Uber enfrenta una investigación criminal por su software secreto Greyball

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Uber está nuevamente en las noticias por potenciales problemas con la ley. El Departamento de Justicia de los Estados Unidos ha lanzado una investigación criminal sobre el desarrollo y uso del software Greyball, que habría sido usado por la compañía en un intento de engañar a las autoridades y evadir a reguladores gubernamentales. Detallada por Reuters, una citación de un gran jurado del norte de California fue recibida por Uber recientemente. Esa citación solicita específicamente información sobre dónde fue desplegado Greyball y cómo funciona el software.

La situación que involucra el uso de Greyball es bastante interesante. Lo que ocurre es que, en las ciudades donde los servicios de transporte compartido como Lyft y Uber no son legales, funcionarios del gobierno ocasionalmente lanzan operaciones para tratar de identificar a conductores de estos servicios. Básicamente, un oficial de policía llama a un auto de Uber con el fin de dar una multa al conductor y potencialmente confiscar el vehículo. Obviamente, esto disuade a los conductores de operar vehículos Uber dentro de la ciudad y aumenta el número de residentes que usan servicios locales de taxi con licencia.

Es allí donde Grayball entra en juego: es un software que analiza información, como datos de tarjetas de crédito o perfiles de redes sociales, para filtrar a usuarios no deseados. Por ejemplo, el software puede identificar a un oficial de policía conocido por operar este tipo de trampas y ocultar de su vista a todos los conductores de vehículos cercanos cuando use la aplicación de Uber. Básicamente, el software puede mostrar conductores falsos en la pantalla de la aplicación o simplemente mostrar cero autos disponibles en el área. Esos autos falsos nunca responderían a las peticiones del oficial.

Mientras Uber afirma que el software está diseñado para identificar y filtrar a los manifestantes del sindicato de taxistas que potencialmente podrían dañar a sus conductores, la compañía anunció que este sistema ya no se utilizaría para filtrar a funcionarios del gobierno después de que el New York Times expusiera la existencia de Greyball el pasado marzo.

Según fuentes conocedoras de la pesquisa, la investigación federal se encuentra actualmente en las primeras etapas. En este momento, ni el Departamento de Justicia de los Estados Unidos ni Uber han publicado un comentario oficial sobre el estado de la investigación. Sin embargo, Uber ha contratado los servicios de un bufete de abogados para investigar el uso del software Greyball dentro de la empresa.

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