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En vivo: la NASA estrella una nave espacial contra un asteroide

DART's Impact with Asteroid Dimorphos (Official NASA Broadcast)

La NASA está a punto de estrellar deliberadamente una nave espacial contra un asteroide distante en una prueba de defensa planetaria única en su tipo.

La esperanza es que al estrellar una nave espacial contra un asteroide a una velocidad de alrededor de 15,000 mph, podamos alterar su órbita, confirmando así una forma de dirigir rocas espaciales potencialmente peligrosas lejos de la Tierra.

Para ser claros, el asteroide objetivo de la NASA, Dimorphos, no representa una amenaza para la Tierra. Esto es simplemente un esfuerzo para determinar la viabilidad de tal proceso si alguna vez detectamos un gran asteroide en un curso de colisión con la Tierra.

La nave espacial Double Asteroid Redirection Test (DART) de la NASA, que se lanzó en noviembre de 2021, llegará a Dimorphos el lunes 26 de septiembre, y todo el evento se transmitirá en línea.

Visión general de la misión

El asteroide Dimorphos de 530 pies de ancho está orbitando otro llamado Didymos, que tiene aproximadamente media milla de ancho.

Cuando DART se estrella contra Dimorphos en un lugar a unos 6,8 millones de millas de la Tierra, los telescopios aquí en el suelo analizarán la órbita del asteroide para ver si ha cambiado de alguna manera.

DART está equipado con un instrumento llamado Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical Navigation (DRACO). DRACO está guiando a DART a su destino final y también proporcionará una alimentación en tiempo real desde la nave espacial, enviando una imagen por segundo a la Tierra.

La NASA dice que en las horas previas al impacto, la pantalla aparecerá en su mayoría negra, aparte de un solo punto de luz que marca la ubicación del sistema binario de asteroides hacia el que se dirige la nave espacial.

Pero a medida que se acerca el momento del impacto, el punto de luz se hará más grande y, finalmente, los asteroides detallados serán visibles.

La semana pasada, DART también expulsó una cámara llamada Light Italian CubeSat for Imaging Asteroids (LICIACube). Esto volará más allá de Dimorphos unos tres minutos después del impacto, capturando imágenes de alta resolución del lugar del accidente, incluida la columna resultante de material de asteroide y posiblemente el cráter de impacto recién formado.

Cómo ver

La nave espacial DART está programada para impactar el asteroide Dimorphos a las 7:14 p.m. ET (4:14 p.m. PT) el lunes 26 de septiembre.

La NASA está ofreciendo dos feeds del evento. El primero, incrustado en la parte superior de esta página, ofrece la alimentación de cámara DRACO más actualizada y comienza a las 6 p.m. ET (3 p.m. PT). El segundo feed, que se puede encontrar en esta página, ofrece una cobertura similar y comienza media hora antes a las 5:30 p.m. ET (2:30 p.m. PT).

La NASA dijo que después del impacto, la alimentación se volverá negra debido a una señal de pérdida. Luego, después de unos dos minutos, la transmisión mostrará una repetición que muestra los momentos finales previos al impacto.

A las 8 p.m. la NASA transmitirá en vivo una conferencia de prensa sobre la misión.

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