¿Qué es la GPU de una computadora y cuántos tipos existen?

Cuando buscas una computadora nueva, es buena idea conocer un poco acerca de sus componentes internos más importantes – aquellos que se encargarán de que tu dispositivo funcione bien y, más importante, que cuente con las especificaciones que necesitas. En esta guía echaremos un vistazo a uno de estos componentes: la GPU. Te explicaremos qué es la GPU, en qué se diferencian -en algunos casos- de las tarjetas gráficas y otros detalles que te resultarán útiles al buscar tu próximo equipo.

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¿Qué es la GPU?

GPU es el acrónimo en inglés de “Unidad de Procesamiento de Gráficos”. En términos generales, es un tipo de procesador que maneja y acelera la representación de gráficos (la generación de las imágenes que verá en las pantallas de las computadoras). Esto es especialmente importante para tareas informáticas como renderizado o modelado 3D y juegos de cierta categoría.

Componentes de una computadora de escritorio donde estaca al centro la tarjeta gráfica para diferencias qué es la GPU

Entonces, si estás comprando una computadora de escritorio o laptop para juegos o proyectos de creación de contenido, deberás prestar atención a los tipos de GPU que estos equipos tienen para ofrecer, ya que pueden afectar la calidad de lo que ves en la pantalla y la rapidez con la que ciertos dispositivos completan las operaciones.

¿Las GPU y las tarjetas gráficas son lo mismo?

Coloquialmente, GPU a menudo se usa indistintamente con “tarjeta gráfica”, pero también puede significar la GPU real en el corazón de la tarjeta gráfica, junto con la memoria y otros componentes, de la misma manera que CPU se refiere al procesador central, no a toda la computadora.

Técnicamente, una GPU es parte de una tarjeta gráfica. La GPU realiza la reproducción de gráficos, mientras que la tarjeta gráfica proporciona la potencia y el acceso a la memoria de alta velocidad que requiere. También lo conecta a las otras partes de la computadora a las que necesita acceso, como el procesador, la memoria del sistema y el almacenamiento, para completar sus tareas.

¿Qué significa iGPU?

Una iGPU es una unidad de procesamiento de gráficos integrada. Es un tipo de GPU que se encuentra en el mismo chip que un procesador. Casi todos los procesadores Intel (salvo los modelos de la serie F) incluyen gráficos integrados o interconstruidos en la placa base, por lo que tienen una iGPU. AMD solo incluye iGPU en sus procesadores modelo APU, que generalmente se encuentran en laptops.

Con las iGPU, el procesador principal comparte memoria con la GPU, lo que se traduce en beneficios como un dispositivo más frío y un menor consumo de energía. Las iGPU son excelentes para las tareas informáticas diarias normales, como navegar por la web y tareas de productividad, pero si necesitas un equipo potente para juegos serios o edición de video, es posible que desees buscar una tarjeta gráfica o dGPU.

¿Qué significa dGPU?

Una dGPU es una “GPU discreta”. Una dGPU no se fusiona ni comparte memoria con el procesador principal. Tiene su propia memoria, por lo que puede ser una tarjeta gráfica de tamaño completo en una computadora de escritorio o un chip gráfico discreto dentro de una computadora portátil.

Normalmente, las dGPU ofrecen un mejor rendimiento y pueden manejar tareas más intensivas. Pero, esto también significa que consumen más energía y los equipos con dGPU producirán más calor. Las laptop pueden tener dGPU, pero las verás principalmente en las computadoras de escritorio.

¿Cómo sé si tengo una iGPU o una tarjeta gráfica dedicada?

En términos generales, puedes buscar la información de la GPU de tu computadora a través de la configuración de tu dispositivo. Por ejemplo, en Windows 10, puedes hacerlo navegando al Administrador de dispositivos y luego seleccionando Adaptadores de pantalla, que debería expandirse para mostrarte una lista de las GPU que tiene tu equipo. Puedes buscar en Google el nombre de las GPU para averiguar si son tarjetas gráficas o iGPU.

También puedes encontrar la información de la GPU de tu computadora y otras especificaciones de varias otras formas, incluidos programas de terceros. Consulta nuestra guía sobre cómo verificar las especificaciones de tu equipo en Windows 10 para obtener más información.

Ahora que has aprendido un poco más sobre las GPU, es posible que desees seguir investigando un poco más antes de comprometerte a comprar tu próxima computadora.

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