Detectan el primer posible exoplaneta fuera de la Vía Láctea

Por medio de diversas observaciones y cálculos, los astrónomos han detectado exoplanetas, pero no fuera de la Vía Láctea. Sin embargo, un nuevo hallazgo de la NASA revela que eso podría haber cambiado, según lo registrado por el observatorio orbital Chandra a través de su telescopio de rayos X.

Los datos obtenidos por Chandra hablan de un posible exoplaneta en la galaxia Messier 51, que se encuentra ubicada a más de 28 millones de años luz de la Tierra.

Este candidato a exoplaneta fue encontrado mediante un evento llamado tránsito, que es lo que ocurre cuando un planeta pasa por delante de un astro luminoso y bloquea parte de la luz que este emite.

En el caso del candidato a exoplaneta, el descubrimiento se realizó al analizar emisiones de rayos X en el sistema M51-ULS-1, dentro de la galaxia Messier 51. Los telescopios detectaron un evento en el cual una emisión de rayos X se redujo a cero, lo que podría traducirse en un exoplaneta del tamaño de Saturno que gira alrededor de una estrella o un agujero negro al doble de distancia entre Saturno y el Sol.

Los astrónomos descartaron que el objeto encontrado sea una nube de gas o algo similar, ya que la información parece consistente con la de otros exoplanetas hallados previamente.

Sin embargo, existe la chance de que nunca se confirme la existencia de este exoplaneta, porque para recopilar mayor información sería necesario analizar otro tránsito y aquello puede ser una tarea casi imposible.

Según una de las autoras del estudio, para confirmar que se trata de un exoplaneta “tendríamos que esperar décadas hasta detectar un nuevo tránsito. Y como no sabemos cuál es la órbita de este cuerpo, no podemos saber exactamente cuándo buscarlo”.

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