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Te explicamos cómo elegir el mejor cable de Ethernet

¿Necesitas un cable de Ethernet, pero no sabes cuál comprar? En este artículo te ayudamos a disipar la confusión con una guía completa en la que aprenderás todo lo que necesitas al respecto, así como un glosario de términos y una serie de consejos útiles sobre cómo elegir el mejor cable de Ethernet.

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Cómo elegir el mejor cable de Ethernet

Router con 4 cables conectados para aprender cómo cómo elegir el mejor cable de Ethernet

La forma más sencilla de seleccionar un cable es optar por uno con el alcance y el rendimiento que requieres. Pero ¿cómo saber qué es exactamente lo que necesitas?

Comienza con la velocidad de la conexión a internet de tu hogar. Si tienes contratado un plan de 1 Gbps, un cable Ethernet antiguo lo hará muy lento. Si tienes un acceso más lento, algo así como 10 o 20 MBps, cualquier cable CAT5 o más nuevo será suficiente.

Si no conoces la velocidad real de tu suscripción a internet, conecta tu computadora directamente al módem y realiza esta prueba de velocidad. Hacerlo te dará una idea inicial de lo que necesitarás en términos de conectividad por cable. Si tu suscripción solo admite descargas de 50 Mbps, comprar un cable Ethernet de 1 Gbps es simplemente excesivo, al menos por ahora.

A continuación, considera la velocidad necesaria para tu red. Si mueves con frecuencia archivos grandes entre computadoras o transmites video de ancho de banda extremadamente alto, un mejor cable Ethernet puede marcar una gran diferencia.

A medida que los routers actuales se vuelven más rápidos y capaces, lo que facilita velocidades de red más rápidas, necesitas cables acordes para aprovechar al máximo. Si buscas uno de reemplazo, una buena idea es elegir una de las versiones más recientes, tanto para aprovechar las velocidades como para preparar su configuración para los próximos años.

Eso generalmente significa elegir un cable CAT6a o incluso un CAT8. Por sí solo, el de Ethernet no hará una gran diferencia, pero puede funcionar junto con otros dispositivos de red de alta gama para garantizar que tu conexión sea lo más sólida posible.

Blindaje y envoltura de aluminio

Rollo de cable de red flat para aprender cómo cómo elegir el mejor cable de Ethernet

Más allá de CAT6, todos los cables Ethernet también están blindados para reducir la interferencia, pero es importante comprender cómo funciona.

Los cables blindados están cubiertos con una capa de papel aluminio con conexión a tierra que ayuda a prevenir la interferencia electromagnética. En una casa moderna, con muchas señales de wifi, conexiones Bluetooth y actividad de electrodomésticos, los cables sin blindaje pueden generar interferencias y problemas de distorsión.

Esto es especialmente cierto para los de Ethernet que se extienden a distancias más largas, por lo que el blindaje se vuelve importante en configuraciones más complejas (se convirtió en una parte obligatoria del estándar).

Por lo general, la envoltura de aluminio se ata alrededor de cada par trenzado de cables dentro del de Ethernet, ya que esto también puede ayudar a reducir la “diafonía” o la contaminación de la señal entre el par trenzado en sí. Sin embargo, las versiones más avanzadas también pueden agregar un blindaje de lámina como capa interna de la cubierta del cable, para una máxima protección.

¿Qué significa ‘CAT’?

Una laptop conectada a la red con un cable para aprender cómo cómo elegir el mejor cable de Ethernet

Si alguna vez has buscado cables en línea es probable que hayas notado que casi siempre se clasifican como “CAT5”, “CAT6e” o algo similar.

“CAT” simplemente significa “Categoría”, y el número que sigue indica las especificaciones con las que se fabricó el cable. Una regla general es que los números más altos representan velocidades y frecuencias más altas, que son medidas en megahercios (MHz).

Como ocurre con la mayoría de las tecnologías, los cables más nuevos tienden a admitir anchos de banda más altos y, por lo tanto, aumentan las velocidades de descarga y conexiones más rápidas. Ten en cuenta que los cables Ethernet más largos resultarán en velocidades de transmisión más lentas.

A continuación puedes ver de qué es capaz cada tipo de cable.

Categoría Blindaje Velocidad máxima de transmisión (a 100 metros) Ancho de banda máximo
CAT3 Sin blindaje 10 Mbps 16 MHz
CAT5 Sin blindaje 10-100 Mbps 100 MHz
CAT5e Sin blindaje 1,000 Mbps – 1 Gbps 100 MHz
CAT6  Con y sin blindaje 10 Gbps hasta a 55 metros 250 MHz
CAT6a Blindado 10 Gbps hasta a 55 metros 500 MHz
CAT7 Blindado 100 Gbps hasta a 15 metros 600 MHz
CAT7a Blindado 100 Gbps hasta a 15 metros 1,000 MHz
CAT8 Blindado 40 Gbps hasta a 30 metrOs 2,000 MHz

CAT3 y CAT5

Tanto CAT3 como CAT5 son obsoletos. No es extraño encontrar cables CAT5 aún en uso, pero ni siquiera deberías pensar en comprar uno de estos cables Ethernet. Son lentos y ya nadie los fabrica.

CAT5e

La “e” en CAT5e significa “enhanced” o mejorado. No hay diferencias físicas entre los cables CAT5 y CAT5e, pero 5e Ethernet se construye bajo estándares de prueba más estrictos para eliminar la interferencia, es decir, la transferencia no deseada de señales entre canales de comunicación.

CAT5e es actualmente el tipo de Ethernet más común, principalmente debido a su bajo costo de producción y su capacidad para soportar velocidades más rápidas que los cables CAT5 originales.

CAT6

Los cables CAT6 admiten anchos de banda mucho más altos que CAT5 y CAT5e, pero también son más caros. Están mejor construidos que sus predecesores y, a menudo, están equipados con papel aluminio o blindaje trenzado.

Este blindaje protege los pares trenzados de cables dentro del de Ethernet, lo que ayuda a evitar diafonía e interferencias de ruido. Los cables CAT6 pueden soportar técnicamente velocidades de hasta 10 Gbps, pero solo pueden hacerlo hasta 55 metros.

CAT6a

La “a” en CAT6a significa “aumentado”. En comparación con los cables CAT6 normales, los 6a soportan el doble del ancho de banda máximo y son capaces de mantener velocidades de transmisión más altas en los más largos.

Los cables CAT6a siempre están blindados, y su revestimiento, que es lo suficientemente grueso como para eliminar por completo la diafonía, permite un cable mucho más denso y menos flexible que el CAT6.

CAT7

Los cables CAT7 utilizan la tecnología Ethernet más nueva y ampliamente disponible, y soportan anchos de banda más altos y velocidades de transmisión significativamente más rápidas que los cables CAT6.

Son proporcionalmente más caros que otros de Ethernet, aunque su rendimiento refleja su precio prémium. Los cables CAT7 pueden alcanzar hasta 100 Gbps a un rango de 15 metros, lo que los convierte en una excelente opción para conectar módems o enrutadores directamente a sus dispositivos.

Los cables CAT7 siempre están blindados y utilizan un conector GigaGate45 modificado, que es compatible con los puertos Ethernet normales. Sin embargo, ese conector GG45 modificado es un componente propietario, y aunque la compatibilidad con versiones anteriores ayudó un poco, todavía hay problemas con los estándares Ethernet anteriores.

Esto llevó a la mayoría de los fabricantes a evitar el estándar CAT7, razón por la cual es bastante raro hoy en día. Esa dificultad derivó en el desarrollo de CAT6a y mucha confusión de marketing, ya que algunos vendedores comenzaron a referirse al CAT6a como el nuevo CAT7.

Siempre verifica las especificaciones antes de comprar y, en caso de duda, te sugerimos elegir CAT8 en su lugar.

CAT7a

Aunque no está ampliamente disponible y tiene pocas opciones de hardware de red de soporte, los cables Ethernet de mayor especificación que puedes comprar son CAT7a.

La velocidad de transmisión no es diferente a la de CAT7, pero los CAT7a ofrecen una mejora de más de 50 por ciento en el ancho de banda general, lo que en ciertas configuraciones puede ser útil.

Sin embargo, son mucho más caros que cualquier otra opción, por lo que solo deberían considerarse en casos muy específicos.

CAT8

CAT8 es una tecnología emergente, aunque actualmente hay cables disponibles para su compra. Este estándar promete una frecuencia máxima de 2,000MHz y velocidades de hasta 40 Gbps a una distancia máxima de 30 metros.

Esa alta frecuencia requiere blindaje, lo que significa que nunca encontrarás cables CAT8 sin este. Además, CAT8 admite dos conectores. Por lo tanto, solo permite tres cables conectados con una longitud combinada de 30 metros.

Los cables CAT8 costarán más que otras opciones, pero se han vuelto más asequibles en estos días: puedes encontrar opciones para un CAT8 de 10 pies por menos de $15 dólares en EE.UU.

Glosario de Ethernet

Un dispositivo con dos puertos y un cable de red para aprender cómo cómo elegir el mejor cable de Ethernet
VisualField/Getty Images

Las diferencias entre los distintos tipos de cables Ethernet son en realidad bastante simples, pero es fácil confundirse con la nomenclatura. Para ayudarte, hemos preparado un resumen rápido de lo que significan los diferentes términos, y lo que encontrarás si compras un cable con esas designaciones.

CAT: como dijimos, significa “categoría”.

TP: Twisted Pairs (pares trenzados). Esta terminología se refiere a la forma en que las líneas dentro del cable se retuercen entre sí. Los pares trenzados han sido un estándar de la industria durante años, y solo son inferiores al cableado de fibra óptica en términos de longitud máxima y velocidad.

UTP: Unshielded Twisted Pairs (pares trenzados sin blindaje). Los cables designados para UTP no tienen blindaje trenzado o de aluminio, lo que hace que el cable sea más barato de producir y más flexible, pero sacrificará la calidad de la señal y aumentará la vulnerabilidad para interferencias.

STP: Shielded Twisted Pairs (pares trenzados con blindaje). Los cables con designaciones STP o SSTP están protegidos con blindaje trenzado, que por lo general está hecho de cobre u otro polímero conductor. El blindaje reduce la interferencia y mejora la calidad de la conexión.

FTP: Foiled Twisted Pairs (pares trenzados con lámina). Los cables con designación de FTP o SFTP están protegidos con blindaje de lámina, lo que ayuda a reducir la interferencia y mejoran la calidad de la conexión.

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