Cosas que debes tener en cuenta en la compra de computadoras usadas

La compra de computadoras usadas es una excelente manera de ahorrar dinero, pero existen muchos riesgos que conllevan sumergirte en el mundo de los productos usados. A continuación, te damos algunos consejos para tener en cuenta, así como las cosas que debes revisar para asegurarte de que tu compra te resulte satisfactoria.

Interior de una computadora para evaluar la compra de computadoras usadas

Busca la fuente correcta y haz tu investigación

Muchos vendedores en línea ofrecen computadoras restauradas o usadas, que en realidad son computadoras usadas con un disfraz delgado, aunque pueden venir con garantía y también pueden incluir accesorios.

Las computadoras restauradas también pueden calificar para reparaciones profesionales donde las computadoras usadas de otras fuentes no pueden.

Puedes echar un vistazo a estos vendedores para ver qué hay disponible y comparar precios, pero no te apresures. Las opciones más populares incluyen:

Amazon: los vendedores afiliados de Amazon venden muchos productos electrónicos usados. Si buscas una computadora aquí, ten cuidado con el término “restaurado”. Las computadoras verdaderamente restauradas se reparan cuidadosamente con piezas nuevas, se vuelven a empaquetar y se venden con un descuento, generalmente por parte del fabricante.

Los pequeños vendedores usan la etiqueta “restaurado” para atraer compradores cuando lo que realmente ofrecen son computadoras usadas. Probablemente funcionen sin problemas, pero no te dejes engañar para que pagues más por un modelo “restaurado” que en realidad no lo es.

Apple: si estás buscando una Mac usada, no puedes hacerlo mejor que en el sitio web de Apple, donde puedes encontrar ofertas para todo tipo de modelos de Mac que han sido certificados profesionalmente. Esto usualmente elimina $100 a $200 dólares del precio.

eBay: similar a Amazon, ten cuidado con las etiquetas y examina todos los detalles cuidadosamente antes de decidirte a comprar. Las fotos del mundo real (no la del modelo) son importantes, al igual que las reseñas anteriores del vendedor.

Craigslist/Clasificados en línea: Ir a los anuncios es una propuesta arriesgada. Probablemente puedas encontrar las mejores ofertas para una computadora usada en Craigslist y a menudo puedes echar un vistazo a la computadora en persona.

Sin embargo, las ofertas de Craigslist vienen sin garantía, sin posibilidad de reembolso y es una lotería saber con quién estás tratando. Estos anuncios son mejor para compradores que tienen algún conocimiento de las computadoras y saben qué buscar.

Tiendas de computadoras locales: Echa un vistazo a las tiendas de computadoras cercanas para ver si también tienen opciones de computadoras usadas. Estas computadoras usadas pueden ser más caras, pero también han sido examinadas por profesionales y a menudo vienen con garantías o reembolsos, por lo que obtienes mucha más protección de compra. Es una buena opción para compradores inexpertos.

Si no eres un experto en tecnología y realmente no sabes que revisar de una computadora o juzgar sus especificaciones, trata de encontrar un amigo tecnológico dispuesto (los sobornos de comida y dinero son bienvenidos) para ayudarte a tomar una decisión.

Recuerda, una computadora restaurada o usada no es necesariamente un buen negocio. Cuando encuentres una opción, siempre compara los precios en línea y revisa dos cosas, ¿cuánto cuesta la nueva versión de la computadora en ese momento? y ¿cuánto cuestan las opciones restauradas en otras plataformas?

¿Cuánto tiempo es “demasiado viejo”?

Ayuda a reducir tu búsqueda al observar el tiempo de uso de la computadora utilizada ya que afecta muchas de las características importantes que se mencionan a continuación, por lo que es un buen factor general filtrar las opciones. ¿Pero al cuanto tiempo de uso pones los frenos?

Interior de una computadora de escritorio usada

En general, considera solo computadoras que tengan menos de tres años. Es probable que una computadora que tenga más edad será demasiado lenta, gastada y obsoleta para ser una buena compra, sin importar cuánto dinero puedas ahorrar.

Cuando las computadoras tienen más de tres años, comienzan a acumularse varios problemas. Primero, se han acumulado años de polvo en los componentes y el sistema del ventilador, lo que promete futuros problemas de mantenimiento.

Y aunque la Ley de Moore puede estar disminuyendo, todavía está vigente: la cantidad de almacenamiento y la calidad de las funciones en las computadoras con tres años de diferencia aún es muy notable.

Por ejemplo: un iMac 2012 de 27 pulgadas vino con resolución HD, 8GB de RAM, un procesador de 2.9 GHz en el modelo base y un disco duro de 1TB. Un modelo 2014 viene con resolución Retina de 5K, 8GB de RAM, un procesador de 3.5GHz y una unidad de fusión de 1TB mucho más rápida.

Sí, algunas especificaciones siguen siendo las mismas, pero otras ven saltos significativos en la calidad, y esto es solo una brecha de dos años. Entonces, también debes considerar la duración de la batería de las computadoras portátiles.

Si una computadora portátil tiene tres años o más, es probable que su batería no sea la que solía ser, y si la computadora portátil fue tratada mal, su batería podría ser muy mala.

Desafortunadamente, las baterías son difíciles de probar, incluso si tienes algo de tiempo con la computadora antes de comprarla. Si estás comprando una computadora portátil, ten mucho cuidado con la duración de la batería e intenta presupuestar una batería nueva. De todos modos, a una computadora portátil que tiene varios años debes cambiarle la batería.

Las características a buscar

¿Cuáles son las características de la computadora más importantes para tu trabajo, juego, escuela o estilo de vida? La respuesta es diferente para todos, pero aquí hay características que son buenas noticias sin importar lo que desees en tu computadora.

Sistema de enfriamiento de una computadora de escritorio

Suficiente RAM: la RAM tiende a actualizarse con bastante frecuencia, lo que significa que una computadora usada probablemente tendrá menos RAM que una nueva. Si bien mucha memoria es un buen beneficio, a menudo no es necesario a menos que hagas malabares con una gran cantidad de software. Para los puntos de referencia, alrededor de 8 GB son suficientes para casi todas las actividades. Las computadoras más nuevas vienen con hasta 16 GB de RAM o hasta 32 GB para computadoras más robustas.

Un procesador con el que puedas vivir: la velocidad del procesador, al igual que la RAM, tiene que ver con lo que necesitas hacer. Todas las cosas permanecen iguales, a menos que estemos hablando de una diferencia de 1-2 GHz entre velocidades, es probable que no notes demasiada diferencia para las actividades cotidianas. La mayoría de los usuarios estarán contentos con un procesador de dos núcleos, pero si ejecutas programas exigentes como Photoshop o videojuegos, uno de cuatro núcleos es una mejor opción.

Puertos/conexiones compatibles: puede ser un desafío, pero necesitas encontrar una computadora usada que tenga todos los puertos necesarios para tus otros dispositivos. Esto incluye HDMI, USB y DVI, entre otros. El tipo de estándar también importa, un dispositivo USB 3.0 funcionará con un puerto USB 2.0, pero es posible que no todas las funciones estén disponibles. Ahora que el USB-C se está volviendo más común, asegúrate de saber si necesitas una conexión USB-C en tu computadora; puede ser un desafío descubrir esto en una computadora usada.

Resolución: si estás comprando una computadora portátil, te quedarás con la pantalla que incluye. Es preferible una resolución de 1080p o superior, pero si la computadora portátil tiene más de tres años, es probable que tengas que conformarte con 1,600 x 900 o 1,366 x 768 pixeles. No recomendamos que sea inferior. Si es una computadora de escritorio, puedes comprar cualquier monitor que desees, siempre que sea compatible con los puertos de la computadora. Recomendamos una pantalla de 22 pulgadas y 1080p como mínimo.

Acerca de los gráficos: las tarjetas de video integradas no se pueden cambiar, mientras que las tarjetas dedicadas se pueden quitar y actualizar por separado. Si deseas una computadora para juegos, elige un modelo con una tarjeta gráfica dedicada. Los compradores de portátiles pueden hacer referencia al modelo de GPU en Notebook Check. Si estás comprando una computadora de escritorio, consulta la tabla en Tom’s Hardware.

Limpio y brillante: debes mantenerte alejado de las computadoras que tienen abolladuras, rasguños o un nivel doloroso de suciedad. Es una señal de edad y mal trato, y podría significar problemas cercanos que aún no se han manifestado. Compra a alguien que se preocupe lo suficiente como para limpiar y mantener su computadora, especialmente cuando están tratando de venderla.

Tamaño: recuerda, las computadoras más antiguas tienden a ser más grandes, y si vas a obtener una pantalla más grande (por ejemplo, pasar de 22 a 27 pulgadas) también ocuparás más espacio. Asegúrate de que tu escritorio tenga espacio suficiente para todos los componentes que estás comprando. Si vas a comprar una computadora portátil, asegúrate de que el modelo usado quepa en tu bolso y en cualquier otro lugar donde necesites usarla.

Pruebas de computadora

Si estás comprando en un mercado en línea como Amazon, es posible que no puedas probar una computadora antes de comprar. Pero cuando es posible, es una muy, muy buena idea.

Si puedes ver la computadora usada en persona, lleva contigo un pequeño kit de prueba que incluye cables a los puertos que necesitas, un disco para la unidad, una unidad flash y cualquier otra cosa que puedas necesitar.

Juega con la computadora, inspecciona y prueba los puertos, descarga y carga algunos datos. Por lo general, asegúrate de que todo esté funcionando correctamente y que no haya sorpresas ocultas esperando para surgir.

Señales de advertencia de un mal negocio

Taza azul de café derramada sobre el teclado de una portátil
Mantente alejado de cosas como:

Componentes rotos: a menos que estés comprando una computadora con la intención de quitarle partes, los componentes rotos son una mala señal.

Overclocking: esta es una estrategia común entre los vendedores en línea más pequeños. “Overclockearán” el procesador para que puedan indicar que es una cierta velocidad cuando originalmente era más baja. Mantente alejado de estas ofertas.

Sin materiales originales: realmente debes tener el manual original, la información de garantía, los números de identificación de la computadora y los discos de instalación. Esto es muy importante cuando se trata de actualizaciones del sistema operativo y otros trabajos o reparaciones futuras.

Malos comentarios: echa un vistazo a un vendedor y ve cómo se ven sus comentarios antes de hacer clic en cualquier botón de compra.

Restablecer la computadora y borrar datos

Idealmente, a una computadora le borrarán por completo todos los datos y se restablecerá el sistema operativo cuando la compres. Si estás comprando a un restaurador certificado, esto no suele ser un problema.

Una persona con un disco duro entre sus manos, el cual esta siendo actualizado
Sam Lionheart/iFixit

Pero si estás comprando a un tercero no verificado, es una buena idea hacer un borrado completo de datos y reiniciarlo, incluso si el sistema parece que ya se borró.

Los compradores deben hacer esto porque los propietarios anteriores pueden haber intentado instalar keyloggers secretos o malware como un intento de piratería.

Una opción es “limpiar” completamente el disco duro (nuevamente, incluso si parece vacío), y tenemos una guía que puede ayudarte con eso. O  si tu presupuesto lo permite, puedes considerar reemplazar el disco duro por completo y destruir el disco duro anterior, una opción más segura que también te permite actualizar la capacidad de almacenamiento de una computadora más antigua.

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