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Microsoft abandona su espeluznante IA que lee emociones

Microsoft anunció que detendrá el desarrollo y la distribución de software controvertido de lectura de emociones a medida que las grandes compañías tecnológicas pivotan hacia la privacidad y la seguridad. La compañía también dice que restringirá fuertemente su propia plataforma de reconocimiento facial.

El alejamiento de Microsoft del software de reconocimiento emocional es otra señal de la creciente priorización de la privacidad por parte de las grandes tecnológicas. La compañía también admite que hay poca evidencia científica detrás de la tecnología.

«Los expertos dentro y fuera de la compañía han destacado la falta de consenso científico sobre la definición de emociones», escribió Natasha Crampton, directora de inteligencia artificial de Microsoft, en una publicación de blog de la compañía. «… y las mayores preocupaciones de privacidad en torno a este tipo de capacidad».

El software de reconocimiento de emociones faciales utiliza IA avanzada para determinar el estado emocional de un sujeto. Compara las expresiones faciales de un sujeto, el tamaño de sus pupilas, la forma de su boca y otras señales visuales con una base de datos de miles de fotografías de personas con diferentes emociones conocidas. La IA luego asigna una emoción al sujeto.

Microsoft y otras compañías tecnológicas han estado trabajando en la tecnología durante varios años, junto con el software de reconocimiento facial. La compañía está haciendo un cambio repentino a lo que llaman «Estándar de IA Responsable de Microsoft«.

Junto con el fin de la tecnología de reconocimiento de emociones, Microsoft se unirá a Google y otros en la restricción del acceso al software de reconocimiento facial. Microsoft establecerá pautas de transparencia y lo que llama «barandillas» para garantizar que los clientes que usan el reconocimiento facial lo hagan de manera ética.

Google dejó de vender productos de reconocimiento facial en 2018, citando la necesidad de políticas más seguras en torno a la tecnología. IBM dejó de suministrar a las agencias gubernamentales y policiales tecnología de reconocimiento facial en 2020 tras el asesinato de George Floyd en Minneapolis. Meta (la compañía anteriormente conocida como Facebook) cerró su programación de reconocimiento facial en 2021 y dejó de identificar a las personas en las fotos subidas a Facebook.

Azure Face, el sistema de inteligencia artificial que Microsoft construyó para proporcionar capacidades de reconocimiento facial, es utilizado principalmente por empresas privadas en atención médica e investigación, y algunas agencias gubernamentales locales lo usan para rastrear a las personas en público. Aunque Microsoft no publica detalles exactos sobre sus clientes, los datos muestran al menos 356 suscriptores actuales de Azure Face.

Los clientes de reconocimiento facial de Microsoft tendrán un año y luego perderán el acceso a Azure Face.

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