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El espacio, donde rusos y estadounidenses pueden convivir

Con la invasión de Rusia a Ucrania surgió la duda sobre cómo se vive este conflicto en el espacio y si las actividades de Roscosmos y la NASA continuarán de manera regular en la Estación Espacial Internacional (EEI), ya que hay tripulantes de Rusia y Estados Unidos (que respalda a Ucrania).

Sin embargo, la NASA ha expresado que el conflicto no interferirá con el trabajo a bordo de la EEI.

El astronauta Mark Vande Hei y el cosmonauta Oleg Novitskiy.
El astronauta Mark Vande Hei y el cosmonauta Oleg Novitskiy.

Todo sigue normal, aunque con un poco de animosidad

La NASA dice que las operaciones a bordo de la estación continuarán como de costumbre, con astronautas y cosmonautas que trabajan codo con codo para investigar el espacio, informa The Independent.

“El equipo de la Estación Espacial Internacional continúa realizando operaciones de investigación de manera segura en la órbita terrestre baja”, dijo un portavoz de la NASA en un comunicado visto por el medio.

La cooperación también continuará en la Tierra con tres cosmonautas rusos que actualmente entrenan en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. Por otro lado, dos astronautas de la NASA completaron su entrenamiento en Rusia en febrero.

“Las operaciones en curso de la estación continúan, incluyendo el trabajo para llevar a la tripulación al puesto de avanzada orbital y devolverla a salvo a la Tierra”, agregó el representante. Esto incluirá el regreso del astronauta de la NASA Mark Vande Hei, quien volverá a la Tierra el 30 de marzo en una nave espacial rusa Soyuz.

De igual manera, existe un sentimiento significativo de animosidad entre algunos funcionarios de las agencias espaciales internacionales. Dmitry Rogozin, jefe del programa espacial ruso Roscosmos, tuiteó recientemente sus frustraciones con la política de Estados Unidos hacia Moscú.

We really value our professional relationship with @NASA, but as а Russian and citizen of Russia, I am completely unhappy with the sometimes openly hostile US policy towards my country.

— РОГОЗИН (@Rogozin) February 22, 2022

“Realmente valoramos nuestra relación profesional con la NASA, pero como ruso y ciudadano de Rusia, estoy por completo descontento con la política estadounidense, a veces abiertamente hostil, hacia mi país”, dijo Rogozin.

Sin embargo, en un tuit anterior mencionó que “independientemente de los desacuerdos entre nuestros países, [Roscosmos] hará todo lo posible para continuar como hasta ahora”.

La misión colaborativa para volver a la Tierra

La EEI alberga actualmente a seis personas además de Vande Hei: el astronauta de la ESA Matthias Maurer, los astronautas de la NASA Raja Chari, Thomas Marshburn y Kayla Barron, y dos cosmonautas, Anton Shkaplerov y Pyotr Dubrov.

Si el vuelo de regreso de Soyuz se lleva a cabo según lo planeado, los cosmonautas Shkaplerov y Dubrov regresarán a la Tierra con Vande Hei.

Al regresar a casa, Vande Hei establecerá un nuevo récord estadounidense con 355 días consecutivos en el espacio. Se supone que regresaría en octubre de 2021, pero su misión se amplió seis meses para dar cabida en la nave de retorno a un cineasta y una actriz rusos que filmaron la película The Challenge en la estación espacial.

Yulia Peresild, Anton Shkaplerov y Klim Shipenko (5 de octubre de 2021). Roscosmos

Sin embargo, si algo cambia debido a la guerra en Ucrania y se retrasa el regreso del astronauta americano, no será la primera vez que la política rusa mantiene a alguien en el espacio más de lo previsto.

En mayo de 1991, el cosmonauta soviético Sergei Krikalev abordó la estación espacial Mir y no volvió a casa hasta marzo de 1992. Su regreso se retrasó por la caída del gobierno soviético en diciembre de 1991.

Pero Krikalev voló más tarde a bordo del transbordador espacial de la NASA y la EEI, lo que sirve de ejemplo de cooperación bilateral que, según la agencia estadounidense, mantendrá en funcionamiento la estación y otras actividades espaciales conjuntas de Estados Unidos y Rusia sin importar el creciente conflicto en Ucrania.

Una relación fructífera y duradera

La tripulación de la Expedición 38 de la Estación Espacial Internacional (22 de febrero de 2014). NASA

Vale la pena señalar que, durante décadas, la exploración espacial ha ofrecido una oportunidad única para que los países dejen de lado sus diferencias y se concentren en la investigación científica. La EEI es prueba de ello.

“La NASA y sus socios internacionales han mantenido una presencia humana continua y productiva a bordo de la Estación Espacial Internacional durante más de 21 años”, dijo un portavoz de la agencia espacial.

Sin embargo, con la situación complicada en Ucrania, los funcionarios y los astronautas están cada vez más nerviosos de que se pueda interrumpir lo que ha sido una relación fructífera de larga data para la ciencia y el avance tecnológico.

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