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Ve la luz gigantesco cohete de la próxima misión tripulada a la Luna

En el Centro Espacial Kennedy, la NASA mostró el cohete Artemis I, que espera llevar la siguiente misión tripulada a la Luna en 2024. El sistema está compuesto por el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial y la nave Orion.

Montado sobre un lanzador móvil, el Artemis I salió este jueves 17 de marzo de 2022 desde el Edificio de Ensamblaje de Vehículos (VAB) hacia la plataforma de despegue del Complejo de Lanzamiento 39B.

Ve la luz gigantesco cohete de la próxima misión tripulada a la Luna
Crédito: NASA HQ Foto/ Flickr

“La primera salida del VAB es un momento emblemático para este vehículo. Estar aquí para una nueva generación de un vehículo superpesado de exploración es un día para recordar”, manifestó desde Florida Tom Whitmeyer, administrador asociado de la NASA para el desarrollo de sistemas de exploración.

La estructura ostenta 120 metros de altura (casi 400 pies) y 5,000 toneladas, y fue trasladada por el Crawler Transporter a poco más de un kilómetro por hora (menos de una milla por hora). Por lo mismo, a la NASA le tomaría no menos de 11 horas cubrir el trayecto de 5.0 kilómetros (3.1 millas).

Para “las próximas semanas” se prevé el inicio del ensayo general con circulación de combustible, que busca demostrar la capacidad del equipo para cargar más de 3.2 millones de litros (700,000 galones) de propulsores criogénicos o superfríos.

Según informó la NASA, el objetivo del próximo paso (estimado para el domingo 3 de abril de 2022) será también “practicar todas las fases de la cuenta atrás del despegue y drenar los propulsores para demostrar la seguridad de la parada en un intento de lanzamiento”.

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