Skip to main content

¿Qué hay detrás del exoplaneta que tiene un nuevo Tatooine?

Cualquiera que haya visto Star Wars probablemente se haya encontrado encantado con las vistas desde el planeta natal de Luke, Tatooine, con su par de soles visibles en el cielo sobre el desierto. Tan visualmente llamativo como este concepto, no es puramente fantasía: existen planetas que orbitan dos estrellas, llamados sistemas circumbinarios, y de pie en uno de estos planetas verías dos estrellas en el cielo.

Los astrónomos descubrieron recientemente uno de esos planetas, llamado BEBOP-1c. Ubicado en el mismo sistema que un planeta descubierto anteriormente, TOI-1338b, el equipo estaba tratando de medir la masa del planeta conocido más antiguo cuando descubrieron el nuevo. «Solo se conocen 12 sistemas circumbinarios hasta ahora, y este es solo el segundo que alberga más de un planeta», dijo uno de los investigadores, David Martin, de la Universidad Estatal de Ohio, en un comunicado.

La ilustración de un artista muestra que las estrellas en el sistema TOI 1338 forman un binario eclipsante: se rodean entre sí en nuestro plano de visión.
La ilustración de un artista muestra que las estrellas en el sistema TOI 1338 forman un binario eclipsante: se rodean entre sí en nuestro plano de visión. Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA / Chris Smith (USRA)

Los investigadores utilizaron instrumentos en el Very Large Telescope y el telescopio europeo de 3,6 metros del Observatorio Europeo Austral, ambos ubicados en el desierto de Atacama en Chile, para observar el sistema. Ya sabían el tamaño del primer planeta, ya que había sido descubierto utilizando el método de tránsito, que busca caídas en el brillo de la estrella causadas cuando el planeta se mueve frente a él. A continuación, esperaban encontrar la masa del mismo planeta utilizando el método de velocidad radial, que observa el bamboleo de una estrella causado por la gravedad del planeta que se mueve a su alrededor.

No pudieron encontrar la masa del planeta, pero descubrieron un segundo planeta en el sistema y pudieron aprender sobre él. «BEBOP-1c tiene un período orbital de 215 días, y una masa 65 veces más grande que la Tierra, que es aproximadamente cinco veces menor que la masa de Júpiter», dijo el investigador principal Matthew Standing de la Universidad Abierta. «Este fue un sistema difícil de confirmar, y nuestras observaciones fueron interrumpidas por la pandemia de COVID cuando los telescopios en Chile cerraron durante seis meses durante una parte crítica de la órbita del planeta. Esta parte de la órbita solo se volvió observable nuevamente el año pasado, cuando finalizamos la detección».

Sistemas como este rara vez se descubren y también pueden ayudar a los astrónomos a comprender cómo se forman los planetas en otros sistemas. Esto se debe a que los planetas se forman a partir de discos de polvo y gas que rodean estrellas llamadas discos protoplanetarios, pero estos discos son diferentes en sistemas con dos estrellas.

«En el caso de las geometrías circumbinarias, el disco rodea ambas estrellas», explicó la investigadora Lalitha Sairam de la Universidad de Birmingham. «A medida que ambas estrellas orbitan entre sí, actúan como una paleta gigante que perturba el disco cerca de ellas y evita la formación de planetas, excepto en regiones que son tranquilas y alejadas de la binaria. Es más fácil determinar la ubicación y las condiciones de formación de planetas en sistemas circumbinarios en comparación con estrellas individuales como el Sol».

La investigación se publica en la revista Nature Astronomy.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
Estudio: los viajes espaciales no son perjudiciales para la salud
viajes espaciales no son perjudiciales para la salud inspiration 4

SpaceX
Una nueva investigación realizada en los cuatro astronautas civiles de la misión Inspiration4 muestra los efectos de los vuelos espaciales de corta duración en el cuerpo humano. Aunque el tamaño de la muestra es muy pequeño de solo cuatro personas, los investigadores esperan que este trabajo pueda indicar que los vuelos espaciales privados no representan un riesgo para la salud de los astronautas potenciales.

Los cuatro miembros de la tripulación del Inspiration4 se lanzaron en septiembre de 2021 y pasaron tres años en el espacio, visitando la órbita terrestre baja. Eso hace que sus experiencias sean comparables a las de los astronautas en la Estación Espacial Internacional (ISS) en términos de su exposición a la radiación espacial, dicen los investigadores. Se recopilaron más de 100.000 datos relacionados con la salud de la tripulación, viendo cómo respondían sus cuerpos al tiempo en el espacio.

Leer más
Auroras y radiación de tormentas solares detectadas en Marte
auroras radiacion tormentas solares marte radiaci  n

Las manchas en esta escena fueron causadas por partículas cargadas de una tormenta solar que golpeó una cámara a bordo del rover Curiosity de la NASA en Marte. Curiosity utiliza sus cámaras de navegación para tratar de capturar imágenes de remolinos de polvo y ráfagas de viento, como la que se ve aquí. NASA/JPL-Caltech
Las recientes tormentas solares causaron eventos épicos aquí en la Tierra, donde las auroras fueron visibles en gran parte del mundo el mes pasado. Sin embargo, estas tormentas, causadas por una mayor actividad del sol, no solo afectan a nuestro planeta, sino que también afectan a Marte. Las misiones de la NASA como el rover Curiosity han estado observando los efectos de las tormentas solares allí, donde la atmósfera muy delgada crea un entorno de radiación potencialmente peligroso. Si alguna vez queremos enviar gente a visitar el planeta rojo, vamos a necesitar aprender más sobre esta radiación y cómo se ve afectada por eventos como las tormentas solares.

Los efectos de las tormentas solares se pueden ver claramente en la forma en que afectan a las cámaras de Curiosity. Las partículas cargadas de las tormentas solares golpean la cámara y crean manchas en las imágenes, que se pueden ver más claramente en las animaciones. Dos animaciones del instrumento Curiosity Navigation Camera (MSL) muestran las partículas cargadas, que parecen nieve o estáticas sobre la vista de Marte.

Leer más
Cómo ver la primera caminata espacial de la NASA de 2024
en vivo caminata espacial lunes 19 diciembre 2022

NASA Live: Official Stream of NASA TV

La NASA está haciendo los preparativos finales para su primera caminata espacial de 2024, y puedes ver el evento en vivo cuando se lleve a cabo el jueves 13 de junio.

Leer más