Volkswagen Microbus: todo lo que necesitas saber

Volkswagen ha experimentado con la idea de crear una versión moderna del emblemático autobús hippie varias veces. El momento finalmente es el correcto, y la espera casi ha terminado. La empresa está ocupada transformando el auto conceptual I.D. Buzz, presentado en 2017, en el nuevo Volkswagen Microbus, una furgoneta que podrás comprar y conducir. Será eléctrica, y se lanzará provisionalmente en las salas de exhibición en 2022. Aquí está todo lo que sabemos al respecto.

La idea de un Microbus moderno no es nueva: anteriormente hemos visto una serie de conceptos por parte de Volkswagen, incluidos el Microbus presentado en el show de Ginebra 2001, el Bulli 2011 y el Budd-e mostrado en 2016 en el Consumer Electronics Show (CES), los cuales fueron estudios de diseño que exploraron ese concepto, pero ninguno ha recibido la luz verde proverbial para la producción.

¿Qué es?

Volkswagen Microbús I.D. Buzz concept car en una carretera de un bosque

Ten en cuenta que Volkswagen aún no ha presentado la versión de producción del Microbus moderno, ni siquiera se ha publicado el nombre de este concept car todavía. El mencionado I.D. Buzz (que se muestra arriba) esbozó un esquema preciso del modelo, pero cada parte de este (incluido el diseño y las especificaciones) cambiará, al menos ligeramente en los próximos años.

Eso es normal cuando se trata de concept cars. Dicho esto, el diseño tradicional se mantendrá y Volkswagen confirmó que el modelo de producción se montará en la plataforma de conducción eléctrica modular (MEB, por sus siglas en alemán).

Los diseñadores establecieron un vínculo visual entre el Buzz y sus predecesores mediante la adopción de señales de estilo: un aspecto de dos tonos, ventanas de cuarto altas integradas en las puertas delanteras y rejillas de ventilación cortadas en los pilares del techo trasero.

Se detuvieron antes de darle un parabrisas dividido y faros redondos, pero el concepto es lo suficientemente retro como para ser reconocible como una interpretación moderna del original con motor Beetle introducido en 1950 y construido hasta 2013 en Brasil.

¿Cómo es por dentro?

Su cabina es tan espaciosa como cabría esperar de una furgoneta grande y cuadrada. Ofrece espacio hasta para ocho pasajeros distribuidos en tres filas de asientos, y los rieles integrados en el piso de madera permiten a los usuarios configurar el interior de varias maneras diferentes.

El concepto ilustra estas características y esperamos verlas también en el modelo de producción. Los asientos delanteros giran 180 grados para crear un ambiente espacioso, similar a una sala de estar.

Es razonable suponer que estará disponible una larga lista de accesorios amigables para la aventura (como tiendas de campaña), ya sea de Volkswagen o de vendedores de postventa. El Buzz será tan versátil como el Bus original con motor trasero.

¿También puede transportar carga?

Volkswagen Microbús I.D. Buzz concept car versión Cargo

Al igual que su predecesor, el Buzz estará disponible en configuraciones de transporte de personas y carga. Volkswagen presentó el último, una vez más, como un automóvil conceptual cercano a la producción, en Los Ángeles en 2018. Es casi idéntico al modelo de ocho plazas, pero no tiene ventanas ni asientos.

En cambio, al abrir las puertas traseras se revela un gran compartimento de almacenamiento con un piso perfectamente plano y una toma de corriente de 230 V, que extrae electricidad del paquete de baterías para hacer funcionar herramientas eléctricas. Esta característica convierte al Buzz Cargo en un taller móvil con una carga útil de 1,760 libras.

¿Todavía tiene motor trasero?

Detalle de conector de carga de Volkswagen Microbús I.D. Buzz concept car

Algo así. La plataforma MEB presenta como equipo estándar un único motor eléctrico montado sobre el eje trasero. La configuración del Buzz, ofrece dos motores (uno para cada juego de ruedas) que extraen electricidad de una enorme batería de iones de litio de 111 kWh lo que permite entregar 369 caballos de fuerza.

Volkswagen cita un campo de prácticas de 270 millas. La compañía también explicó que sería relativamente simple crear una versión básica del concepto con un paquete de batería más pequeño de 83 kWh y un solo motor de 268 hp en la parte posterior. Sin embargo, no se planea ningún modelo que funcione con gasolina.

Mientras que el muy querido original basado en Beetle registró un tiempo “eventualmente” de cero a 60 mph, el Buzz realiza el sprint de referencia en cinco segundos. Su velocidad máxima está limitada electrónicamente a 99 mph.

¿Se puede conducir solo?

Volkswagen Microbús I.D. Buzz concept car en una carretera en la ciudad bajo un puente atirantado

Hasta cierto punto, sí. Volkswagen está desarrollando el Buzz con la conducción parcialmente automatizada en mente, y se asoció con el gobierno de Qatar para desplegar una flota de prototipos autónomos durante la Copa Mundial de Fútbol 2022 en Doha.

Acordó trabajar de la mano con la Autoridad de Inversión de Qatar desarrollando la infraestructura física y digital necesaria para colocar camionetas autónomas en las carreteras de Doha.

Si bien, los detalles sobre el proyecto no se han finalizado, ayuda que Qatar sea un lugar seco y soleado donde los prototipos no tendrán que navegar por hielo, nieve o niebla.

Treinta y cinco lanzaderas recibirán el sistema de conducción de nivel cuatro de Volkswagen, que corresponde a la tecnología que permite al conductor quitar ambas manos del volante y los dos ojos del camino cuando se cumplen las condiciones adecuadas. Queda por esperar si esta función estará disponible en la versión de producción del Buzz, pero sin duda es un paso hacia la autonomía.

¿Cuándo podrás comprarte uno?

Volkswagen Microbús I.D. Buzz concept car en una playa con una pareja dentro

Volkswagen lanzó la plataforma MEB bajo el ID.3, un hatchback del tamaño de un Golf desarrollado principalmente para el mercado europeo. Pronto respaldará un crossover del tamaño del Tiguan llamado ID.4 que se venderá (y más tarde, se fabricará) en los EEUU.

Estos son modelos de mayor volumen que el Microbús renacido, por lo que están más arriba en la lista de prioridades de la empresa. La furgoneta está programada tentativamente para debutar en 2022, y entrará en producción poco después.

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