¿Qué es Apple Silicon? Todo lo que necesitas saber sobre este nuevo procesador

En su Conferencia Mundial de Desarrolladores (WWDC), Apple anunció que comenzará a entregar, poco a poco, todos sus dispositivos Mac con sus propios procesadores personalizados en lugar de Intel. Sus nuevos chips se basan en la arquitectura ARM, tecnología que ya es usada en sus iPhone y iPad. Al respecto, has de tener muchas preguntas dando vueltas en tu cabeza, es normal; la primera y más importante ¿qué es Apple Silicon? Y después: ¿por qué están haciendo este cambio los de Cupertino?

Y la última pregunta no es menos importante: ¿qué puedes esperar de un nuevo Apple Silicon Mac? Tenemos las respuestas a tus preguntas aquí mismo.

¿Por qué Apple se aleja de Intel?

Ejecutivo en un laboratorio explicando qué es Apple Silicon en la Apple WWDC 2020

Según Apple, al alejarse de Intel se intenta potenciar el diseño de la próxima generación de productos. También, afirma que, en sus iPad y iPhone a lo largo de los años, ha desarrollado los chips más eficientes del mundo, los cuales consumen menos energía y, al mismo tiempo, proporcionan un mejor rendimiento.

Apple quiere aplicar esta eficiencia, junto con sus otras características avanzadas a una “nueva familia de Mac” basadas en SoC (Sistema en un chip, por sus siglas en inglés), en estos nuevos productos llamados Apple Silicon Mac.

Más allá de lo que se compartió en WWDC, sospechamos que uno de los principales impulsos para que Apple cambie su proveedor de procesadores radica en su insatisfacción con Intel. La tasa de innovación y mejora en Intel parece haberse desacelerado en los últimos años, lo que probablemente llevó a Apple a buscar una solución en otros lugares.

El segundo ingrediente principal es el control. Apple podría simplemente haber cambiado a AMD para sus procesadores, pero esto lo dejaría con el mismo problema de depender de un proveedor externo, cuyos objetivos pueden –o no– coincidir con los de Apple.

Al incorporar los diseños de sus propios procesadores, Apple puede coordinar y tener una mejor comunicación interna con sus equipos de hardware y software, asegurando que cada uno aproveche las características del otro.

¿Qué es ARM?

Macbook Air sobre una mesa de madera
Riley Young/Digital Trends

Todos los chips de Apple usarán la arquitectura ARM (Máquina RISC avanzada, por sus siglas en inglés), diseñada por Arm Holdings. Los diseños se otorgan bajo licencia a otras compañías, como Apple, que luego pueden usar estos diseños en sus propios procesadores.

Apple ha usado ampliamente los diseños ARM, todos los iPhone y iPad lanzados han utilizado un procesador basado en esa arquitectura. Los chips ARM son conocidos por su bajo consumo de energía, lo que los hace ideales para teléfonos, tabletas y dispositivos domésticos inteligentes.

Esa eficiencia, también hace que los procesadores ARM sean atractivos para compañías como Apple, ya que les permitiría construir dispositivos más delgados y ligeros sin sacrificar, necesariamente, el rendimiento.

Estos son los mismos tipos de chips que Microsoft ha intentado usar en algunos de sus dispositivos ARM con Windows, como en el Surface Pro X más reciente.

¿Cuándo saldrá el primer Apple Silicon Mac?

iMac sobre mesa de madera con su teclado y mouse

Apple anunció que el primer Apple Silicon Mac saldría a fines de 2020. La compañía no especificó qué producto sería, pero los rumores apuntan a una iMac rediseñada o una nueva MacBook Pro.

Apple no hará la transición en todas sus líneas de Mac de la noche a la mañana. La compañía dice que el proceso de cambiar toda la línea de Mac a Apple Silicon tomará alrededor de dos años.

Incluso, ha declarado que los futuros productos impulsados ​​por Intel ya están planeados, por lo que no esperemos que todas las Mac en el futuro cercano utilicen Apple Silicon. Los primeros kits de desarrollo se enfocaron en una Mac mini, que ejecuta el procesador A12Z Bionic y 16 GB de RAM.

¿Los chips Apple Silicon serán tan potentes como los procesadores Intel?

MacBook Pro 13 pulgadas sobre una mesa de madera

Esta es una pregunta difícil de responder, en gran parte, porque pocas compañías de consumo han sacado computadoras habilitadas para ARM. Una excepción es Microsoft, que lanzó la Surface Pro X con un chip ARM, alegando que ofrecía tres veces el rendimiento por watt (W) de la Surface Pro 6 con procesador Intel.

Los procesadores en los iPhones y iPads de Apple también están basados ​​en ARM, y superan a la competencia. Si bien, esto no es una comparación directa con los procesadores Mac, es alentador.

Además de eso, un informe de Bloomberg afirma que las pruebas internas de Apple han demostrado que sus próximos chips Apple Silicon superan a los equivalentes de Intel, especialmente en gráficos e inteligencia artificial, todo, mientras consumen menos energía.

Eso fue afirmado por Apple en WWDC, donde reveló que sus nuevos chips tienen como objetivo combinar el rendimiento de nivel superior con niveles mínimos de consumo de energía. De hecho, eso es exactamente lo que Apple afirmó que fue la motivación detrás del cambio.

Sin embargo, esta es un área relativamente desconocida, así que, tendremos que reservar nuestro juicio hasta que podamos revisar una Mac basada en el Apple Silicon. La empresa ya demostró el rendimiento de algunos de estos chips en una Mac con un procesador A12Z Bionic, el mismo que se utilizó en el reciente iPad Pro. En Final Cut Pro, Mac pudo reproducir videos 4K con efectos aplicados en vivo, así como tres transmisiones de video 4K ProRes.

¿Mis aplicaciones serán compatibles?

MacBook Pro con Xcode ejecutándose

En una palabra, sí. Microsoft tuvo que advertir a los clientes que algunas de sus aplicaciones pueden no ser compatibles con Surface Pro X. Sin embargo, Apple parece estar seguro de que no sufrirá el mismo problema.

Apple afirma tener muchas aplicaciones listas para funcionar desde el primer día, entre ellas: Microsoft Office y las de nivel profesional de Adobe, así como sus propias apps internas, desde Notes hasta Final Cut Pro.

Hay una serie de herramientas que Apple está utilizando para convencer a los desarrolladores de que realicen la transición de aplicaciones nativas a Apple Silicon.

Apple dice que una nueva versión de Xcode permitirá a los desarrolladores traer las aplicaciones de Intel en solo unos días, utilizando un nuevo programa binario llamado Universal 2 que funciona tanto para los sistemas Intel como para Apple Silicon.

Para las aplicaciones que no realicen la transición, Apple está actualizando Rosetta, el marco que utilizó para ayudar a los desarrolladores a realizar el cambio de sus apps cuando se trasladó de PowerPC a Intel.

Esta nueva actualización ahora se llama Rosetta 2, y puede traducir aplicaciones a medida que se instalan y se pueden iniciar de inmediato. Eso significa que, incluso las apps cuyos desarrolladores no han lanzado versiones de Apple Silicon, deberían funcionar perfectamente en la nueva arquitectura.

Por último, Apple también está habilitando la virtualización para desarrolladores que buscan ejecutar Linux.

¿Debo comprar la primera Apple Silicon Mac?

MacBook Air cerrada sobre una mesa de madera

A menudo, es aconsejable dejar pasar la tecnología de primera generación para que pueda ser refinada y perfeccionada más adelante (como lo demostró recientemente el Samsung Galaxy Fold). Es probable que ese sea el caso con un movimiento tan monumental como el cambio a los procesadores Apple Silicon.

La noticia de las pruebas internas de Apple es alentadora, ya que generalmente la compañía espera hasta estar segura de haber hecho el mejor producto de su clase antes de lanzarlo, en lugar de apresurarse a comercializar algo de calidad inferior solo para afirmar ser el primero. Si la empresa cree que sus procesadores ARM pueden superar a sus homólogos de Intel, eso sugiere que el primer Apple Silicon Mac podría tener un excelente desempeño.

La primera generación de Apple Silicon Mac puede requerir sacrificios. ¿Funcionará tu aplicación favorita el día del lanzamiento o tendrás que esperar a que esté lista? Y si funciona, ¿lo hará sin problemas, o será una sombra de lo que fue? ¿Tus dispositivos periféricos funcionarán con tu nueva Mac, o tendrás que esperar a que sus fabricantes actualicen su software para que funcionen también?

Apple ha tratado de tranquilizar a los usuarios con cosas como Rosetta 2 y garantizar que muchas aplicaciones de alto nivel ya se están ejecutando en el nuevo sistema. Pero, estas son preguntas de las que aún no sabemos la respuesta. Debido a esa incertidumbre, podría ser mejor esperar las revisiones y confirmaciones de compatibilidad antes de dar el paso.

Recomendaciones del editor