Por qué Volkswagen convirtió al Jetta en un misil

Cuando conducimos el Jetta 2019 a principios de este año, quedamos impresionados por la sensación de lujo y su rico equipamiento tecnológico, pero la verdad es que no nos pareció un carro particularmente rápido. En realidad, este sedán compacto no es el tipo de automóvil en el que esperaríamos establecer un récord de velocidad. Sin embargo, Volkswagen pretende sorprendernos rotundamente en las próximas semanas.

Hace poco más de un mes, el fabricante alemán reescribió los libros en Colorado, en la Pikes Peak International Hill Climb, con su silencioso modelo eléctrico I.D. R, luego de que el piloto francés Romain Dumas bajara por primera vez –y por tres segundos– la barrera de los ocho minutos en la trepada de 12.42 millas (20 km) y, de paso, pulverizara el registro histórico que su compatriota y 10 veces monarca del Campeonato Mundial de Rally (WRC), Sébastien Loeb, había establecido en 2014 a bordo de un Peugeot 208, de ocho minutos y 13 segundos.

Próximamente, Volkswagen volverá al ataque, pero en la Bonneville Speed Week, con una modificación del Jetta. El objetivo del viaje a Utah será intentar establecer un nuevo récord en la clase BGC/G de la Southern California Timing Association (SCTA), el organismo que supervisa la mayor parte de los cronos en Salt Flats. En particular, la compañía automotriz buscará superar las 208.472 millas por hora (mph) (335 kilómetros por hora, kph), una velocidad máxima más propia de un superdeportivo que de un carro para ir y volver de la casa al trabajo.

Para conseguirlo, será necesario intervenir debajo del capó, cambiando el motor no por uno de competición, sino que por una variante modificada del propulsor turboalimentado de cuatro cilindros y 2.0 litros EA888 utilizado por algunos modelos como el Golf. Se trata de la misma planta motriz de la que dispondrá el Jetta GLI. A modo de antecedente, es preciso recordar que el Jetta estándar equipa un bloque de cuatro cilindros turboalimentado de 1.4 litros capaz de generar 147 caballos de fuerza (hp) y 184 libras-pie (lb-ft) (249 Nm) de torque.

La versión que probará suerte en Wendover tiene más de 493 hp, según sus propios desarrolladores. Si esbozaste una sonrisa, detente: no es razonable pensar que Jetta GLI de producción pueda llegar a ser tan potente. Lo esperable es que dicha versión ronde los 220 hp y las 258 lb-ft (350 Nm), es decir, un desempeño similar al que ostenta el motor EA888 utilizado actualmente por el Golf GTI.

Entre otros cambios, los ingenieros de Volkswagen tendrán que bajar la suspensión del Jetta, instalarle llantas y neumáticos especiales del tipo “Salt Flats” y agregarle un diferencial de deslizamiento limitado, para hacer más eficiente su tracción delantera. Estas innovaciones técnicas demuestran que el fabricante alemán detectó rápidamente que el bajo coeficiente de arrastre del modelo (cuyo valor es de 0.27) debiese proporcionarle una ventaja aerodinámica. La exigente prueba de velocidad se realizará sobre el mismo salar donde un vehículo propulsado a reacción, llamado Blue Flame, tripulado por el estadounidense Gary Gabelich sobrepasó por primera vez los 1.000 kph (621.3 mph).

Como es el procedimiento estándar para los autos de carrera, el interior del Jetta fue desmontado y equipado con un equipo de seguridad adicional, que incluye una jaula antivuelco, butaca de competición con arnés y un sistema de extinción de incendios. Adicionalmente, la casa de Wolfsburgo montó un par de paracaídas complementario al sistema de frenos.

La Bonneville Speed Week tendrá lugar entre los días 11  y 17 de agosto, por lo que esperamos que el Jetta GLI se asome durante los próximos meses en más de alguna sala de exposición. Lo más probable es que no tenga las cualidades para batir la marca de velocidad, pero ciertamente el paquete de rendimiento específico le podría inyectar una atractiva cuota de audacia.

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