De compras en carro autónomo: así es la alianza entre Waymo y Walmart

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Como parte de sus esfuerzos por explorar diferentes usos de la tecnología de conducción autónoma, una flota de coches Waymo transportará a los clientes de Walmart en Arizona hacia las tiendas y de regreso a casa.

La iniciativa se enmarca en el programa “Early Riders” de Waymo, que brinda a un exclusivo grupo de habitantes de Phoenix acceso a su flota de minivans autónomas.

El nuevo servicio está dirigido a los compradores en línea, que serán conducidos hasta las tiendas Walmart inmediatamente después de presionar el botón “Comprar”. Según Waymo, la idea surgió luego de descubrir que muchos de sus primeros clientes usaban los autos sin conductor para recoger sus productos comestibles.

Entre otros beneficios, quienes usen este servicio podrán acceder a descuentos en el valor total de su compra, anunció la compañía a través de su blog.

Aunque novedosa, la idea no es útil para todos, pues muchos hacen sus compras por Internet desde la oficina, pasan por ellas luego del trabajo o bien tienen otras obligaciones antes de recogerlas en la tienda.

Para quienes prefieren recibir el pedido a la puerta, encargarlo remotamente y luego salir a dar un paseo puede incluso sonar absurdo. No será extraño, entonces, que muchos se pregunten por qué no ordenarle al carro la entrega a domicilio y ahorrarse, de paso, dos de los cuatro viajes.

Si el descuento es suficientemente atractivo y se potencia con la novedad de trasladarse en un automóvil sin conductor, el concepto puede ser muy divertido para los clientes de Walmart, mientras a Waymo le proporcionaría útiles datos sobre el comportamiento de los pasajeros.

No solo compras

Surgida al alero de Google, Waymo también está probando en Chandler, cerca de Phoenix, un servicio de acercamiento para quienes rentan carros con Avis. También se asoció con AutoNation, a cuyos clientes ofrece paseos mientras sus vehículos son reparados.

“Si bien estas alianzas hoy se limitan a Phoenix, nuestros socios son empresas desplegadas por todo el país, por lo que toda la experiencia acumulada será aplicada una vez que nos expandamos a nuevas ciudades”, explicó Waymo.

La firma agregó que se encuentra trabajando en cerrar más convenios en los lugares que opera para “aportar un valor único a nuestros pasajeros y permitir que más personas accedan a un futuro seguro y autónomo”.

Además de Waymo, varias son las compañías que se han aventurado en el uso de vehículos sin conductor. Ford, por ejemplo, está probando sus carros autónomos en el reparto de comida en Miami, Florida.

Por lo visto, antes de su adopción masiva por parte de los consumidores finales, es muy probable que esta tecnología sea primero evaluada y validada por plataformas más controladas, como taxis, viajes compartidos y servicios de transporte, así como para la entrega de compras en hogares y oficinas.

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