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Cómo elegir el mejor cable de Ethernet

Cómo elegir el mejor cable de Ethernet.
Negro Elkha / Adobe Stock

¿Buscando el mejor cable de Ethernet para tus necesidades? Has llegado al lugar indicado, Para ayudarte, aquí encontrarás una guía que incluye una tabla, un glosario y otros consejos de compra que ponen en evidencia los beneficios y problemas de diferentes cables Ethernet. Se trata de una excelente manera de comenzar a descubrir cómo elegir el mejor cable Ethernet para tu hogar o entorno de trabajo.

Revisa también a nuestras guías sobre cómo comprar un router compatible con Wi-Fi 6 y los mejores routers Wi-Fi 6.

Cómo elegir el mejor cable de Ethernet – Comienza midiendo la velocidad de tu internet

Velocidad de internet
armpannawat / 123rf

La forma más sencilla de seleccionar un cable es optar por uno con el alcance y el rendimiento que requieres. Pero ¿cómo saber qué es exactamente lo que necesitas?

Comienza con la velocidad de la conexión a internet de tu hogar. Si tienes contratado un plan de 1 Gbps, un cable Ethernet antiguo lo hará muy lento. Si tienes un acceso más lento, algo así como 10 o 20 MBps, cualquier cable CAT5 o más nuevo será suficiente.

Si no conoces la velocidad real de tu suscripción a internet, conecta tu computadora directamente al módem y realiza esta prueba de velocidad. Hacerlo te dará una idea inicial de lo que necesitarás en términos de conectividad por cable. Si tu suscripción solo admite descargas de 50 Mbps, comprar un cable Ethernet de 1 Gbps es simplemente excesivo, al menos por ahora.

A continuación, considera la velocidad necesaria para tu red. Si mueves con frecuencia archivos grandes entre computadoras o transmites video de ancho de banda extremadamente alto, un mejor cable Ethernet puede marcar una gran diferencia.

A medida que los routers actuales se vuelven más rápidos y capaces, lo que facilita velocidades de red más rápidas, necesitas cables acordes para aprovechar al máximo. Si buscas uno de reemplazo, una buena idea es elegir una de las versiones más recientes, tanto para aprovechar las velocidades como para preparar su configuración para los próximos años.

Eso generalmente significa elegir un cable CAT6a o incluso un CAT8. Por sí solo, el de Ethernet no hará una gran diferencia, pero puede funcionar junto con otros dispositivos de red de alta gama para garantizar que tu conexión sea lo más sólida posible.

Blindaje y envoltura de aluminio

Rollo de cable de red flat para aprender cómo cómo elegir el mejor cable de Ethernet
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Más allá de CAT6, todos los cables Ethernet también están blindados para reducir la interferencia, pero es importante comprender cómo funciona.

Los cables blindados están cubiertos con una capa de papel aluminio con conexión a tierra que ayuda a prevenir la interferencia electromagnética. En una casa moderna, con muchas señales de wifi, conexiones Bluetooth y actividad de electrodomésticos, los cables sin blindaje pueden generar interferencias y problemas de distorsión.

Esto es especialmente cierto para los de Ethernet que se extienden a distancias más largas, por lo que el blindaje se vuelve importante en configuraciones más complejas (se convirtió en una parte obligatoria del estándar).

Por lo general, la envoltura de aluminio se ata alrededor de cada par trenzado de cables dentro del de Ethernet, ya que esto también puede ayudar a reducir la “diafonía” o la contaminación de la señal entre el par trenzado en sí. Sin embargo, las versiones más avanzadas también pueden agregar un blindaje de lámina como capa interna de la cubierta del cable, para una máxima protección.

¿Qué significa ‘CAT’?

Una laptop conectada a la red con un cable para aprender cómo cómo elegir el mejor cable de Ethernet
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Si alguna vez has buscado cables en línea es probable que hayas notado que casi siempre se clasifican como “CAT5”, “CAT6e” o algo similar.

“CAT” simplemente significa “Categoría”, y el número que sigue indica las especificaciones con las que se fabricó el cable. Una regla general es que los números más altos representan velocidades y frecuencias más altas, que son medidas en megahercios (MHz).

Como ocurre con la mayoría de las tecnologías, los cables más nuevos tienden a admitir anchos de banda más altos y, por lo tanto, aumentan las velocidades de descarga y conexiones más rápidas. Ten en cuenta que los cables Ethernet más largos resultarán en velocidades de transmisión más lentas.

A continuación puedes ver de qué es capaz cada tipo de cable.

Categoría Blindaje Velocidad máxima de transmisión (a 100 metros) Ancho de banda máximo
CAT3 Sin blindaje 10 Mbps 16 MHz
CAT5 Sin blindaje 10-100 Mbps 100 MHz
CAT5e Sin blindaje 1,000 Mbps – 1 Gbps 100 MHz
CAT6  Con y sin blindaje 10 Gbps hasta a 55 metros 250 MHz
CAT6a Blindado 10 Gbps hasta a 55 metros 500 MHz
CAT7 Blindado 100 Gbps hasta a 15 metros 600 MHz
CAT7a Blindado 100 Gbps hasta a 15 metros 1,000 MHz
CAT8 Blindado 40 Gbps hasta a 30 metrOs 2,000 MHz

CAT3 y CAT5

Tanto CAT3 como CAT5 son obsoletos. No es extraño encontrar cables CAT5 aún en uso, pero ni siquiera deberías pensar en comprar uno de estos cables Ethernet. Son lentos y ya nadie los fabrica.

CAT5e

La “e” en CAT5e significa “enhanced” o mejorado. No hay diferencias físicas entre los cables CAT5 y CAT5e, pero 5e Ethernet se construye bajo estándares de prueba más estrictos para eliminar la interferencia, es decir, la transferencia no deseada de señales entre canales de comunicación.

CAT5e es actualmente el tipo de Ethernet más común, principalmente debido a su bajo costo de producción y su capacidad para soportar velocidades más rápidas que los cables CAT5 originales.

CAT6

Los cables CAT6 admiten anchos de banda mucho más altos que CAT5 y CAT5e, pero también son más caros. Están mejor construidos que sus predecesores y, a menudo, están equipados con papel aluminio o blindaje trenzado.

Este blindaje protege los pares trenzados de cables dentro del de Ethernet, lo que ayuda a evitar diafonía e interferencias de ruido. Los cables CAT6 pueden soportar técnicamente velocidades de hasta 10 Gbps, pero solo pueden hacerlo hasta 55 metros.

CAT6a

La “a” en CAT6a significa “aumentado”. En comparación con los cables CAT6 normales, los 6a soportan el doble del ancho de banda máximo y son capaces de mantener velocidades de transmisión más altas en los más largos.

Los cables CAT6a siempre están blindados, y su revestimiento, que es lo suficientemente grueso como para eliminar por completo la diafonía, permite un cable mucho más denso y menos flexible que el CAT6.

CAT7

Los cables CAT7 utilizan la tecnología Ethernet más nueva y ampliamente disponible, y soportan anchos de banda más altos y velocidades de transmisión significativamente más rápidas que los cables CAT6.

Son proporcionalmente más caros que otros de Ethernet, aunque su rendimiento refleja su precio prémium. Los cables CAT7 pueden alcanzar hasta 100 Gbps a un rango de 15 metros, lo que los convierte en una excelente opción para conectar módems o enrutadores directamente a sus dispositivos.

Los cables CAT7 siempre están blindados y utilizan un conector GigaGate45 modificado, que es compatible con los puertos Ethernet normales. Sin embargo, ese conector GG45 modificado es un componente propietario, y aunque la compatibilidad con versiones anteriores ayudó un poco, todavía hay problemas con los estándares Ethernet anteriores.

Esto llevó a la mayoría de los fabricantes a evitar el estándar CAT7, razón por la cual es bastante raro hoy en día. Esa dificultad derivó en el desarrollo de CAT6a y mucha confusión de marketing, ya que algunos vendedores comenzaron a referirse al CAT6a como el nuevo CAT7.

Siempre verifica las especificaciones antes de comprar y, en caso de duda, te sugerimos elegir CAT8 en su lugar.

CAT7a

Aunque no está ampliamente disponible y tiene pocas opciones de hardware de red de soporte, los cables Ethernet de mayor especificación que puedes comprar son CAT7a.

La velocidad de transmisión no es diferente a la de CAT7, pero los CAT7a ofrecen una mejora de más de 50 por ciento en el ancho de banda general, lo que en ciertas configuraciones puede ser útil.

Sin embargo, son mucho más caros que cualquier otra opción, por lo que solo deberían considerarse en casos muy específicos.

CAT8

CAT8 es una tecnología emergente, aunque actualmente hay cables disponibles para su compra. Este estándar promete una frecuencia máxima de 2,000MHz y velocidades de hasta 40 Gbps a una distancia máxima de 30 metros.

Esa alta frecuencia requiere blindaje, lo que significa que nunca encontrarás cables CAT8 sin este. Además, CAT8 admite dos conectores. Por lo tanto, solo permite tres cables conectados con una longitud combinada de 30 metros.

Los cables CAT8 costarán más que otras opciones, pero se han vuelto más asequibles en estos días: puedes encontrar opciones para un CAT8 de 10 pies por menos de $15 dólares en EE.UU.

Sobre los conectores Ethernet

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Los conectores Ethernet usan un diseño especializado con ocho pines que deben encajar en su lugar, generalmente llamado conector 8P8C. Los cables Ethernet tienen un par de tipos diferentes de conectores 8P8C, y conocer la diferencia lo ayudará a comprender las diferentes categorías de Ethernet con mayor claridad:

RJ45

Este es el conector Jack 45 registrado estándar que usan los cables Ethernet. Hay dos variaciones basadas en cómo se colorean y organizan los cables: el estándar T568B más popular y el estándar T568A menos común (no particularmente importante, a menos que esté haciendo un cableado detallado). El conector RJ45 se usa en casi todas las categorías de Ethernet, desde Cat 1 hasta Cat 6, así como Cat 8.

GG45

Para los cables Ethernet Cat 7, los estándares cambiaron brevemente a un nuevo conector llamado GigaGate45 o GG45. Este conector llegó con varios conductores adicionales para cierta versatilidad de frecuencia. Es retrocompatible con conectores RJ45, pero el nuevo conector se consideró en gran medida innecesario, razón por la cual Cat 8 cambió a RJ45.

EtherCON RJ45

Los conectores RJ45 son fáciles de usar pero no siempre son duraderos: sus clips de plástico incorporados pueden romperse. EtherCON es una versión robusta del conector RJ45 fabricado por Neutrik y se utiliza en situaciones en las que el conector RJ45 tradicional es demasiado frágil, a menudo con trabajos profesionales de A/V.

Blindaje y envoltura de lámina

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Los cables Ethernet son vulnerables a las interferencias electromagnéticas y problemas similares. Esto puede crear serios problemas cuando los cables se colocan al aire libre, cerca de equipos de alto voltaje o junto a otros cables de comunicación. ¿La solución? Un buen blindaje que aísle los cables.

Puedes encontrar rápidamente el estado del blindaje de los cables Ethernet mirando los códigos en los propios cables. U/UTP generalmente significa que no hay blindaje en absoluto: en nuestro mundo lleno de tecnología, estos cables son cada vez menos comunes, pero aún son adecuados para propósitos domésticos básicos, siempre que los cables se mantengan alejados de los electrodomésticos grandes.

Una «F» significa que hay un protector de aluminio en su lugar. Esa es una capa de lámina de metal, cobre o aluminio, con una cubierta de poliéster para mayor durabilidad. Es un método económico para proteger los cables Ethernet y es muy efectivo, pero en ciertos entornos, la lámina puede degradarse con el tiempo y es propensa a rasgarse.

Una “S” indica una pantalla trenzada, un tejido de alambre de cobre o estaño muy delgado. Es más duradero que el papel de aluminio, pero la cobertura no es tan completa.

También es posible que los cables tengan múltiples soluciones de blindaje, y puede tener cables blindados con trenzado, pero no hay láminas en los cables internos. Una «F» seguida de «TP» significaría que hay una capa de lámina sobre el cable mismo, pero los pares trenzados (TP) de los cables en el interior no están blindados individualmente. A veces, «STP» se usa para indicar que hay algún tipo de blindaje en el cable sin dar detalles.

Estilos de cables Ethernet

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Además de sus especificaciones de rendimiento, los cables Ethernet también pueden tener diferentes diseños. Algunos estilos de cable Ethernet están hechos para trabajos o entornos específicos, por lo que puedes adaptar tu elección de cable Ethernet al lugar en donde lo va a usar. Estos son algunos ejemplos:

Delgado y ultradelgado (Slim y Ultra—Slim)

Estos cables utilizan una carcasa muy compacta para un perfil general más delgado. Eso puede ser útil en ciertos centros de datos y salas de servidores donde el espacio es muy limitado y se necesita espacio adicional para un mejor flujo de aire, lo que mejora la refrigeración.

Plano (Flat)

Los cables Ethernet planos son más fáciles de colocar debajo de alfombras, zócalos y puertas. Son ideales para no tropezar y, en general, muy fáciles de ocultar.

Núcleo sólido (Solid Core)

Esto indica cables de cobre sólido en lugar de aluminio envuelto en cobre. Los cables sólidos son más comunes en instalaciones Ethernet más grandes y cables de mayor calidad, donde recorren distancias más largas. Los cables Ethernet de núcleo sólido generalmente conservan las señales por más tiempo y ayudan a reducir la pérdida de señal.

Blindado (Armored)

Estos cables están diseñados con capas exteriores gruesas para mayor protección. Eso los hace más adecuados para instalaciones al aire libre y otros entornos donde la corrosión o los daños pueden ser un problema.

Trenzado (Braided)

Estos cables tienen una trenza de nailon en el exterior para proteger mejor la carcasa y ayudar a prevenir daños causados por flexiones frecuentes u otras causas.

Colores de cables ethernet

Técnicamente, el color de su cable Ethernet no importa y no representa ninguna característica de rendimiento. Los proveedores de cables pueden asignar colores específicos para saber para qué cable se está utilizando en particular, identificar el tipo de conexión o distinguir su conexión de la de otros proveedores.

Por ejemplo, el verde puede significar conexiones cruzadas, el amarillo puede significar PoE (alimentación a través de Ethernet), el azul puede significar cables diseñados para servidores, etc.

Alternativas de cableado Ethernet

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Finalmente, también existen algunas variaciones diferentes de cables Ethernet, con trabajos específicos en mente. Estas alternativas pueden ser más adecuadas en situaciones únicas:

Adaptadores de línea eléctrica

Esta es una configuración única en la que las conexiones se realizan mediante cables Ethernet y cableado eléctrico en un hogar. Esto permite a las personas ejecutar conexiones a Internet a través de tomas de corriente en una casa, una configuración más limpia que requiere adaptadores para habilitarse.

PoLRE

PoLRE significa Power over Long Reach Ethernet, una configuración de conmutador Ethernet especializada que se usa para tramos de cable especialmente largos, como más de 1,000 pies (unos 305 metros). Se utiliza en configuraciones telefónicas en grandes edificios de oficinas y similares para ayudar a simplificar las conexiones, ahorrar espacio y proporcionar rápidamente conexiones telefónicas a todos los puntos finales necesarios.

Ethernet sobre COAX/MoCA

Ambos términos significan lo mismo: utilizan un par de adaptadores únicos que envían datos de Internet a través de conexiones coaxiales. Por lo general, se usa para enviar datos de Internet directamente a reproductores multimedia y sistemas de cine en casa.

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Daniel Matus
Ex escritor de Digital Trends en Español
Daniel es un editor-anterior en DTES
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