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La flota autónoma Waymo alcanza sus primeros 10 millones de millas

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El programa de autoconducción de Waymo ha alcanzado un hito significativo, luego de que los prototipos de su flota registraran en conjunto 10 millones de millas de pruebas en vías públicas. John Krafcik, el cerebro detrás de la iniciativa, cree que la filial de compañía Alphabet, la matriz de Google, dará pasos aún mayores.

«Si bien hemos avanzado mucho gracias a esta marca, los próximos 10 millones de millas se centrarán en convertir nuestra avanzada tecnología en un servicio que la gente utilizará y adorará», manifestó el ejecutivo a través de una columna publicada por Medium.

Waymo actualmente opera un programa piloto en Phoenix, Arizona, donde la compañía analiza cada comentarios que recibe por parte de los usuarios, para así perfeccionar el sistema, desde la forma en que los pasajeros interactúan con la aplicación para solicitar transporte hasta la forma en que sus autos se desenvuelven las complejas condiciones de tráfico.

Los ingenieros están desarrollando mejoras para los sensores y aprovechando el poder de la inteligencia artificial para hacer que el programa de viajes compartidos sea accesible para más usuarios en todo Estados Unidos. Uno de los objetivos es hacer los prototipos de Waymo, que se basan en el híbrido Chrysler Pacifica y el Jaguar I-Pace, vehículos confiables para desplazarse en condiciones de lluvia y nieve.

Krafcik señaló que Waymo programa sus autos con un perfil de conducción cauteloso y cortés, pero hay situaciones en las que es necesario tomar una postura algo más agresiva. Por ejemplo, ingresar a una autopista concurrida requiere un cierto grado de determinación, que la firma desea implementar sin poner en jaque la comodidad del usuario. «Estamos trabajando para lograr el equilibrio y ser asertivos mientras dominamos las maniobras que son difíciles para todos en el camino», explicó el CEO.

Los ingenieros también están tomando medidas para facilitar el uso del servicio de viajes compartidos. En particular, están buscando formas de hacer que las recogidas y devoluciones sean más óptimas.

Krafcik no predijo cuánto tardará la flota de Waymo en conducir 10 millones de millas adicionales, pero el gigante tecnológico ha acelerado el ritmo en los últimos meses. En julio de 2018, Waymo anunció que sus autos conducían cerca de 25,000 millas por día.

La flota cruzó la marca de ocho millones de millas aproximadamente un mes después de haber alcanzado los siete millones de millas, y Digital Trends informó que había duplicado su millaje en solo ocho meses. A este ritmo, Waymo tardará aproximadamente 400 días, poco más de 13 meses, en alcanzar su próximo récord.

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Juan José Castillo
Ex escritor de Digital Trends en Español
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