Volkswagen lanzará en EE.UU un Atlas con asientos

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El Volkswagen Atlas es un SUV diseñado específicamente para el mercado de los EE. UU., pero lo cierto es que no todas las familias estadounidenses necesitan un vehículo con siete asientos. Por ello es que VW está preparando una versión del Atlas con cinco asientos, el cual debutará en el Salón del Automóvil de Nueva York 2018 la próxima semana.

Al igual que el Atlas de siete asientos, el cinco plazas estará basado en la omnipresente plataforma MQB de Volkswagen, de la cual también surge el hatchback compacto Golf y el Audi A3. A juzgar por la imagen de VW, la versión de cinco asientos puede tener un estilo ligeramente diferente para distinguirla del modelo de siete asientos. VW hará lo mismo que Hyundai en los últimos años con su Santa Fe, haciendo algo más que simplemente quitar una fila de asientos

El Atlas se diseñó originalmente para competir en el segmento de los SUVs familiares de tamaño mediano contra rivales como Santa Fe, Ford Explorer, Honda Pilot y Toyota Highlander. Volkswagen ha tratado de dominar el mercado de los EE. UU. durante años, pero nunca tuvo la verdadera oportunidad de hacerlo sin un vehículo como el Atlas en su alineación.

Además de estar diseñado para el mercado estadounidense, el Atlas también se fabricará en la tierra de las hamburguesas. O del Bourbon, más específicamente… La versión de cinco asientos saldrá (junto con el modelo de siete asientos y el sedán Passat), en la fábrica de VW en Chattanooga, Tennessee. Volkswagen invertirá $340 millones para hacer que el Atlas de cinco asientos entre en producción, además de los $900 millones que ya gastó para la producción del modelo de siete asientos.

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“No solo estamos comprometidos con este mercado: estamos comprometidos con nuestra fábrica en Chattanooga, Tennessee”, dijo el director general de Volkswagen Group of America, Hinrich Woebcken, al anunciar el modelo de cinco asientos, anuncio que, por lo demás, no ha sido casual…

Éste se produce cuando VW se prepara para inactivar su línea de ensamblaje del Passat en Chattanooga durante unas dos semanas, debido fundamentalmente a la baja demanda del sedán. Un portavoz de la planta le dijo al Times Free Press que Volkswagen utilizará esta interrupción para capacitar a los empleados y reorganizar e impulsar la producción del Atlas. Es otro ejemplo del agresivo cambio que el mercado ha dado (y sigue dando) a favor de los SUVs y detrimento de los sedanes.

Nuestro primer vistazo al Volkswagen Atlas de cinco asientos tendrá lugar lejos de Tennessee. VW presentará una versión del concepto de preproducción en el Auto Show de Nueva York 2018 la próxima semana. Tendremos más detalles cuando el concepto haga su debut en la Gran Manzana.