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Frank Rubio cuenta cómo enfrenta la nostalgia en el espacio

Astronaut Frank Rubio Calls NASA Leadership From Space (Official NASA Broadcast)

Con solo un par de semanas más de su misión espacial récord, el astronauta Frank Rubio pudo conversar con el jefe de la NASA, Bill Nelson, y su adjunta, Pam Melroy, el miércoles.

A principios de esta semana, Rubio estableció un récord para la estancia más larga en el espacio de un astronauta de la NASA cuando su misión a bordo de la Estación Espacial Internacional alcanzó los 355 días. Cuando salga a finales de este mes, su estadía se habrá extendido a 371 días.

Hablando con sus superiores de la NASA a través de un enlace de video en vivo, Rubio describió la misión como «un desafío increíble», y agregó: «Pero de otras maneras, ha sido una bendición increíble y, por lo tanto, me considero afortunado y honrado de poder representar a la agencia y a nuestro país».

El desafío proviene del hecho de que originalmente se suponía que la misión duraría seis meses, pero una fuga de refrigerante en diciembre a bordo de la nave espacial Soyuz acoplada que lo transportó a él y a dos cosmonautas rusos a la órbita puso a la cápsula fuera de acción. La agencia espacial rusa, Roscosmos, envió una nave espacial de reemplazo, pero al mismo tiempo decidió reprogramar el regreso de Rubio y sus dos colegas, dando al trío seis meses adicionales en órbita.

Cuando Melroy le preguntó si su familia y sus dos hijos adultos jóvenes habían estado de acuerdo con esa decisión, Rubio dijo que el apoyo de amigos, familiares y la comunidad los ayudó a todos.

Rubio dijo de su familia: «Estoy seguro de que me extrañaron, pero al mismo tiempo todos asumimos el desafío juntos y fue realmente genial verlos tener una gran actitud durante el año pasado».

Nelson señaló que cuando él y Melroy eran astronautas hace décadas, las comunicaciones con familiares y amigos en tierra firme estaban severamente restringidas, aunque no fue tan malo ya que sus misiones solo duraron una semana más o menos.

Rubio dijo que unos meses después de su estadía estableció una capacidad de videoconferencia que le permitió participar en llamadas grupales con su familia al menos un par de veces a la semana.

«Simplemente te ayuda a mantenerte tan conectado; obviamente hablar con ellos, pero luego verlos, fue realmente muy especial poder hacer eso», comentó Rubio.

Mantenerse en contacto con sus seres queridos en la Tierra es una parte importante de permanecer psicológicamente sano para los astronautas que viven en un entorno tan aislado y extraño. De hecho, la estancia inusualmente larga del trío en el espacio, la mayoría de las misiones suelen durar seis meses, dará a los investigadores datos adicionales sobre el efecto de las estancias de larga duración en la mente y el cuerpo humanos a medida que la NASA y sus socios hacen planes ambiciosos para largas misiones tripuladas a la Luna e incluso Marte.

Durante su charla con Nelson y Melroy, Rubio también compartió información sobre algunos de los experimentos científicos en los que ha estado trabajando en los últimos 12 meses. Puede ver el intercambio completo presionando reproducir en el video incrustado en la parte superior de esta página.

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