Es verdad: los astronautas sí consumen alcohol en el espacio

¿Se imaginan una resaca en el espacio? Horas y quizás días terrestres dando vueltas por los aires en la Estación Espacial Internacional (ISS) tratando de recuperar la energía después de un cañazo de vino o una jornada de vodkas o gin tonic.

Lo cierto es que solo pensarlo hace que a muchos se les revuelva el estómago y también la cabeza, pero lo que parecía a todas luces un mito en parte ha salido a la luz en un libro de 2019, disponible en Amazon, llamado Alcohol in Space: Past, Present and Future.

En este texto, el autor Chris Carberry plantea como “decenas de empresas y proyectos están explorando las posibilidades de producción de alcohol en órbita”.

“La NASA le dirá que no hay alcohol a bordo de la ISS”, dijo el astronauta de la NASA Clayton Anderson [al autor de Alcohol in Space]. “Como persona que vivió allí durante cinco meses, les diré que eso es falso”.

¿Vodka y vino espacial?

Una de las leyendas más arraigadas por ejemplo, es la que dice que los rusos llevaban vodka de contrabando (botellas escondidas quizás donde) a la Estación Espacial Internacional. Sin embargo, el autor Carberry indica que es el brandy el preferido por los cosmonautas.

“Pasaron de contrabando botellas de coñac en libros ahuecados, llenaron recipientes de plástico para comida con alcohol y los etiquetaron erróneamente como jugo, e incluso siguieron dietas estrictas antes del lanzamiento para poder pasar botellas en sus trajes espaciales y aún así hacer requisitos de peso”, sostiene el autor.

Pero eso no es todo, una expedición en 2019 del cohete Northrop Grumman Antares despegó de las instalaciones de vuelo Wallops de la NASA en Virginia y llevaba en su equipaje, vino.

Todo como parte de una exploración de científicos de Luxemburgo y otros estudiosos europeos que buscaban encontrar datos sobre el comportamiento del brebaje en el espacio.

Las botellas de tinto, regresarán a la Tierra en una próxima expedición y pretenden revelar cómo la microgravedad afecta el proceso de envejecimiento en el vino, una reacción química que involucra moléculas de tanino que se unen en cadenas cada vez más largas.

“Descubrimos la existencia de bacterias y comprendimos tantas cosas que hicieron de las ciencias de la vida lo que son hoy al estudiar el vino”, dice Nicolas Gaume, director ejecutivo de Space Cargo Unlimited. “En muchos sentidos, volvemos a las raíces de la ciencia moderna”.

Por qué la NASA prohíbe el alcohol

Existe una explicación oficial que la NASA da recurrentemente a quienes quieran saber por qué el alcohol está prohibido a bordo y no es porque desconfíen de los astronautas.

La línea oficial es que el alcohol está prohibido en órbita porque su ingrediente principal, el etanol, es un compuesto volátil que podría causar estragos en el hardware de una nave espacial.

Es por esto además que en la ISS  otros productos ricos en etanol como desinfectantes para manos y alcohol isopropílico también están prohibidos.

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