VW prioriza los SUVs, pero promete que su próximo Passat valdrá la espera

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Los SUVs y crossovers representaron aproximadamente la mitad de las ventas estadounidenses de Volkswagen el pasado mes de marzo. La verdad, no nos sorprende; refleja la dirección en la que se está moviendo todo el mercado de automóviles nuevos. La firma alemana quiere lanzar modelos aún más avanzados en los próximos años, pero también está asignando una cantidad significativa de sus recursos en crear un Passat mejor y más deseable para los norteamericanos. Este modelo hará su debut el próximo año, y saldrá a la venta en 2020.

“El Passat está en un segmento muy competitivo, segmento que [por lo demás] no está funcionando muy bien en este momento. Pero queremos ser fabricantes de líneas completas para que Passat tenga un gran sucesor. Será muy atractivo, y probablemente más americanizado [que el modelo actual]. Estamos ansiosos por tenerlo. Vemos mayores oportunidades de volumen para este Passat que con respecto a su predecesor”, dijo a Digital Trends Hinrich Woebcken, jefe de la división norteamericana de Volkswagen.

El nuevo Passat se unirá al muy mejorado Jetta 2019 en los concesionarios. Mirando también hacia el futuro, veremos una versión más “atenuada” del concepto Atlas Cross Sport presentado recientemente en Nueva York. Piensa en éste como la respuesta de VW al Jeep Grand Cherokee. El concepto de Atlas Tanoak, que también se mostró junto con el Cross Sport, aún no ha recibido la proverbial luz verde para entrar en producción. Crear de la nada una camioneta tipo monocasco es algo más fácil de decir que de hacer, incluso en un mercado amante de las camionetas como son los Estados Unidos.

Por lo demás, Woebcken cree que el cambio hacia los SUV y los crossovers es algo permanente. “En épocas anteriores, cuando los precios de la gasolina subían, la gente volvía a los sedanes. Creemos que esto ya no sucederá”, explicó. Eso se debe a que los crossovers modernos obtienen casi el mismo rendimiento de combustible que un automóvil de tamaño comparable. Además, los automovilistas se han acostumbrado a sentarse “más alto”.

Woebcken también dijo que un SUV ubicado debajo del Tiguan llegaría para reemplazar al Tiguan Limited: “Estamos investigando un segundo SUV por debajo del Tiguan. El segmento compacto es tan grande que creemos que hay espacio para un segundo modelo”, nos contó. Sin embargo, no esperemos que sea mucho más pequeño, ni que se aventure en el territorio de los crossovers subcompactos, como lo han hecho algunos de sus rivales más acérrimos, incluidos Toyota y Honda. “El mercado [de los crossovers subcompactos] es demasiado pequeño”, señaló.

Volkswagen no ha dicho exactamente cuándo estrenará la próxima generación del Passat. Podríamos verlo por primera vez en la edición del próximo año del Salón del Automóvil de Detroit, o quizás tengamos que esperar hasta el Auto Show de Nueva York en 2019. De cualquier forma, no llegará a los concesionarios sino hasta el 2020, lo que significa que el modelo actual (en la imagen) se mantendrá al menos por un año más. No es un SUV, pero sigue siendo una parte importante de los planes de crecimiento de la compañía.

“Tenemos muchas posibilidades de ser una de las marcas de mayor crecimiento en el país en los próximos años”, predijo Woebcken. “Saliendo de una posición de nicho, tenemos más potencial para crecer que nuestros competidores. Si hacemos las cosas bien, claro está”.