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Powerline: internet por red eléctrica ¿más confiable que el wifi?

La transmisión de datos por wifi no siempre funciona como se espera, pero afortunadamente no es tu única opción de red. Ethernet proporciona las mejores velocidades, pero los cables y dispositivos necesarios para su correcto funcionamiento se ven feos en el escritorio, a lo largo de las paredes y por el suelo. Ahí es donde entra Powerline: internet por red eléctrica.

En pocas palabras, el Powerline ofrece lo mejor de dos mundos mediante el uso del cableado eléctrico existente en una casa u oficina. Te explicamos en qué consiste esta red, junto con sus beneficios e inconvenientes.

¿Qué es la red Powerline?

Toma de corriente doble de pared para entender que es Powerline: internet por red eléctrica

La red Powerline, también conocida como PCL (Power Line Communications, por sus siglas en inglés), es una tecnología que se encuentra entre cableada e inalámbrica. En lugar de enviar los datos de la red al aire o a través de cables colocados a lo largo de los zócalos, utiliza el cableado eléctrico existente en una casa u oficina.

Otra ventaja a tomar en cuenta es que admite la distancia más larga de las tres, aunque el rendimiento depende en gran medida de la calidad de la instalación y del buen estado físico del cableado eléctrico general y de los dispositivos que extraen energía.

Puede que te resulte novedoso, pero el concepto no es nada nuevo. La línea de abonado digital, o DSL, utiliza cables telefónicos existentes para llevar internet a un hogar u oficina. Esto se logra transmitiendo datos a una frecuencia más alta que el servicio telefónico.

La energía eléctrica de corriente alterna (CA), que usamos en casa y oficinas comúnmente, se transfiere entre 50 Hz y 60 Hz, dependiendo de tu sistema eléctrico. Powerline transmite datos entre 2 MHz y 86 MHz pero ignora las frecuencias basadas en energía.

La idea aquí, es proporcionar conectividad de red a dispositivos fuera del rango inalámbrico sin colocar cables Ethernet en todo el hogar u oficina. Por lo general, la velocidad no coincide con las redes cableadas y, en algunos casos, las conexiones wifi.

Pero, lo que ofrece Powerline a través de la tecnología inalámbrica es estabilidad y menos latencia, dado que la tecnología no está luchando con las señales de interferencia.

Pongámonos un poco técnicos

La mayoría de los kits Powerline proporcionan dos adaptadores, cada uno con un puerto RJ45. Un dispositivo se conecta a una toma de corriente y al puerto LAN de un módem o router mediante un cable Ethernet. La segunda unidad se enchufa a otra toma de corriente cerca del aparato que deseas conectar a la red.

Sin ser demasiado técnico con las capas de hardware y software, el primer adaptador conectado a tu módem o router, convierte el protocolo Ethernet (IEEE 802.3) que recibe al protocolo HomePlug AV2.

Luego, esos datos se “envían” a través de la instalación eléctrica, de manera similar a cómo los routers convierten y transmiten la conectividad inalámbrica (IEEE 802.11). En lugar de depender de antenas, los adaptadores mandan la señal a través de los cables de alimentación eléctrica denominados Línea y Neutro.

Anteriormente, los cables de Línea y Neutro solo se usaban para una sola entrada y salida (1×1). La especificación HomePlug AV2 agregó el cable de tierra, lo que permite que las transmisiones MIMO y la formación de haces admitan difusiones de video Ultra HD.

El adaptador esencialmente transmite datos usando dos pares cualesquiera, como Línea y Tierra o Línea y Neutro (2×2).

Todos los demás adaptadores conectados al sistema eléctrico reciben tanto energía como datos. Los “receptores” filtran estos últimos, los convierten todo de nuevo al protocolo Ethernet y empujan la conexión de red a través del puerto RJ45. Algunos dispositivos Powerline también proporcionan conectividad wifi.

HomePlug AV2 es el mejor

La red Powerline funciona con cualquier dispositivo cableado que se pueda conectar a internet, y también todos los inalámbricos, siempre y cuando el adaptador tenga wifi. Los adaptadores conectados en la misma red eléctrica se sincronizan y trabajan juntos creando un mapa digital de estaciones abiertas y sus conexiones, lo cual, es útil para la administración de redes.

Actualmente, HomePlug AV2 es el mejor protocolo Powerline, una iteración más flexible del antiguo estándar HomePlug que está diseñado para aumentar la velocidad, extender la cobertura y proporcionar un modo de suspensión para reducir la energía, entre otras características notables.

Si estás comprando adaptadores Powerline (más información abajo), recuerda siempre buscar el protocolo más reciente, porque hay un gran aumento en la calidad entre generaciones.

¿Por qué es útil?

Cable conectado a toma de corriente de pared para entender que es Powerline: internet por red eléctrica

Dado que el wifi se utiliza en todo el mundo y en hogares, negocios e incluso aceras, obviamente funciona. Entonces, ¿por qué necesitamos otra forma de conectarnos a internet? Porque hay situaciones en las que las conexiones Powerline son más útiles. Estos son los grandes beneficios:

Ahorra dinero en instalaciones

Imagina que tienes un dispositivo, por ejemplo, un televisor, que puede acceder a internet mediante una conexión Ethernet por cable, pero no tiene wifi. Desafortunadamente, tu router está al otro lado de la habitación.

Puedes pasar cables Ethernet a través de las paredes, a lo largo de los zócalos o debajo de la alfombra, pero esto lleva tiempo, se ve feo y podrías requerir una gran cantidad. Comprar un par de adaptadores Powerline es una solución rápida y, a menudo, más asequible.

Resuelve los problemas de wifi

Hay algunos lugares a los que wifi no puede llegar de manera confiable. Las interferencias fuertes, paredes demasiado gruesas o las casas extragrandes pueden dificultar el uso de una conexión inalámbrica.

En estos casos, los adaptadores Powerline pueden complementar las redes inalámbricas o ayudar a proporcionar soluciones individuales para dispositivos que necesitan una conexión por cable.

Esto también puede ayudar con otros problemas, como una transmisión irregular o velocidades lentas que te gustaría mejorar.

Configuración fácil

La red Powerline es fácil de instalar. Puedes hacerlo tú mismo en unos minutos. Si solo hay uno o dos dispositivos en tu hogar que necesitan internet, Powerline es la solución más amigable para ti.

¿Powerline es mejor que wifi?

Router inalámbrico mostrando los conectores del panel posterior para entender que es Powerline: internet por red eléctrica
Piotr Adamowicz/123RF

Quizás te preguntes por qué necesitas wifi si Powerline tiene todos estos beneficios. ¿Powerline es mejor? Buena pregunta.

En comparación con la compra de varios adaptadores Powerline, un router wifi es probablemente la opción menos costosa. Esto, y la flexibilidad adicional de una señal inalámbrica, son las principales razones por las que wifi es el servicio de referencia para millones de usuarios de la web.

Sin embargo, tanto las redes Powerline como Wifi 5 son casi iguales en rendimiento en el mundo real. Para el estándar HomePlug AV2, el máximo teórico es de 2 Gbps, pero solo verás velocidades reales de hasta 400 Mbps.

Powerline admite distancias de hasta 984 pies, pero los adaptadores no se comunican en línea recta. Los datos deben subir y bajar por las paredes y atravesar el ático, lo que agrega una distancia invisible.

Aún más, si el cableado eléctrico en una casa u oficina es demasiado viejo o los adaptadores Powerline están a una distancia muy grande, es probable que veas mucho menos que el máximo del mundo real.

Los adaptadores Powerline también tienen limitaciones:

  • Deben conectarse directamente a una toma de corriente: los adaptadores Powerline no funcionan correctamente cuando se conectan a protectores contra sobretensiones, regletas de enchufes o unidades UPS.
  • Evita los tomacorrientes administrados por interruptores AFCI y GFCI: los interruptores de circuito por falla de arco (AFCI) y los interruptores de circuito por falla a tierra (GFCI) pueden reducir el rendimiento hasta en un 50%.
  • No deben compartir el mismo tomacorriente con dispositivos que producen “ruido” eléctrico: estos aparatos incluyen cargadores, luces fluorescentes y electrodomésticos.

Algunos adaptadores Powerline tienen tomas de corriente de paso para que no pierdas una conexión de alimentación y la uses en otro aparato. También, puedes adquirir equipo con wifi incorporado, el cual te permite conectar celulares y dispositivos inalámbricos.

Con todo lo dicho, investiga el diseño eléctrico de tu hogar u oficina, examina la caja del disyuntor y considera dónde se pueden conectar los adaptadores Powerline de manera segura antes de comprar un kit. También, te recomendamos considerar el estado de Powerline y cómo se compara con los estándares wifi más nuevos antes de comprometerte.

¿Powerline está obsoleto?

Desafortunadamente, el estándar HomePlug no parece cambiar pronto. Si bien, los adaptadores Powerline ofrecen estabilidad y menos latencia, no competirán con los routers basados ​​en los estándares Wifi 5 Wave 2 y Wifi 6.

Las comparaciones anteriores que hicimos se basan en Wifi 5 Wave 1, que, por ahora, es la solución de red más común en hogares y oficinas. Este estándar cuenta con una velocidad máxima teórica de 1.3 Gbps, pero nuevamente, rara vez lo verás en las conexiones inalámbricas del mundo real.

El estándar Wifi 5 Wave 2 apareció en 2018, aumentando el máximo a 3.5 Gbps. Wifi 6 es el estándar inalámbrico más nuevo que cuenta con velocidades teóricas de hasta 9.6 Gbps.

Ahora, deberías observar hacia dónde va el argumento de Powerline versus wifi. Dado, que solo verás un máximo de 400 Mbps en los adaptadores AV2000 más nuevos, eso puede ser un poco mejor que si estuvieras junto a un router Wifi 5 Wave 1.

Ambos sufren pérdida de velocidad debido al alcance, aunque Wifi 5 Wave 1 es peor, dado que su distancia máxima es de 98 pies. Sin embargo, en un punto de referencia reciente del router TP-Link Archer AX11000 Wifi 6, las velocidades del mundo real alcanzaron 2.4 Gbps a 5 pies, pero cayeron a 552 Mbps a 20 pies.

En otro punto de referencia, el TP-Link Archer AX6000 alcanzó los 1.5 Gbps a una distancia de 5 pies, pero cayó a 868 Mbps a 75 pies. Eso es, significativamente más rápido que Powerline.

Pero el gran diferenciador entre Powerline y wifi es la conexión física real. Con Powerline, los dispositivos cableados se conectan mediante un puerto y cables Gigabit Ethernet para crear una conexión estable que se acelera hasta 400 Mbps.

Las velocidades de los dispositivos inalámbricos dependen del alcance, la interferencia con otros aparatos y la cantidad de transmisiones que admite cada dispositivo.

¿Powerline es seguro?

Las señales eléctricas se pueden piratear, al igual que escuchar a escondidas una señal de wifi. Por eso, es importante elegir adaptadores Powerline con la mejor tecnología de encriptación disponible (actualmente AES de 128 bits).

Los adaptadores generalmente vienen con botones de seguridad que, cuando se activan, cifran las comunicaciones, asegúrate que estén siempre activados.

Principales adaptadores Powerline

Cuando compres juegos de adaptadores Powerline, presta mucha atención a los números en sus etiquetas. Por ejemplo, el kit TP-Link AV2000 cuenta con hasta 2000 Mbps (o 2 Gbps), aunque nunca verás esa velocidad máxima.

Consulta la especificación y asegúrate de que el kit suministre puertos Ethernet que admitan hasta 1 Gbps, ya que cualquier cosa menor, como 100 Mbps, limitará tu conexión independientemente de la velocidad de transferencia a través de tu cableado eléctrico.

Alto rendimiento

TP-Link TL-PA9020P

Adaptadores PCL TP-Link TL-PA9020P de alto rendimientopara entender que es Powerline: internet por red eléctrica

Basado en el protocolo HomePlug AV2, este kit incluye dos adaptadores idénticos que admiten hasta 2,000 Mbps. En escenarios del mundo real, puedes ver hasta 400 Mbps.

Cada unidad proporciona una toma de corriente incorporada para que no pierdas un enchufe en tu toma de corriente, dos puertos Gigabit Ethernet y un botón de emparejamiento de un toque que se sincroniza con los otros adaptadores. Los LED integrados en el lateral indican conexiones fuertes (verde) y débiles (rojo).

Como mencionamos anteriormente en el artículo, el protocolo HomePlug AV2 admite una conexión 2×2, lo que se traduce en dos flujos de envío y dos flujos de recepción. Otras características incluyen filtrado de ruido, Beam Forming y un modo de ahorro de energía.

Gama media

Netgear PL1200-100PAS

Adaptadores PCL de gama media Netgear PL1200-100PAS para entender que es Powerline: internet por red eléctrica

El kit PL1200-100PAS de Netgear cuenta con velocidades de hasta 1,200 Mbps, aunque las velocidades del mundo real pueden alcanzar un máximo de 380 Mbps. Ten en cuenta que esta velocidad se basa en la red local y no mejorará tu conexión a internet si solo pagas por una suscripción de 200 Mbps.

Desafortunadamente, este kit de dos adaptadores carece de enchufes incorporados, por lo que perderás un enchufe en el tomacorriente de la pared. Estos dispositivos solo suministran un puerto Gigabit Ethernet cada uno, lo que limita tus conexiones físicas, incluso más en el modelo conectado a tu módem o router.

Otras características notables incluyen un botón físico para aplicar el cifrado, indicadores de estado de la conexión, conectividad MIMO y de Beam Forming, y una configuración rápida plug-and-play, sin necesidad de software adicional.

Económico

TP-Link TL-PA7010P

Adaptadores PCL económicos TP-Link TL-PA7010P para entender que es Powerline: internet por red eléctrica

Si tienes un presupuesto limitado, este kit de TP-Link cuenta con velocidades de hasta 1,000 megabits por segundo (Mbps). En el mundo real, su máximo puede alcanzar hasta 370 Mbps, dependiendo de la distancia entre los dos adaptadores, el sistema eléctrico subyacente y cualquier interferencia adicional. Aun así, es bueno tener espacio adicional para lo principal.

Basado en HomePlug AV2, este kit contiene dos adaptadores, ambos con tomas de paso de energía y un puerto Gigabit Ethernet. Al igual que los otros dos kits de nuestra lista, cada unidad también incluye indicadores de estado de conexión y un botón de emparejamiento para su conveniencia.

La única queja real es que el puerto Ethernet se encuentra en la parte superior, no en la parte inferior, pero eso no es necesariamente un factor decisivo.

Otras características notables incluyen un modo de ahorro de energía y una instalación plug-and-play. Sin embargo, si también deseas conectividad wifi, el kit TL-WPA7510 te devuelve $16 dólares adicionales para los residentes en EEUU.

No tienes que conformarte con wifi irregular o cables Ethernet antiestéticos. Afortunadamente, Powerline está aquí para salvar el día. Obtendrás todo lo que necesitas para la mejor conexión y puedes usar el cableado eléctrico que ya usas en casa o en el lugar de trabajo. Aunque, Powerline tiene ventajas y desventajas, es una opción que definitivamente vale la pena explorar.

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