Tu próximo Avis de alquiler podría ayudarte a encontrar la mejor cervecería de la ciudad

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Si bien la tecnología automotriz avanza continuamente, el proceso de alquilar un automóvil parece mantenerse igual, sin cambios. Avis comenzó a meterse de verdad en el siglo XXI hace algunos años, cuando lanzó una aplicación de teléfono inteligente que permite a los clientes eludir el temido (y muchas veces, insufrible) mostrador de recogida. Ahora se apuesta por la conectividad para administrar su inmensa flota, agilizar el proceso de alquiler e incluso ayudar a los arrendatarios a planear un viaje.

Una nueva función en su aplicación permite a los usuarios encontrar lugares de interés. El programa piloto comenzará a fines de junio en Kansas City, Missouri, la ciudad que Avis ‘Mobility Lab’ llama su hogar. Digital Trends conversó con Arthur Orduna, director de innovación de Avis, para conocer cómo funciona.

Imagina que tomas un avión a Kansas City. Cuando aterrizas, la aplicación muestra un mensaje que te da la bienvenida a la ciudad. También te da la opción de responder algunas preguntas básicas sobre tus intereses para recibir notificaciones personalizadas mientras te encuentras en terreno. Si eres fanático de John Coltrane, te sugerirá que visites el American Jazz Museum. Si eres un aficionado a la historia, te enviará al Museo y al Memorial de la Primera Guerra Mundial. O bien, si lo tuyo es la degustación de cervezas, te entregará una lista de las mejores cervecerías de la ciudad. Es como una guía de viaje interactiva en tu bolsillo.

Orduna hizo hincapié en que Avis no obliga a sus clientes a usar la aplicación o recopilar datos sin su consentimiento. “Todo lo que queremos hacer debe primeramente ser aceptado por el cliente”, nos aseguró.

La aplicación también utiliza la tecnología de geofencing para sugerir puntos de interés cercanos. Si es mediodía y estás dando vueltas por el centro, podría decirte que estás a pocos metros de uno de los mejores restaurantes BBQ de la ciudad. Y, dependiendo de las empresas con las que Avis se haya asociado, incluso podría enviarte un cupón de descuento. Aquí es donde entra en juego la difícil cuestión de decidir qué establecimientos recomendar. La respuesta, según Orduna, radica en las asociaciones locales.

“Somos expertos en movilidad, no expertos culinarios. Tenemos que hacer esto a través de una asociación local”, dijo.

Avis ya comenzó a trabajar con socios locales, incluida la Oficina de Convenciones y Visitantes de Kansas City, para sugerir lugares de interés. Van desde museos y monumentos hasta restaurantes y bares. En esta etapa, sin embargo, la compañía no puede hacer la distinción importante entre una familia con cinco niños —que no pisarán una cervecería—, una pareja de recién casados en su luna de miel —sin el más mínimo interés en visitar el zoológico— o un viajero de negocios sin demasiado tiempo como para ver la Union Station. Espera llegar ofrecer sugerencias más personalizadas, ya que mejora la aplicación en los próximos meses y años.

“Con tu debido permiso, sabríamos mucho sobre ti, y podríamos conocer tus preferencias. Eso es lo que sucede en los sitios minoristas digitales. Entonces podríamos adaptar un viaje en una nueva ciudad específicamente para ti”, explicó Orduna.

Las notificaciones aparecen en el teléfono inteligente o tableta del usuario, no en la pantalla táctil del automóvil alquilado. Hay varias razones para esto. En primer lugar, hace que el servicio sea compatible con cualquier tipo de automóvil, independientemente del nivel de conectividad que ofrezca. En segundo lugar, permite a los usuarios recibir notificaciones si han dejado el carro estacionado para visitar la ciudad a pie.

Avis trabaja regularmente con socios OEM para que la integración automotriz pueda llegar en una fecha posterior. Sin embargo, no es una tarea pequeña para una compañía que administra una flota nacional de hasta 700,000 vehículos con plataformas de software y características separadas. No puede ofrecer servicios de conectividad dependientes del OEM. No todos los sistemas de infoentretenimiento se crean de la misma manera, como bien aprendieron Apple y Google, y no todos los automóviles se llevan bien con ellos.

Entregar sugerencias personalizadas significa recopilar datos, lo que abre la puerta a una serie de complicados temas de seguridad y privacidad. Orduna, cuyo currículum incluye puestos en ADT, dijo a Digital Trends que, desde la perspectiva de IoT, la aplicación Avis es tan segura como las redes móviles. Su experiencia en ADT es aquí clave.

“En ADT, vivimos con el hecho de que estás bajo constante asedio por el lado de la seguridad y sabes que siempre habrá mejoras incrementales en ambos lados. Estamos trayendo la misma visión al espacio conectado aquí, que es que la seguridad de la red es un área en la que nunca se puede descansar cuando se trata de hacer mejoras constantes “, señaló.

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