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El Hubble revisita una galaxia enana irregular funky

La mayoría de las miles de galaxias que hemos descubierto en el universo encajan en categorías relativamente bien definidas: galaxias espirales como nuestra Vía Láctea, galaxias elípticas que son largas y delgadas, y galaxias lenticulares que están a medio camino entre las dos. Pero algunas galaxias son rarezas que no encajan en estas formas claras, y esas se llaman galaxias irregulares. Estas galaxias pueden ser caóticas y no simétricas y pueden formarse por fuerzas gravitacionales que tiran de galaxias regulares en formas extrañas.

La imagen de esta semana del Telescopio Espacial Hubble muestra una de esas galaxias irregulares llamada NGC 1156. No tiene los brazos de una galaxia espiral ni la forma larga de una elíptica, pero tiene características de ambos. Tiene miles de estrellas brillantes con áreas de formación estelar ocupada como se esperaría ver en una galaxia espiral y el suave resplandor difuso alrededor de su centro sugiere una elíptica. También es una galaxia pequeña, por lo que es un tipo clasificado como una galaxia enana irregular.

La Imagen de la Semana del Hubble tiene una forma diferente a muchas de las galaxias familiares para el Hubble, con miles de estrellas brillantes que evocan una galaxia espiral, pero carece de la característica estructura "sinuosa". T

Pero la estructura inusual de NGC 1156 no es su única característica que lo hace intrigante». Tiene una variedad de características diferentes que son de interés para los astrónomos», escriben los científicos del Hubble. «Una galaxia irregular enana, también se clasifica como aislada, lo que significa que ninguna otra galaxia está lo suficientemente cerca como para influir en su forma extraña y la formación continua de estrellas. La energía extrema de las estrellas jóvenes recién formadas da color a la galaxia, contra el resplandor rojo del gas de hidrógeno ionizado, mientras que su centro está densamente lleno de generaciones anteriores de estrellas.

Esta imagen es una versión actualizada con nuevos datos, siguiendo una imagen anterior del Hubble de la galaxia lanzada en 2019. Un telescopio como el Hubble está extremadamente sobre-suscrito, lo que significa que muchos más investigadores quieren usarlo de lo que hay tiempo para, por lo que cada minuto de tiempo de observación es precioso. Sin embargo, muchos programas de observación necesitan usar el telescopio durante largos períodos de tiempo, o solo se pueden hacer en ciertos momentos. Por lo tanto, hay una cierta cantidad de tiempo libre cuando el Hubble no se está utilizando para otros proyectos cuando se entrega a programas que llenan vacíos como Every Known Nearby Galaxy. Este proyecto observa galaxias cercanas como NGC 1156 para obtener más información sobre el tipo de estrellas que residen dentro de ellas.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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El problema fue causado por uno de los tres giroscopios operativos del telescopio, que son dispositivos que ayudan a apuntar el telescopio en la dirección correcta. Aunque habría sido posible operar el telescopio con solo uno de estos, eso habría resultado en una pérdida de tiempo de observación, ya que llevaría más tiempo mover el telescopio a un nuevo objetivo entre observaciones. Con los tres giroscopios ahora en uso de nuevo, el telescopio ha vuelto a las operaciones científicas.
El Hubble orbita a más de 300 millas sobre la Tierra visto desde el transbordador espacial. NASA
Actualmente, dos de los instrumentos del telescopio están en línea, y los otros instrumentos volverán a estar en línea en las próximas semanas. "Las dos cámaras principales del Hubble, la Cámara de Campo Amplio 3 y la Cámara Avanzada para Sondeos, reanudaron las observaciones científicas el viernes", escribió la NASA en una actualización. "El equipo planea restaurar las operaciones del Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos y el Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial a finales de este mes".

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El Telescopio Espacial Hubble observó recientemente algo extraño: un destello de luz extremadamente brillante y extremadamente rápido que apareció en medio de la nada. Técnicamente conocido como Luminoso Rápido Azul Óptico Transitorio (LFBOT), lo extraño de este raro evento fue que ocurrió fuera de una galaxia.

Estos destellos se han observado solo unas pocas veces desde que se descubrieron en 2018, y este evento en particular se llamó The Finch. El Hubble se utilizó para rastrear el punto de origen del destello, que estaba entre dos galaxias: a 50.000 años luz de una galaxia espiral más grande y a unos 15.000 años luz de una galaxia más pequeña. Esto tiene desconcertados a los astrónomos, ya que se pensaba que estos eventos provenían del interior de las galaxias donde se están formando las estrellas, pero este evento ocurrió lejos de cualquier región de formación estelar.
Este es el concepto artístico de una de las explosiones más brillantes jamás vistas en el espacio. Llamado Luminous Fast Blue Optical Transient (LFBOT), brilla intensamente en luz azul y evoluciona rápidamente, alcanzando el brillo máximo y desvaneciéndose nuevamente en cuestión de días, a diferencia de las supernovas que tardan semanas o meses en atenuarse. Desde 2018 solo se han descubierto un puñado de LFBOT anteriores. Y todos ellos ocurren dentro de las galaxias donde nacen las estrellas. Pero como muestra esta ilustración, el destello LFBOT descubierto en 2023 por el Hubble se vio entre galaxias. Esto solo agrava el misterio de lo que son estos eventos transitorios. Debido a que los astrónomos no conocen el proceso subyacente detrás de los LFBOT, la explosión que se muestra aquí es puramente una conjetura basada en algún fenómeno transitorio conocido. NASA, ESA, NSF'S NOIRLab, M. Garlick , M. Zamani
"Las observaciones del Hubble fueron realmente cruciales. Nos hicieron darnos cuenta de que esto era inusual en comparación con otros similares, porque sin los datos del Hubble no lo habríamos sabido", dijo la investigadora principal, Ashley Chrimes, en un comunicado.

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