se clasifica como aislada, lo que significa que ninguna otra galaxia está lo suficientemente cerca como para influir en su forma extraña y la formación continua de estrellas. La energía extrema de las estrellas jóvenes recién formadas da color a la galaxia, contra el resplandor rojo del gas de hidrógeno ionizado, mientras que su centro está densamente lleno de generaciones anteriores de estrellas.

Esta imagen es una versión actualizada con nuevos datos, siguiendo una imagen anterior del Hubble de la galaxia lanzada en 2019. Un telescopio como el Hubble está extremadamente sobre-suscrito, lo que significa que muchos más investigadores quieren usarlo de lo que hay tiempo para, por lo que cada minuto de tiempo de observación es precioso. Sin embargo, muchos programas de observación necesitan usar el telescopio durante largos períodos de tiempo, o solo se pueden hacer en ciertos momentos. Por lo tanto, hay una cierta cantidad de tiempo libre cuando el Hubble no se está utilizando para otros proyectos cuando se entrega a programas que llenan vacíos como Every Known Nearby Galaxy. Este proyecto observa galaxias cercanas como NGC 1156 para obtener más información sobre el tipo de estrellas que residen dentro de ellas.

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