Durante 2020, los chinos se van al planeta rojo

La Administración Espacial Nacional China anunció que el arranque de su primera misión para explorar Marte se encuentra a meses de distancia. El programa de exploración chino lleva por nombre Tianwen, que significa “la búsqueda de la verdad celestial”; su próxima misión a Marte será la Tianwen 1.

El nombre está tomado de la obra del poeta chino Qu Yuan, nacido en el siglo 3 a.C.

Marte

Hasta el momento solo Estados Unidos y la Unión Soviética han logrado enviar naves al planeta rojo, pero en noviembre del año pasado China anunció que en algún momento de 2020 también llevaría a cabo una misión de exploración marciana no tripulada. En 2019 se abrió una base para simulaciones en la Cuenca de Qaidam, la región desértica más alta del planeta. Esta área geográfica es considerada uno de los sitios más parecidos a Marte en la Tierra.

También el año pasado, China envió la sonda lunar Chang’e-4 a la Luna; el país tiene planes de enviar una misión tripulada a nuestro satélite en algún momento de la década de 2030.

Pese a haber comenzado sus esfuerzos espaciales mucho después que otros países (cuando Estados Unidos ya había enviado humanos a visitar la Luna, China apenas ponía en órbita su primer satélite), el país ha invertido miles de millones de dólares en investigación y entrenamiento.

De acuerdo con la Administración Espacial Nacional China, la misión a Marte busca estudiar el suelo, la estructura geológica, el ambiente y la atmósfera de este planeta. Se espera que la Tianwen 1 toque el suelo marciano antes de julio de 2021.

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