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¿Qué es una Chromebook? Te explicamos todo lo que necesitas saber

Lo diremos de una vez: una Chromebook no es para todos. Para decidir si debes de comprar una, lo primero que debes de saber es, en efecto, saber qué es una Chromebook. A simple vista, parece una laptop igual que cualquier otra, per la diferencia está en sus componentes y en su sistema operativo, Chrome OS.

¿Qué es una Chromebook?

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Mark Coppock/Digital Trends

Las Chromebook son computadoras portátiles que utilizan la plataforma Chrome OS de Google en lugar de Windows 10 o MacOS. Son más de nivel de entrada, ideales para estudiantes y presupuestos ajustados, pero seguramente encontrarás modelos premium a precios premium.

Sistema operativo

Chrome OS es esencialmente el navegador Chrome rediseñado para que sirva como un sistema operativo. Incluye funciones específicas del sistema operativo, como un administrador de archivos, un lanzador de aplicaciones, una barra de tareas, etc.

También se centra en los servicios de Google, como Gmail, YouTube, Maps y Docs, de forma similar a Android. De forma predeterminada, Chrome OS depende en gran medida de las aplicaciones web que se abren en una pestaña de Chrome en lugar de las aplicaciones que descarga e instala.

Esta dependencia basada en la web se traduce en una baja sobrecarga, lo que permite un inicio súper rápido y un rendimiento ágil, incluso en la mayoría de hardware de gama baja.

Por ahora, también puedes instalar aplicaciones de Chrome basadas en la web desde Chrome Web Store, que es esencialmente un código funcional basado en la web incluido en un solo paquete que se instala, se asemeja y funciona como aplicaciones móviles. Muchas requieren una conexión a internet, mientras que otros pueden funcionar sin conexión.

Sin embargo, debido a que las aplicaciones de Chrome rara vez se usaban, Google las suspendió en MacOS, Linux y Windows en junio de 2020. Luego, Google desconectará las aplicaciones de Chrome para Chromebooks en junio de 2022.

Reemplazar las aplicaciones de Chrome es posible con las aplicaciones de Android instaladas desde Google Play Store. Ahora puedes obtener lo mejor de ambos mundos: la velocidad de un sistema operativo liviano y el acceso a su biblioteca de aplicaciones de Android. Desafortunadamente, esto significa que consumirás más almacenamiento local que cuando usa aplicaciones web más ligeras.

Almacenamiento y pantalla

El almacenamiento local generalmente es limitado, pero con 100 GB en línea y la opción de expandirlo si lo deseas, es suficiente para la mayoría de las tareas y estilos de uso de computadoras portátiles. Algunas Chromebooks vienen con un mayor espacio de almacenaje, lo cual es obvio, te costará más.

El beneficio de guardar casi cualquier cosa en la web es que tienes acceso a todo desde otra computadora. Además, si tu Chromebook muerde el polvo, no tendrás que preocuparte por perder todas sus aplicaciones, documentos y configuraciones.

Finalmente, los tamaños de pantalla tienden a ser más comparables a sus contrapartes de Windows, con todo, desde Chromebooks en miniatura de 12 pulgadas como Pixel Slate hasta modelos de 15 pulgadas como la Lenovo Yoga C630. No hay más grandes, pero las Chromebook funcionan bien con monitores externos para aquellos que necesitan pantallas grandes.

Las resoluciones pueden ser altas. La pantalla de Pixel Slate tiene una resolución de 3,000 x 2,000 pixeles y se ve increíble. Incluso, hay una Chromebook 4K fabricada por Lenovo que nos gusta particularmente, y Samsung tiene una que viene con una pantalla 4K AMOLED y los procesadores Intel Comet Lake de 10ª generación.

Las Chromebooks funcionan sin conexión

La mayoría de las Chromebooks se conectan a internet mediante wifi, aunque algunos modelos de mayor precio ofrecen conectividad celular. Sin embargo, si no puedes encontrar una señal, existen soluciones para muchas tareas rutinarias; no dejes que la gran dependencia de Chrome te engañe.

Por ejemplo, puedes redactar, leer correos electrónicos con Gmail, trabajar en documentos con Google Drive, descargar y jugar sin conexión. Las aplicaciones guardarán automáticamente tu trabajo y se sincronizarán con los servicios en línea cuando tu Chromebook se vuelva a conectar.

Rendimiento de una Chromebook

Las especificaciones de la Chromebook a menudo parecen débiles en comparación con sus contrapartes portátiles de Windows, pero eso se debe a que no necesitan ser súper potentes. ChromeOS nunca tuvo la intención de ejecutar software de escritorio, o aplicaciones de Android.

Debido a este enfoque, ChromeOS es lo suficientemente ligero como para que no necesites el mismo poder de procesamiento de una computadora portátil con Windows.

Aún más, los componentes de gama baja generalmente requieren menos energía para operar, lo que ayuda a extender significativamente la vida útil de la batería de la Chromebook, otro gran punto de venta original.

Hay algunos aspectos destacados de Pixelbook y Pixelbook Go de Google, las cuales, prepararon el camino para una nueva generación de Chromebooks premium con hardware de alta gama e incluso un mayor rendimiento.

La mayoría de las Chromebooks no tienen especificaciones tan impresionantes. Por lo general, ofrecen procesadores de nivel de entrada que están diseñados para ahorrar energía más que el procesamiento de números o la representación 3D. Hay algunas configuraciones de Core i5 y Core i7, pero se sienten como excesivas en Chrome OS.

La memoria se puede limitar a 2 o 4 GB, lo cual no es mucho para los estándares de las computadoras portátiles de Windows, incluso es más que suficiente en la mayoría de las tareas de ChromeOS.

Actualmente, no hay Chromebooks con chips de video dedicados, aunque algunos ofrecen gráficos integrados más capaces que otros. La Acer Chromebook 315 ofrece configuraciones con una APU AMD que incluye gráficos integrados de Radeon, pero aún este modelo, está diseñado para acelerar los servicios web, más que los juegos.

Gaming

Definitivamente, los juegos no son la especialidad de Chromebook, en parte debido al almacenamiento limitado y las especificaciones relativamente débiles.

Algunos juegos y aplicaciones de Android no se adaptan bien en las pantallas más grandes de una Chromebook. De hecho, muchos juegos solo se juegan en modo teléfono inteligente y se bloquean si expandes la vista a pantalla completa. A menos que estén desarrollados para una tableta, no esperes que se reproduzcan en una portátil.

Es posible que ni siquiera veas tus juegos favoritos de Android en Google Play cuando usas una Chromebook. Posiblemente tu juego favorito no está escrito para un procesador Intel, a pesar de que funciona bien en tu celular Qualcomm Snapdragon.

Eso se debe al procesador de la computadora. ¿Por qué? La mayoría de los celulares y tabletas se basan en un diseño de procesador (ARM) diferente al que se usa en las computadoras portátiles y de escritorio (x86).

Una alternativa para los juegos de Android es instalar Linux, si tienes espacio. Con esta plataforma, puedes usar Steam y cualquier juego en su biblioteca que ofrezca una opción de Linux, sin necesidad de compra adicional.

Incluso entonces, puedes quedar decepcionado debido a que el hardware subyacente de las Chromebooks generalmente se elige para acelerar las tareas basadas en la web y mantener el precio general bajo, no para los juegos.

Las capacidades de almacenamiento limitadas evitan la instalación de juegos grandes o múltiples, y el rendimiento está lejos de brindarte esas excelentes velocidades de cuadros en tus juegos favoritos AAA a las que estas acostumbrado.

Aun así, tenemos una lista de los mejores juegos para Chromebooks si estás interesado en lo que está disponible y es fácil de jugar.

Finalmente, puedes evitar las limitaciones de hardware y software jugando Google Stadia en el navegador Chrome. Estos juegos se transmiten directamente a tu Chromebook, lo que significa que el rendimiento se basa principalmente en tu conexión wifi, no en el procesador (o GPU integrada).

Puedes comprar juegos directamente y transmitirlos en 1080p a 60 FPS, o suscribirte a Stadia Pro y no solo transmitir juegos en 4K, sino también jugar a la biblioteca de juegos gratuita de Google. La suscripción también aumenta tus juegos hasta 4K.

Limitaciones de Chromebook

Las Chromebooks tienen sus fortalezas, pero también debilidades. A primera vista, su mayor defecto es la imposibilidad de instalar el software de escritorio tradicional. Por ejemplo, no parece haber ningún medio para instalar aplicaciones de edición de fotos como Photoshop o GIMP de Adobe.

Para compensar, hay muchas aplicaciones de Android y ChromeOS que pueden llenar los nichos que suelen tomar las de Windows o macOS. Desafortunadamente, las contrapartes de ChromeOS y Android no siempre son una alternativa perfecta, ni tan buena.

Nada de esto es particularmente problemático si eres un usuario prolífico de productos de Google, ya que todos esos servicios y aplicaciones están entrelazados con ChromeOS y funcionan bien con él. El problema radica en aquellos que quieren y necesitan más que eso de su computadora portátil.

Obtener el software de escritorio en una Chromebook tampoco es imposible. Los usuarios experimentados pueden instalar cualquier versión basada en Linux de sus programas favoritos, incluidos GIMP, Discord, LibreOffice y más, las cuales son la alternativa de código abierto para Windows y MacOS.

Desafortunadamente, no encontrarás una versión de Linux de cada aplicación de escritorio que esté disponible en Windows y MacOS. A veces, te verás obligado a confiar en versiones de Android o alternativas basadas en la web.

El soporte de periféricos y el almacenamiento no son ideales

Los accesorios nuevos a veces carecen de los controladores necesarios para funcionar correctamente en una Chromebook. El soporte puede, o no, llegar más adelante, dejando a los usuarios limitados en la elección de accesorios, en comparación con los de las computadoras portátiles con Windows y Macbooks.

El almacenamiento local todavía tiende a limitarse entre 16 y 64 GB, y es casi exclusivamente flash eMMC. Eso significa que es relativamente rápido, pero el espacio es restrictivo.

¿Por qué tan poco? Nuevamente, Chrome OS se diseñó originalmente para ser una solución asequible y liviana que se basa en aplicaciones basadas en la web. Ahora que la plataforma admite apps de Android y software de escritorio Linux, las necesidades de almacenamiento se han disparado, pero las capacidades aun siguen siendo restringidas.

Ahí es donde entra en juego Google Cloud, obtienes 100 GB de almacenamiento gratuito en la nube durante 12 meses, pero después de eso, se te cobran $20 dólares anuales, lo cual no es malo. Otros planes de Google One varían de 200 GB a 30 TB, con un costo de hasta $150 dólares por mes.

El bajo almacenamiento de la Chromebook te empuja a confiar en los servicios en la nube basados ​​en suscripción. Sin embargo, una solución alternativa es instalar una tarjeta SD, siempre y cuando, la portátil incluya una ranura.

Actualmente, no puedes descargar aplicaciones de Android a una memoria SD y la capacidad de estas varía según el modelo. También puede usar un disco duro externo si deseas más espacio de almacenamiento local.

¿Deberías comprar una Chromebook?

Dan Baker/Digital Trends

Primero, hazte esta pregunta: ¿por qué necesito una laptop? Profundiza y considera lo que necesitas de una computadora portátil.

Si estás buscando una computadora portátil que pueda manejar juegos de alto nivel, edición de video 4K nítida o incluso programas de arte digital profesional, la Chromebook probablemente no sea la opción adecuada para ti

Si bien, puedes instalar alternativas basadas en Linux para actualizar tu sistema, el hardware subyacente en la mayoría de los Chromebook es simplemente decepcionante en comparación con las otras opciones.

Las aplicaciones de Android hacen un trabajo decente al llenar muchos de los huecos que las apps nativas de Chrome OS no pueden, pero los entornos de software de Windows y MacOS son simplemente más expansivos y desarrollados.

Las Chromebook tienen un almacenamiento limitado, que es otra concesión que los usuarios deberán considerar. La mayoría de los Chromebook solo ofrecen de 32 a 64 GB de almacenamiento, aproximadamente la mitad que sus homólogos de Windows y Macbook.

Los usuarios de Chromebook pueden evitar el bajo almacenamiento comprando un modelo de gama alta, como la Galaxy Chromebook que cuenta con 256 GB. La mayoría de las opciones de Chromebook tienen capacidades más bajas, en general para mantener el precio bajo.

Chromebook es una combinación adecuada para los usuarios que buscan una computadora portátil para las funciones diarias. Si usas principalmente tu laptop para procesamiento de texto, correo electrónico y redes sociales, estas laptops ofrecen una alternativa asequible a las máquinas de mayor precio.

Su bajo precio es un gran punto de venta para los usuarios que buscan una computadora portátil asequible pero capaz. Los padres encontrarán que funcionan bien para los estudiantes, siempre que solo necesiten tomar notas y ver los medios.

En última instancia, es posible que las Chromebook no sean tan capaces como la mayoría de las portátiles con Windows o las MacBooks de Apple. Sin embargo, apelan a un mercado diferente.

Si bien, no ofrecen suficiente poder para todos, funcionan bien para la mayoría de las tareas informáticas básicas. Para los estudiantes y aquellos con necesidades mínimas de procesamiento, una Chromebook es una opción económica y bastante impresionante.

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