Comparamos módem vs. router: ¿para qué sirve cada uno?

Conoce las diferencias módem vs. router : el hardware para conectarte a internet

Para conectarte a internet con tu computadora tanto por cable como de forma inalámbrica necesitas un módem y un router (enrutador). ¿Sabes en qué se diferencian? Si no conoces la respuesta sigue leyendo nuestra comparación módem vs. router. Conocer cómo funcionan ambos dispositivos puede ayudarte a diagnosticar y posiblemente arreglar problemas de red antes de realizar llamadas, que requieren mucho tiempo, al soporte técnico.

MÓDEM

módem vs. router

El módem es tu rampa de acceso a la red mundial. Una vez que internet se convirtió en un producto de uso doméstico a principios de la década de 1990, los módems se convirtieron en tarjetas complementarias para computadoras de sobremesa y en adaptadores USB para laptops.

Actualmente, Xfinity de Comcast es el proveedor de cable más grande de los Estados Unidos, con cobertura en 40 estados. Le sigue Charter Spectrum, que abarca 43 estados.  Estos proveedores de banda ancha “alquilan” módems como parte de sus planes de suscripción para que puedas acceder al servicio. Pero puedes comprar módems compatibles por separado de cualquier distribuidor para reducir el coste mensual. De cualquier manera, necesitarás uno para acceder a internet.

Cómo funciona

Los módems suelen incluir luces a lo largo de su parte frontal, para que puedas ver lo que está sucediendo de un vistazo. Una luz indica que la unidad está recibiendo energía, otra que está recibiendo datos de tu proveedor de servicios de internet y otra que el módem está enviando datos correctamente. Así sabrás si está ocurriendo algún problema: si las luces de envío y/o recepción parpadean, es probable que tu proveedor de servicios de internet esté teniendo problemas o que algo esté sucediendo con la conexión externa. Otro LED indica que los dispositivos con cable están accediendo a internet.

Ya sea que el enrutador esté diseñado para DSL o banda ancha basada en cable, los cuatro puertos Ethernet se utilizan para dispositivos con cable con su correspondiente puerto o adaptador. Estos pueden incluir computadoras de sobremesa, portátiles, televisores de alta definición, consolas de videojuegos, impresoras y mucho más. Si deseas aprovechar al máximo tu conexión de banda ancha, usar estos puertos es la mejor opción, especialmente si soportan velocidades de hasta un gigabit por segundo (también conocido como Ethernet gigabit).

ROUTER

módem vs. router

Pero no todo el mundo quiere tender cables Ethernet por toda la casa, y ahí es donde entra en juego el enrutador. Es un dispositivo autónomo que se conecta a un puerto Ethernet en el módem, y “enruta” el tráfico de redes/internet a tus dispositivos conectados. Los enrutadores suelen tener un puerto Ethernet dedicado y codificado por colores, que sirve para conectarse físicamente al enrutador (WAN o red de área amplia), y cuatro puertos Ethernet adicionales para dispositivos cableados (LAN o red de área local).

Así, el enrutador envía y recibe tráfico de red desde el módem con una sola conexión, y envía todos esos datos a través de sus cuatro puertos Ethernet, y a través del aire mediante las bandas de 2.4GHz y 5GHz. El cableado es más rápido que el inalámbrico, y seguimos recomendando el uso de Ethernet si deseas aprovechar todo el ancho de banda de tu conexión. Pero obviamente no se puede hacer eso con los celulares, y los cables Ethernet a lo largo de la pared quedan francamente feos.

Encuentras routers de todos los tamaños y precios. Los inalámbricos pueden incluir dos o más antenas externas, dependiendo del modelo. Cuantas más antenas tengan, más altos serán los precios. Por supuesto, las antenas añadidas significan un mayor alcance, pero la velocidad de conexión dependerá de su proximidad al router y de la tecnología que alimenta esa conexión.

Cómo funciona

Es como un tren de alta velocidad. Entra en tu casa a través del módem, viaja a la estación de tren (router) a toda velocidad y es redirigido a un destino. Si el destino es una conexión alámbrica, entonces avanza a toda velocidad. Si el destino es inalámbrico, su velocidad se basa en el número de vías/streams que puede utilizar a la vez (una, dos, tres o cuatro), la cantidad de congestión que estas vías deben soportar y la distancia entre la estación de tren y el destino. El tren perderá velocidad cuanto más se aleje de la estación.

El término “hasta” significa que el hardware es físicamente capaz de soportar esas velocidades máximas, pero de nuevo no las verás. Parte de la “congestión” que ralentiza tu tren de datos local es la red de tu vecino que ocupa el mismo espacio aéreo. También hay interferencia entre dispositivos dentro y fuera de tu casa. Tener un router con múltiples antenas externas con amplificadores ayudará a eliminar todo ese ruido no deseado. Echa un vistazo a nuestra guía para comprar un router inalámbrico.

COMBO MÓDEM/ROUTER

módem vs. router

Desafortunadamente, no hay un nombre oficial para este dispositivo específico. Comcast lo llama “gateway”, Spectrum lo llama módem, otros simplemente lo llaman un combo de módem/enrutador. Se trata de un dispositivo todo en uno que se parece a un módem convencional pero que complementa a un router. Esta unidad combinada puede ser beneficiosa  o una desventaja, dependiendo de lo bien que quieras gestionar tu red.

En el clásico módem independiente, puedes ajustar la configuración del firewall, abrir puertos para tráfico específico, asignar direcciones, etc. El enrutador adicional proporciona un cortafuegos secundario para una mejor protección.

Ten en cuenta que aunque estés “alquilando” un dispositivo todo en uno, es posible que tu proveedor de banda ancha te esté cobrando una tarifa adicional por el servicio inalámbrico. Para un control completo y una factura mensual más baja, es mejor que optes por tener tu propio enrutador autónomo.

ROUTER MESH

módem vs. router

¡Pero espera! ¡Hay más! Un nuevo aparato ha llegado para colarse en la fiesta de la red. Es similar en naturaleza a los enrutadores pero en este caso se trata de un dispositivo que lo complementa: toma la señal producida por el router y la amplifica en áreas fuera del alcance del router. Esto es útil en puntos muertos, pero el inconveniente es que los repetidores están capturando una señal ya degradada a menos que tengas una conexión Ethernet por cable entre el enrutador y el extensor. Además, normalmente estos kits de redes de malla no son baratos.

KITS ORBI

módem vs. router

Esta categoría combina dos estilos de conectividad en un solo producto. Vimos esto con los kits Orbi de Netgear, que proporcionan dos unidades casi idénticas que funcionan como un kit de redes de malla. En este caso,  ofrece todo lo que se puede encontrar en la mayoría de los enrutadores autónomos. La segunda unidad es un satélite, pero no “repite” la señal procedente de la unidad del router.

En esta configuración, las dos unidades tienen tres conexiones: una banda de 2.4GHz y una banda de 5GHz accesibles por todos los dispositivos inalámbricos. La tercera es otra conexión de 5GHz que solo es utilizada por las unidades Orbi, que es una autopista privada de alta velocidad a la que no se puede acceder con ningún otro dispositivo. Esa es la gran diferencia entre Orbi y otros kits de routers en malla. Estos nodos utilizan el mismo espacio de 5GHz que todos los dispositivos conectados, por lo que las transferencias de datos serán más lentas debido al tráfico.

Opinión

Sí, si tienes una bocina inteligente debes sacrificar una parte de tu privacidad

Seguramente escuchaste esta semana una controversia sobre Alexa, tu privacidad y los empleados de Amazon que tienen acceso a tus conversaciones con el asistente. Nuestra Jefe de Redacción comparte su opinión.
Videojuegos

Si te falla el mando de la PlayStation, te explicamos cómo sincronizar un control de PS4

Le puede pasar a cualquiera: la conexión del mando de la PlayStation 4 deja de funcionar o lo hace de manera errática y te desesperas ¿cómo sincronizar un control de PS4? Es una pregunta que llega por necesidad y te la explicamos.
Tendencias

Científicos logran imprimir en 3D un corazón real usando células humanas

Científicos israelíes presentaron el primer corazón impreso en 3D de pequeña escala, con vasos sanguíneos, ventrículos y cámaras. Te explicamos cómo lo lograron y qué significa para el futuro de la medicina.
Tendencias

Reddit: el mejor aliado para compartir tus inquietudes y conocimientos en internet

En esta guía te mostramos de una forma sencilla qué es Reddit y cómo funciona. En los últimos años, este sitio en línea se ha vuelvo más pópular, gracias a sus interesantes foros, donde todos pueden opinar.
Android Army

¿Sabes qué es una Chromebook? Descubre por qué es una computadora distinta

Para algunos son las computadoras portátiles ideales porque están muy orientadas a navegar y otras tareas habituales en dispositivos Android. Pero, por si no conoces sus ventajas y desventajas, te explicamos qué es una Chromebook.
Computación

Así mejora Microsoft la productividad con la inteligencia artificial

En una visita al campus de Microsoft, pudimos ver cómo varias empresas están utilizando la inteligencia artificial de Azure con el fin de mejorar su productividad a través del aprendizaje de máquinas.
Computación

Recomendamos comprar una MateBook X Pro, pero no la versión del 2019

La Huawei MateBook X Pro 2019 tiene estilo y usarla es un placer. Con su elegante look y novedades como la captura de pantalla con tres dedos, le robarás atención a cualquier MacBook pro que tengas cerca.
Videojuegos

¿Buscas protección? Elige entre las mejores fundas para Nintendo Switch que te recomendamos

Por su particular diseño, la Nintendo Switch es una consola distinta al resto. Es fácil jugar con ella en cualquier lugar. Por ello, siempre será bueno mantenerla protegida lo mejor posible con las mejores fundas para Nintendo Switch.
Tendencias

Comunicarte con tus seres queridos es fácil si sabes cómo usar Skype

Skype es una plataforma que nos permite comunicarnos a través de chats de textos, voz e incluso videos en HD con familiares, amigos o conocidos. Descubre en esta guía cómo descargar, ejecutar y usar Skype correctamente.
Videojuegos

Más muertes y nuevos personajes: esto es lo que sabemos del videojuego Mortal Kombat 11

Mortal Kombat 11 se lanzará el 23 de abril para PlayStation 4, Xbox One, Nintendo Switch y PC. Acá te contamos todo lo que sabemos sobre el último juego de lucha de NetherRealms, incluidos sus nuevos personajes.
Apple

El iOS 13 de Apple podría implementar el Modo Oscuro en todo el sistema

Si bien iOS 12 fue una actualización importante para el iPhone, el iOS 13 sería incluso mayor. Ya comenzaron a circular rumores sobre lo que podemos esperar del nuevo sistema operativo de Apple para iPhone y iPad.
Computación

Microsoft quiere que su nuevo Surface Hub 2S sea el centro del trabajo en equipo

Microsoft, junto a Steelcase, introdujeron una nueva forma de dar a los equipos un nivel de control sin precedentes sobre cómo colaboran, presentando un nuevo dispositivo: el Surface Hub 2S.
Computación

Exclusiva: Panos Panay nos cuenta cómo Microsoft concibe la oficina del futuro

Tuvimos la oportunidad de entrevistar al padre de la línea Surface, Panos Panay, quien nos contó en exclusiva cómo Microsoft y su equipo están concibiendo el espacio de trabajo del futuro.
Computación

Así es como Microsoft cambiará la oficina por siempre

Microsoft quiere cambiar la forma como interactuamos en la oficina y como trabajamos. Nuestro Editor en Jefe nos cuenta su opinión después de haber tenido la oportunidad de experimentar lo que es la "oficina del futuro" en Microsoft.