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Google Earth consigue imágenes más nítidas gracias al satélite Landsat 8

Google Earth es una herramienta impresionante para explorar el mundo desde arriba y aunque se ha ido desgastando un poco desde su lanzamiento, en el 2001, todavía hay un montón de razones por las que es posible que desees utilizarla.

Ahora con Google Earth ya es posible obtener imágenes más nítidas y con muchos más detalles gracias a Landsat 8, un nuevo satélite con mejores cámaras, y a una nueva tecnología de procesamiento de imágenes. Las nuevas imágenes también se extenderán a Google Maps.

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El satélite Landsat 8 fue lanzado en 2013 y captura imágenes con mucho más detalle y color. De hecho, gracias a este satélite, Google será capaz casi de duplicar las imágenes que podía captar el Landsat 7, de manera que las fotos siempre estén actualizadas y al día.

«Las imágenes de satélite son a menudo algo imprecisas, pero no siempre en el mismo lugar, así que miramos millones de imágenes e hicimos los píxeles más claros para crear juntos esta imagen más precisa y sin problemas», dijo Google en su blog.

Google utiliza la Earth Engine API, que es pública, que repasa un petabyte de imágenes Landsat para buscar sólo aquellas que están libres de imprecisiones.

Después, utiliza otras técnicas de procesamiento de imágenes para obtenerlas lo más nítidas posible, resultando en lo que Google dice que es el «mosaico global más actualizado hasta la fecha». Pero, ¿cuánto mejoran las fotos? Lo puedes comprobar en la galería anterior.

Pero no todas las imágenes han sido ya capturadas utilizando el satélite Landsat 8, aunque a medida que las nuevas imágenes estén disponibles, con el tiempo, van a reemplazarse por las antiguas. Sobre todo si se tiene en cuenta que en 2003 el satélite Landsat 7 sufrió un problema en el hardware que comprometió muchas de las imágenes captadas por el mismo.

Debido a eso, la matriz de Google, Alphabet, está considerando la construcción de satélites propios a través de su filial Terra Bella.

Estefania Oliver
Ex escritor de Digital Trends en Español
Estefania Oliver Palazón nació y creció en Valencia, España. Allí estudió Comunicación Audiovisual y, durante sus…
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Esta imagen es un mosaico de vistas de luz visible e infrarroja del mismo fotograma de la visualización de los Pilares de la Creación. El modelo tridimensional de los pilares creado para la secuencia de visualización se muestra alternativamente en la versión del Telescopio Espacial Hubble (luz visible) y en la versión del Telescopio Espacial Webb (luz infrarroja). Greg Bacon (STScI), Ralf Crawford (STScI), Joseph DePasquale (STScI), Leah Hustak (STScI), Christian Nieves (STScI), Joseph Olmsted (STScI), Alyssa Pagan (STScI), Frank Summers (STScI), El universo de aprendizaje de la NASA
Los Pilares de la Creación son quizás el objeto más famoso de toda la astronomía. Esta vista, que forma parte de la Nebulosa del Águila, fue captada por primera vez por el Telescopio Espacial Hubble en 1995, y desde entonces ha cautivado al público con sus espectaculares columnas de polvo y gas que se extienden a varios años luz de altura. La nebulosa ha sido fotografiada a menudo desde entonces, incluso nuevamente por el Hubble en 2014 y más recientemente por el telescopio espacial James Webb en 2022.

Ahora, los científicos que trabajan con los telescopios Hubble y Webb han publicado una sorprendente visualización, comparando las diferentes vistas de los pilares tomadas por los dos telescopios espaciales diferentes. Si te preguntas por qué los científicos se molestarían en tomar muchas imágenes del mismo objeto con diferentes telescopios, a veces es porque la tecnología y el procesamiento han mejorado tanto que ofrecen una mejor vista (como fue el caso de las imágenes del Hubble de 1995 y 2014), y a veces porque diferentes telescopios operan en diferentes longitudes de onda de luz para que puedan obtener diferentes vistas del objeto (como es el caso de las imágenes del Hubble y Webb).
Los Pilares de la Creación fotografiados por el Hubble. Greg Bacon (STScI), Ralf Crawford (STScI), Joseph DePasquale (STScI), Leah Hustak (STScI), Christian Nieves (STScI), Joseph Olmsted (STScI), Alyssa Pagan (STScI), Frank Summers (STScI), El universo de aprendizaje de la NASA
"Cuando combinamos observaciones de los telescopios espaciales de la NASA a través de diferentes longitudes de onda de luz, ampliamos nuestra comprensión del universo", dijo Mark Clampin, director de la División de Astrofísica de la NASA, en un comunicado. "La región de los Pilares de la Creación continúa ofreciéndonos nuevos conocimientos que perfeccionan nuestra comprensión de cómo se forman las estrellas. Ahora, con esta nueva visualización, todo el mundo puede experimentar este paisaje rico y cautivador de una manera nueva".
Los Pilares de la Creación fotografiados por Webb. Greg Bacon (STScI), Ralf Crawford (STScI), Joseph DePasquale (STScI), Leah Hustak (STScI), Christian Nieves (STScI), Joseph Olmsted (STScI), Alyssa Pagan (STScI), Frank Summers (STScI), El universo de aprendizaje de la NASA
Además de comparar las imágenes, el equipo de la NASA también ha creado una visualización en 3D de los pilares, mostrando cómo se ven desde diferentes ángulos.

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