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¿Es momento de comprar un router compatible con Wi-Fi 6?

El estándar Wi-Fi 6 empezó a resonar en 2019, por lo que todavía se trata de una tecnología emergente. Así, en un contexto en el que no todos los dispositivos y gadgets están preparados para esta, ¿es momento de comprar un router compatible con Wi-Fi 6?

La siguiente guía habla de todas las implicaciones que se pueden presentar si se está considerando un sistema de este tipo, además de que ofrece una breve experiencia con un router de última generación.

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Sí, es un buen momento…

Cada vez hay más dispositivos compatibles 

Uno de los últimos celulares compatibles con Wi-Fi 6 es el Xiaomi Mi 11 Ultra, presentado en mayo de 2011 en España. Y cada vez es menos extraño escuchar que los gadgets de reciente generación aceptan este estándar inalámbrico, desde consolas de videojuegos hasta computadoras portátiles.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Más temprano que tarde, es seguro que caerá en las manos de un entusiasta de la tecnología un electrónico con esta especificación, por lo que sería ideal que también tuviera un router capaz de darle lo mejor respecto a conexión inalámbrica.

Eso sí, puede que tome algunos años más para que las personas tengan un completo «ecosistema» compatible con Wi-Fi 6. Se esperan alrededor de 3.5 mil millones de dispositivos preparados para 2026.

Menos saturación  

La emergencia sanitaria —que afectó al mundo desde principios de 2020— enseñó que las conexiones inalámbricas caseras de internet pueden verse sobrepasadas, sobre todo por la enorme cantidad de dispositivos con necesidad de acceso a la red al mismo tiempo, como computadoras portátiles, smartphones y reproductores multimedia.

Pronto, algunos buscaron dar respuesta a esta situación al echar manos de extensores wifi y sistemas de malla, que tienen como una de sus principales bondades ser dual band: establecen frecuencias inalámbricas de 2.4 y 5 GHz para tener dos vías de acceso a la red.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Con Wi-Fi 6 no cambia este escenario, ya que también acepta estas frecuencias. Sin embargo, lo realmente interesante es que su capacidad es cuatro veces superior que 802.11ac (Wi-Fi 5, en términos simples) y su alcance puede llegar a ser el doble.

En otras palabras, significa tener un mayor número de equipos conectados al mismo tiempo —incluso en espacios del hogar donde la señal antes no llegaba—, sin que eso represente un bajo desempeño o implique interrupciones.

Retrocompatibilidad 

Quienes decidan comprar un router de reciente generación y únicamente tengan un par de dispositivos compatibles con Wi-Fi 6, no se deben preocupar.

Sus anteriores electrónicos —que funcionan seguramente bajo 802.11ac— podrán enlazarse a este nuevo punto de acceso, ya que también acepta generaciones anteriores de la tecnología inalámbrica. Eso sí, no se beneficiarán de todas las bondades de Wi-Fi 6, sino que seguirán operando como si se conectarán a un router de anterior generación.

Solo para que quede claro, dispositivos compatibles con Wi-Fi 6 operarán mejor, en términos de conectividad, bajo un sistema listo con la misma tecnología.

Por cierto, algunos de los smartphones recientes que aceptan este estándar son: Xiaomi Mi 11 Ultra, la serie iPhone 12, iPhone SE (2020), Motorola Edge Plus, Moto G100, la familia OnePlus 9, los Huawei P40 en sus distintas presentaciones, Poco F3 y la familia Galaxy S20.

Moto G100 sobre un soporte para móviles
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Destacan en computadoras las Huawei MateBook X Pro, Dell XPS 13 (2020), Surface Laptop Go, Surface Laptop 4 y Lenovo Yoga c940.

Mayor desempeño 

Quienes viven en espacios de dos niveles o más o menos amplios, saben que el router de casa convencional, de anterior generación, no le alcanza para ofrecer una conexión decente a los dispositivos que se ubican en habitaciones alejadas, por lo que a veces el usuarios tendrá que hacer malabares para conseguir «un poco de la señal» o pasarse a otro espacio para no tener interrupciones.

Wi-Fi 6 promete dos elementos que vendrían a resolver un poco este problema: más ancho de banda en un canal más amplio y una latencia casi imperceptible.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

De acuerdo con la firma TP-Link, lo primero significa que se expande la banda de 80 MHz a 160 MHz, con el propósito de contar con una conexión más rápida del enrutador al dispositivo. Ello incide en tener, por ejemplo, desde streaming de máxima resolución hasta descarga de contenido sin pausas o interrupciones.

En relación a la latencia y gracias a que Wi-Fi 6 se vale de la tecnología OFDMA, es posible la entrega de múltiples paquetes de datos a varios dispositivos de forma simultánea. Para tener una referencia, 802.11ac entrega un paquete a un equipo a la vez.

Así, si una persona es dueña de una computadora compatible, puede que ahora sí se olvide de las reuniones en línea entrecortadas o sesiones de juegos de video en las que la comunicación simplemente se pierde.

Mejor esperar si…

Para los usuarios que no compran dispositivos de manera tan recurrente, sobre todo computadoras y smartphones, y lo último que adquirieron no es compatible con Wi-Fi 6, no hay razón para gastar en un router con este estándar. No por ahora.

Es casi un hecho que esos equipos funcionarán de la misma manera, en términos de conexión, con el router que se ha tenido que casa por un buen tiempo. Es decir, la inversión no estará justificada.

Se justificará un poco si el nuevo sistema es dual band, en el que los gadgets actuales —no compatibles con Wi-Fi 6— sí podrán usar de las frecuencias de 2.4 y 5 GHz, lo cual ya es un gran avance porque sí hay una mejora considerable en la calidad de la conexión.

Experiencia con el TP-Link Archer AX10

Archer AX10
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Por un par de semanas, se pusieron a prueba las diversas posibilidades del TP-Link Archer AX10, un router compatible con Wi-Fi 6 y cuatro antenas físicas. Es importante aclarar que, en ese momento, solo se contó con dos equipos compatibles con esta tecnología: la computadora Huawei MateBook D 16 y el Moto Edge Plus.

Se conectaron varios gadgets más a las dos bandas configuradas en esta solución, aunque se supiera de antemano que no aprovecharían todo su potencial.

Con la portátil y el smartphone sí se notó una conexión más estable y de mayor alcance sin que necesariamente estuvieran en la misma habitación donde estaba instalado el Archer AX10. Para ejemplificar un poco más este hecho, en espacios donde antes no llegaba la señal wifi, el Moto Edge Plus registró una velocidad de 15 Mbps —cuando estaba más cerca del router, esta era de 50 Mbps—, lo cual ya es suficiente para ejecutar sin problema cualquier aplicación instalada.

Por cierto, en el celular, en el ícono que muestra la intensidad de la conexión wifi, también se despliega el número seis, lo que indica que se está usando Wi-Fi 6.

Otras características del Archer AX10

El router incorpora una CPU de triple núcleo de 1.5 GHz con el objetivo de conseguir una potencia «abrumadora» para hacer frente a grandes cantidades de transferencia de datos; cuatro antenas de alta ganancia para una red fuerte en todo el hogar; puertos Gigabit Ethernet (hasta 1 Gbps) para enlazar de forma directa televisores y consolas de juegos; y acceso a internet a nuevos equipos sin usar la contraseña.

Por cierto, para la configuración, opciones de administración y alternativas como control parental, red de invitados y diagnóstico de red, se requiere la aplicación móvil de Tether.

De manera general, se puede decir que el Archer AX10 resulta una buena alternativa para la red inalámbrica actual, pero también para ofrecer la mejor conexión a los dispositivos compatibles con Wi-Fi 6 que se vayan sumando en el futuro.

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Luis Miguel Paredes tiene interés en temas como computación, Motorola, Netflix, YouTube, Telegram, WhatsApp y Huawei…
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