Video: da un paseo virtual en uno de los carros sin conductor de Waymo

Waymo, el antiguo proyecto de carros autónomos de Google, quiere operar un servicio de viajes compartidos al estilo Uber, pero primero necesita convencer al gran público de que es buena idea subirse a un vehículo sin un conductor humano. Para ayudar con esto, Waymo creó este video que muestra cómo funcionan sus carros autónomos.

El video comienza explicando el trío de sensores que permiten a los vehículos autónomos “observar” su entorno. Los lidar identifican objetos alrededor del automóvil; el radar determina qué tan lejos están; las cámaras permiten que el automóvil descubra lo que está mirando. Los sensores escanean 360 grados alrededor del automóvil a una distancia de hasta 300 yardas (274.3 metros), según Waymo. Las computadoras a bordo procesan los datos del sensor, tratando de predecir qué harán los vehículos y peatones cercanos, y cómo debería reaccionar el automóvil.

Waymo también muestra la vista desde el asiento del pasajero de una de sus minivans autónomas Chrysler Pacifica Hybrid, con un volante girando por sí mismo. Si bien es imposible obtener la sensación completa en un video, Waymo promete que viajar en uno de sus autos sin conductor será como ir en un automóvil manejado por una persona. Podemos confirmar esa afirmación sobre la base de nuestra experiencia previa en un viaje de otra compañía, pero agregaríamos que es más parecido a un viaje en automóvil con una persona cuyas habilidades al volante… no están del todo desarrolladas.

Los esfuerzos de la auto-conducción de Waymo están tomando velocidad. Desde el pasado 28 de febrero, los carros autónomos de la compañía han acumulado 5 millones de millas en las vías públicas desde que comenzaron las pruebas en 2009. Ese hito llegó solo tres meses después de que Waymo alcanzara la marca de 4 millones de millas. Además de las pruebas en el mundo real, Waymo usa software de simulación. Afirman además que sus vehículos de prueba cubrieron 2,700 millones de millas simuladas el año pasado.

Después de todas estas pruebas, Waymo finalmente podrá estar listo para comercializar sus autos sin conductor. La compañía está aumentando su flota de minivans, y recientemente se le concedió permiso para operar un servicio de viaje compartido en Arizona. En el futuro, convencer a la gente común y corriente de que los autos que se manejan por sí mismos son seguros, será casi tan importante como el desarrollo de la tecnología misma. Y es que un vehículo autónomo perfecto no será de mucha utilidad si nadie quiere viajar en él. Así de simple.

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