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Google Earth consigue imágenes más nítidas gracias al satélite Landsat 8

Google Earth es una herramienta impresionante para explorar el mundo desde arriba y aunque se ha ido desgastando un poco desde su lanzamiento, en el 2001, todavía hay un montón de razones por las que es posible que desees utilizarla.

Ahora con Google Earth ya es posible obtener imágenes más nítidas y con muchos más detalles gracias a Landsat 8, un nuevo satélite con mejores cámaras, y a una nueva tecnología de procesamiento de imágenes. Las nuevas imágenes también se extenderán a Google Maps.

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El satélite Landsat 8 fue lanzado en 2013 y captura imágenes con mucho más detalle y color. De hecho, gracias a este satélite, Google será capaz casi de duplicar las imágenes que podía captar el Landsat 7, de manera que las fotos siempre estén actualizadas y al día.

«Las imágenes de satélite son a menudo algo imprecisas, pero no siempre en el mismo lugar, así que miramos millones de imágenes e hicimos los píxeles más claros para crear juntos esta imagen más precisa y sin problemas», dijo Google en su blog.

Google utiliza la Earth Engine API, que es pública, que repasa un petabyte de imágenes Landsat para buscar sólo aquellas que están libres de imprecisiones.

Después, utiliza otras técnicas de procesamiento de imágenes para obtenerlas lo más nítidas posible, resultando en lo que Google dice que es el «mosaico global más actualizado hasta la fecha». Pero, ¿cuánto mejoran las fotos? Lo puedes comprobar en la galería anterior.

Pero no todas las imágenes han sido ya capturadas utilizando el satélite Landsat 8, aunque a medida que las nuevas imágenes estén disponibles, con el tiempo, van a reemplazarse por las antiguas. Sobre todo si se tiene en cuenta que en 2003 el satélite Landsat 7 sufrió un problema en el hardware que comprometió muchas de las imágenes captadas por el mismo.

Debido a eso, la matriz de Google, Alphabet, está considerando la construcción de satélites propios a través de su filial Terra Bella.

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El desafío de comprender la historia de esta región es que los científicos han estado trabajando principalmente a partir de datos orbitales, que no pueden decirles mucho. "Desde la órbita podemos ver un montón de depósitos diferentes, pero no podemos decir con certeza si lo que estamos viendo es su estado original, o si estamos viendo la conclusión de una larga historia geológica", dijo el investigador principal, David Paige, de la Universidad de California en Los Ángeles, en un comunicado. "Para saber cómo se formaron estas cosas, necesitamos ver debajo de la superficie".

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Vea 19 magníficas galaxias espirales sacadas por el James Webb
Galaxia espiral NGC 105 capturada por el telescopio Hubble

Un nuevo e impresionante conjunto de imágenes del telescopio espacial James Webb ilustra la variedad de formas que existen dentro de las galaxias espirales como nuestra Vía Láctea. La colección de 19 imágenes muestra una selección de galaxias espirales vistas de frente en las longitudes de onda del infrarrojo cercano y el infrarrojo medio, destacando las similitudes y diferencias que existen entre estos majestuosos objetos celestes.

"Las nuevas imágenes de Webb son extraordinarias", dijo Janice Lee, del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, en un comunicado. "Son alucinantes incluso para los investigadores que han estudiado estas mismas galaxias durante décadas. Las burbujas y los filamentos se resuelven hasta las escalas más pequeñas jamás observadas, y cuentan una historia sobre el ciclo de formación estelar".
Esta colección de 19 galaxias espirales enfrentadas en luz infrarroja cercana y media es a la vez abrumadora e impresionante. La NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) del Telescopio Espacial James Webb capturó millones de estrellas en estas imágenes. Las estrellas más viejas aparecen azules aquí, y están agrupadas en los núcleos de las galaxias. Las observaciones MIRI (Mid-Infrared Instrument) del telescopio resaltan el polvo brillante, mostrando dónde existe alrededor y entre las estrellas, y apareciendo en tonos rojos y naranjas. Las estrellas que aún no se han formado por completo y están encerradas en gas y polvo aparecen de color rojo brillante. NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI)
Estas imágenes fueron recopiladas como parte del programa Physics at High Angular resolution in Nearby GalaxieS (PHANGS), que incluye datos no solo de Webb, sino también de otros telescopios como el Telescopio Espacial Hubble, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array y otros. El objetivo del proyecto es estudiar las galaxias cercanas para comprender cómo se forman las estrellas, y los datos de Webb añaden información en la longitud de onda infrarroja a los datos existentes en las longitudes de onda ultravioleta, luz visible y radio.

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