Cómo descargar Windows 10 de forma gratis y legal

¿Todavía estás usando Windows 7? Quizá no te hayas enterado, pero el soporte para este sistema operativo llegó a su fin el 14 de enero de 2020. ¿Cómo te afecta esto a ti? En pocas palabras, ya no tendrás asistencia técnica ni actualizaciones de software o seguridad. Por esta razón el uso de Windows 7 pronto se volverá una opción inviable, y este momento es el ideal para dar el salto a Windows 10 (los usuarios de Windows 8 enfrentarán el mismo destino en unos pocos años). Si no aprovechaste la actualización gratuita de Windows 7 a Windows 10 y te gustaría saber qué puedes hacer para conseguir Windows 10 gratis (y legal, por supuesto), estás de suerte. Cierto, el proceso resulta un poco más complejo que cuando llegó el más reciente sistema operativo de Microsoft, pero existen alternativas puedes aprovechar para obtenerlo sin costo alguno.

Un grupo de trabajadores con poleras de Microsoft celebran
Unsplash

El período de actualización gratuita original de estas versiones anteriores de Windows terminó “oficialmente” a mediados de 2016 y una “solución” para obtener Windows 10 gratis con Assistive Technologies finalizó también en diciembre de 2017. ¡Pero que no cunda el pánico! Todavía hay algunas formas en las que puede obtener la última y mejor versión de Windows 10 gratis, sin tener que pagar una licencia o quebrantar las leyes.

Claves de producto y licencias

Cómo configurar una computadora nueva con Windows 10

Como paso previo, necesitas una clave de producto válida o una licencia digital para obtener la actualización gratuita. ¿Cual es la diferencia? Recibes una clave de producto cuando compras un sistema operativo en Microsoft o en cualquier tienda minorista. Generalmente viene impresa, la recibes por correo electrónico o está almacenada en la nube.

Una licencia digital vincula una plataforma de Windows preinstalada a una clave integrada en sistemas prefabricados de Acer, Dell, HP, etc. Durante mucho tiempo estos fabricantes de equipos originales, conocidos como OEM por sus siglas en inglés, imprimieron las claves de producto en etiquetas pegadas en las PC o las insertaron en el empaque del producto. Las claves de producto de Microsoft generalmente solo funcionan una vez, pero los hackers encontraron cómo utilizarlas en varias PC.

Eso llevó a Microsoft y a los OEM a introducir licencias digitales en Windows 8, como una medida antipiratería para que los usuarios finales no instalen la plataforma en otras máquinas. Sin embargo, Microsoft también movió Windows 7 a este método. Esta “licencia” está bloqueada en su cuenta de Microsoft.

Si compraste correctamente y ya no usas estas versiones anteriores, los servidores de activación de Windows 10 de Microsoft aceptarán las claves de Windows 7 y Windows 8.1 en tu PC.

Sin embargo, si estás actualizando desde Windows 7 y no puedes encontrar la clave, intenta iniciar sesión en tu cuenta de Microsoft y verificar descargas anteriores para ver si tu clave de producto está allí. Los sitios como Amazon también mantienen un registro de las descargas compradas, pero generalmente no incluyen la clave del producto en sí, aunque puede ser útil para reducir dónde podría estar.

Finalmente, puedes descargar Windows 10 y realizar una instalación limpia. Luego extraerá la clave de licencia válida de Windows 8/8.1 de la placa base de tu sistema y continuará el proceso. En todos los demás casos, deberás proporcionar una clave de producto válida y genuina durante el proceso de configuración, o más tarde visitando Configuración> Actualización y seguridad> Activación.

Si no tienes una clave de licencia válida de Windows 7, debes seguir nuestra guía sobre cómo actualizar de Windows 7 a Windows 10.

Paso 1: descargar la herramienta de creación de medios de Windows 10

Aunque Microsoft ha finalizado oficialmente las actualizaciones gratuitas de Windows 10, técnicamente aún puedes instalar el sistema operativo de forma gratuita. Si todavía estás ejecutando Windows 7.o Windows 8.1, solo necesitarás descargar el instalador de Windows 10. Seguir este camino hará que no necesites pagar $129 dólares por una clave de actualización, además de poder guardar todos tus datos de Windows 7 o Windows 8.1.

Dirígete al sitio web de Microsoft para descargar Windows 10 de forma gratuita. Esto se logra con la herramienta de creación de medios de Windows 10. Puedes descargar la herramienta haciendo clic en el botón azul Descargar herramienta ahora en la página web. No debería tomarte más de dos minutos.

Paso 2: iniciar el instalador

Una vez descargado, inicia el instalador. Deberás aceptar los términos y luego elegir Actualizar esta PC ahora. Luego, sigue las indicaciones. Windows 10 se descargará en tu PC y verificará si es compatible. Es posible que se te muestre una lista de programas o hardware “problemáticos” que están en tu equipo y que pueden estar entorpeciendo las actualizaciones. Dependerá de ti desinstalarlos para seguir adelante.

Dado que hay mucho tiempo entre ambos sistemas, probablemente tengas muchos datos almacenados en archivos y aplicaciones. Microsoft no garantiza que todos sean compatibles con Windows 10: algunos de ellos simplemente no funcionarán. Es importante que estés al tanto de esto y que realices una copia de seguridad o exportar cualquier información importante antes de continuar. El instalador intentará transferir la mayor cantidad de datos posible, pero estar preparado siempre es una buena idea.

Paso 3: finalizar la instalación

A medida que el trabajo del instalador avanza, tu PC con Windows 8.1 o Windows 7 se reiniciará varias veces. Como parte del proceso, pedirá la clave de producto existente de tu hardware durante la configuración. Si tu versión de Windows está legalmente activada, no solicitará ninguna clave de activación. Sin embargo, ten en cuenta que esto no funcionará para Windows XP o Windows Vista, ya que estas versiones de Windows nunca calificaron para la actualización gratuita de Windows 10.

También recibirás el mismo “modelo” de Windows que tenías originalmente en tu PC: Windows 10 Home, Pro, Enterprise o Education. No puedes alternar entre ellos con este método, por lo que deberás comprar otra licencia de Windows para obtener una versión diferente.

¿Se puede reutilizar una clave de un producto anterior?

Clave de actualización de Windows 10

Como te indicamos, el instalador buscará alguna licencia de Windows 7 u 8.1 a medida que actualizas tu computadora a Windows 10. Si no encuentra la autenticación adecuada en la computadora, deberás ingresar la información clave del producto manualmente.

Las claves de productos de Microsoft generalmente funcionan una vez. A menos que esté cubierto por los acuerdos de licencia, Microsoft no acepta la misma clave de producto en varias PC. Sin embargo, si ya no utilizas las versiones anteriores, los servidores de activación de Windows 10 de Microsoft aceptarán las claves de Windows 7 y Windows 8.1 en tu computadora.

Por lo general, la clave de tu Windows 8.1 o Windows 7 se puede encontrar en la etiqueta de tu computadora de escritorio o portátil, o en la documentación asociada. Si compraste el sistema operativo en Microsoft o en una tienda minorista, es posible que lo tengas en tu correo electrónico. Con Windows 8.1, las claves de producto también pueden vincularse al hardware específico o tu cuenta de Microsoft. Si estás actualizando desde Windows 7, mantener la documentación puede ser más importante. Si no puedes encontrar la clave, puede intentar iniciar sesión en tu cuenta de Microsoft y verificar descargas anteriores para ver si tu clave de producto está disponible ahí. Los sitios como Amazon también mantienen un registro de las descargas compradas, pero generalmente no incluyen la clave del producto, aunque puede ser útil revisarlo.

Otros métodos para obtener Windows 10

Otros métodos para obtener Windows 10 gratis

El método señalado anteriormente es el mejor para obtener Windows 10 de forma gratuita, al menos por ahora. Sin embargo, existen otras formas para hacerlo si es que realmente lo necesitas, incluidas opciones gratuitas y de bajo costo que vale la pena explorar.

Versión gratuita de la escuela: Microsoft ofrece un descuento para estudiantes para Windows 10. De hecho, los que califican generalmente obtienen una versión gratuita, mientras que los maestros que trabajan para una escuela que cumpla con los requisitos pueden descargar Windows 10 Education por una pequeña tarifa. En el portal educativo de Microsoft podrás verificar si tu escuela califica y aprender a descargar. Si egresaste recientemente pero aún quieres usar Windows 10, es posible que puedas iniciar sesión con el correo electrónico de tu antigua escuela.

Descarga Windows 10 sin activarlo: técnicamente, puedes descargar Windows 10 de Microsoft (no la versión de la tienda de aplicaciones) y simplemente no activarlo. Resulta que esto es más seguro de lo que parece, porque Microsoft es bastante laxo en cuanto a forzar la activación. Tu copia de Windows no debe cerrarse y tendrás acceso a las aplicaciones, etc. Sin embargo, existen limitaciones. Microsoft te recordará constantemente que actives Windows 10 cada vez que inicies sesión. Tampoco podrás realizar ninguna personalización, cambios de color u otros tipos de cambios hasta que actives el sistema operativo. Obviamente, tendrás que olvidarte de la asistencia técnica. Sin embargo, es una excelente oferta para obtener una gran cantidad de funcionalidades de Windows 10 de forma gratuita… aunque no hay garantía de que Microsoft no cambie esto en el futuro.

Compra una clave de Windows 10 a terceros: hay muchos usuarios que venden sus claves OEM de Windows 10 para obtener descuentos masivos, por lo que puede obtenerlos por solo una fracción del costo total de Microsoft. Aunque parece sospechoso, el truco es encontrar proveedores que vendan claves confiables, algo así como los Costcos de los sistemas operativos. Kinguin las vende por alrededor de $20 dólares. PCDestination las tiene por $45 dólares. Incluso Amazon ofrece importantes descuentos para Windows 10 en comparación con la descarga directa desde Microsoft. En otras palabras, vale la pena darse una vuelta.

*Actualizado el 13 de agosto de 2020 por Aron Covaliu.

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