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Pedazo del transbordador Challenger fue encontrada en el Océano Atlántico

Un inédito descubrimiento tras más de 37 años de la tragedia hizo un equipo del History Channel, que en el Océano Atlántico frente a la costa de Florida, halló restos del transbordador Challenger, tristemente célebre por su explosión el 28 de enero de 1986.

El descubrimiento fue realizado por un equipo de documentales de History Channel que buscaba los restos de un avión de la Segunda Guerra Mundial, según un comunicado de prensa de la NASA. Los buzos notaron lo que se describió como un «gran objeto hecho por el hombre», parcialmente cubierto de arena. Debido a la «proximidad a la costa espacial de Florida» y la «construcción moderna y presencia de azulejos cuadrados de 8 pulgadas», el equipo del documental alertó a la NASA sobre su descubrimiento.

El History Channel publicó un video del descubrimiento en las redes sociales, llamándolo el «primer descubrimiento de restos del transbordador espacial Challenger de 1986 en más de 25 años».

What they uncover off the coast of Florida, outside of the Triangle, marks the first discovery of wreckage from the 1986 Space Shuttle Challenger in more than 25 years. Don’t miss the premiere of The Bermuda Triangle: Into Cursed Waters on Tuesday, November 22 at 10/9C. pic.twitter.com/LWUoFXxEnK

— HISTORY (@HISTORY) November 10, 2022

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo que el descubrimiento brinda a las personas de todo el mundo «la oportunidad de hacer una pausa una vez más» y pensar en las vidas perdidas en la tragedia.

«Si bien han pasado casi 37 años desde que siete exploradores audaces y valientes perdieron la vida a bordo del Challenger, esta tragedia quedará grabada para siempre en la memoria colectiva de nuestro país. Para millones de personas en todo el mundo, incluido yo mismo, el 28 de enero de 1986, todavía se siente como ayer», dijo Nelson. «Este descubrimiento nos da la oportunidad de hacer una pausa una vez más, elevar los legados de los siete pioneros que perdimos y reflexionar sobre cómo esta tragedia nos cambió».

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"Las nuevas imágenes de Webb son extraordinarias", dijo Janice Lee, del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, en un comunicado. "Son alucinantes incluso para los investigadores que han estudiado estas mismas galaxias durante décadas. Las burbujas y los filamentos se resuelven hasta las escalas más pequeñas jamás observadas, y cuentan una historia sobre el ciclo de formación estelar".
Esta colección de 19 galaxias espirales enfrentadas en luz infrarroja cercana y media es a la vez abrumadora e impresionante. La NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) del Telescopio Espacial James Webb capturó millones de estrellas en estas imágenes. Las estrellas más viejas aparecen azules aquí, y están agrupadas en los núcleos de las galaxias. Las observaciones MIRI (Mid-Infrared Instrument) del telescopio resaltan el polvo brillante, mostrando dónde existe alrededor y entre las estrellas, y apareciendo en tonos rojos y naranjas. Las estrellas que aún no se han formado por completo y están encerradas en gas y polvo aparecen de color rojo brillante. NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI)
Estas imágenes fueron recopiladas como parte del programa Physics at High Angular resolution in Nearby GalaxieS (PHANGS), que incluye datos no solo de Webb, sino también de otros telescopios como el Telescopio Espacial Hubble, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array y otros. El objetivo del proyecto es estudiar las galaxias cercanas para comprender cómo se forman las estrellas, y los datos de Webb añaden información en la longitud de onda infrarroja a los datos existentes en las longitudes de onda ultravioleta, luz visible y radio.

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