Comparativa módem vs. router: ¿para qué sirve cada uno?

¿No sabes aún cuál es cuál? Conoce las diferencias entre un módem y un router

En estos días, nuestras conexiones a Internet son rápidas, silenciosas, generalmente confiables y siempre listas (si es que estás al día con las facturas, claro). Pero es posible que no sepas exactamente cómo funcionan las redes, ni cual sería el resultado de una comparativa módem vs. Router, por ejemplo.

módem vs. router

Para comenzar, debemos decir que ambos son componentes necesarios para el acceso a Internet –por cable e inalámbrico– en tu hogar. Comprender la diferencia entre estos dos aparatos puede ayudarte a diagnosticar y –posiblemente– solucionar problemas de red, antes de tener que realizar esas insufribles llamadas al servicio técnico.

Te damos ahora una explicación de cada uno de ellos. También explicamos una nueva alternativa al uso del enrutador estándar, si es que estás considerando una actualización de la configuración actual de tu red doméstica.

Módem

módem vs. router

El módem es tu rampa de acceso a la red mundial. Una vez que internet se convirtió en un producto de uso doméstico a principios de la década de 1990, los módems se convirtieron en tarjetas complementarias para computadoras de sobremesa y en adaptadores USB para laptops.

Actualmente, Xfinity de Comcast es el proveedor de cable más grande de los Estados Unidos, con cobertura en 40 estados. Le sigue Charter Spectrum, que abarca 43 estados.  Estos proveedores de banda ancha “alquilan” módems como parte de sus planes de suscripción para que puedas acceder al servicio. Pero puedes comprar módems compatibles por separado de cualquier distribuidor para reducir el coste mensual. De cualquier manera, necesitarás uno para acceder a internet.

Cómo funciona

Los módems suelen incluir luces a lo largo de su parte frontal, para que puedas ver lo que está sucediendo de un vistazo. Una luz indica que la unidad está recibiendo energía, otra que está recibiendo datos de tu proveedor de servicios de internet y otra que el módem está enviando datos correctamente. Así sabrás si está ocurriendo algún problema: si las luces de envío y/o recepción parpadean, es probable que tu proveedor de servicios de internet esté teniendo problemas o que algo esté sucediendo con la conexión externa. Otro LED indica que los dispositivos con cable están accediendo a internet.

Ya sea que el enrutador esté diseñado para DSL o banda ancha basada en cable, los cuatro puertos Ethernet se utilizan para dispositivos con cable con su correspondiente puerto o adaptador. Estos pueden incluir computadoras de sobremesa, portátiles, televisores de alta definición, consolas de videojuegos, impresoras y mucho más. Si deseas aprovechar al máximo tu conexión de banda ancha, usar estos puertos es la mejor opción, especialmente si soportan velocidades de hasta un gigabit por segundo (también conocido como Ethernet gigabit).

Router

módem vs. router

Pero no todo el mundo quiere tender cables Ethernet por toda la casa, y ahí es donde entra en juego el enrutador. Es un dispositivo autónomo que se conecta a un puerto Ethernet en el módem, y “enruta” el tráfico de redes/internet a tus dispositivos conectados. Los enrutadores suelen tener un puerto Ethernet dedicado y codificado por colores, que sirve para conectarse físicamente al enrutador (WAN o red de área amplia), y cuatro puertos Ethernet adicionales para dispositivos cableados (LAN o red de área local).

Así, el enrutador envía y recibe tráfico de red desde el módem con una sola conexión, y envía todos esos datos a través de sus cuatro puertos Ethernet, y a través del aire mediante las bandas de 2.4GHz y 5GHz. El cableado es más rápido que el inalámbrico, y seguimos recomendando el uso de Ethernet si deseas aprovechar todo el ancho de banda de tu conexión. Pero obviamente no se puede hacer eso con los celulares, y los cables Ethernet a lo largo de la pared quedan francamente feos.

Encuentras routers de todos los tamaños y precios. Los inalámbricos pueden incluir dos o más antenas externas, dependiendo del modelo. Cuantas más antenas tengan, más altos serán los precios. Por supuesto, las antenas añadidas significan un mayor alcance, pero la velocidad de conexión dependerá de su proximidad al router y de la tecnología que alimenta esa conexión.

Cómo funciona

Es como un tren de alta velocidad. Entra en tu casa a través del módem, viaja a la estación de tren (router) a toda velocidad y es redirigido a un destino. Si el destino es una conexión alámbrica, entonces avanza a toda velocidad. Si el destino es inalámbrico, su velocidad se basa en el número de vías/streams que puede utilizar a la vez (una, dos, tres o cuatro), la cantidad de congestión que estas vías deben soportar y la distancia entre la estación de tren y el destino. El tren perderá velocidad cuanto más se aleje de la estación.

El término “hasta” significa que el hardware es físicamente capaz de soportar esas velocidades máximas, pero de nuevo no las verás. Parte de la “congestión” que ralentiza tu tren de datos local es la red de tu vecino que ocupa el mismo espacio aéreo. También hay interferencia entre dispositivos dentro y fuera de tu casa. Tener un router con múltiples antenas externas con amplificadores ayudará a eliminar todo ese ruido no deseado. Echa un vistazo a nuestra guía para comprar un router inalámbrico.

Combo Módem/Router

módem vs. router

Desafortunadamente, no hay un nombre oficial para este dispositivo específico. Comcast lo llama “gateway”, Spectrum lo llama módem, otros simplemente lo llaman un combo de módem/enrutador. Se trata de un dispositivo todo en uno que se parece a un módem convencional pero que complementa a un router. Esta unidad combinada puede ser beneficiosa  o una desventaja, dependiendo de lo bien que quieras gestionar tu red.

En el clásico módem independiente, puedes ajustar la configuración del firewall, abrir puertos para tráfico específico, asignar direcciones, etc. El enrutador adicional proporciona un cortafuegos secundario para una mejor protección.

Ten en cuenta que aunque estés “alquilando” un dispositivo todo en uno, es posible que tu proveedor de banda ancha te esté cobrando una tarifa adicional por el servicio inalámbrico. Para un control completo y una factura mensual más baja, es mejor que optes por tener tu propio enrutador autónomo.

Router Mesh

módem vs. router

¡Pero espera! ¡Hay más! Un nuevo aparato ha llegado para colarse en la fiesta de la red. Es similar en naturaleza a los enrutadores pero en este caso se trata de un dispositivo que lo complementa: toma la señal producida por el router y la amplifica en áreas fuera del alcance del router. Esto es útil en puntos muertos, pero el inconveniente es que los repetidores están capturando una señal ya degradada a menos que tengas una conexión Ethernet por cable entre el enrutador y el extensor. Además, normalmente estos kits de redes de malla no son baratos.

Kits Orbi

módem vs. router

Esta categoría combina dos estilos de conectividad en un solo producto. Vimos esto con los kits Orbi de Netgear, que proporcionan dos unidades casi idénticas que funcionan como un kit de redes de malla. En este caso,  ofrece todo lo que se puede encontrar en la mayoría de los enrutadores autónomos. La segunda unidad es un satélite, pero no “repite” la señal procedente de la unidad del router.

En esta configuración, las dos unidades tienen tres conexiones: una banda de 2.4GHz y una banda de 5GHz accesibles por todos los dispositivos inalámbricos. La tercera es otra conexión de 5GHz que solo es utilizada por las unidades Orbi, que es una autopista privada de alta velocidad a la que no se puede acceder con ningún otro dispositivo. Esa es la gran diferencia entre Orbi y otros kits de routers en malla. Estos nodos utilizan el mismo espacio de 5GHz que todos los dispositivos conectados, por lo que las transferencias de datos serán más lentas debido al tráfico.

*Actualizado por Daniel Matus el 5 de septiembre de 2019.

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