Toyota mira más allá de la frontera terrestre con prototipo de auto lunar

Toyota anunció que se asociará con la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) para diseñar y construir un rover lunar tripulado y presurizado, que sea adecuado para la movilidad en el satélite natural de la tierra.

Uno de los más grandes desafíos en el diseño de este tipo de carros es el consumo de energía, ya que debe enviarse con el vehículo en forma de combustible pesado o recolectarse en el entorno lunar.

El video presentado por Toyota muestra un vehículo móvil con un panel expansible que le permite recargarse con energía solar, y también alude a “tecnologías de vehículos de celdas de combustible”. El objetivo es lanzarlo al espacio en 2029.

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El uso de celdas de combustible eficientes permitiría al vehículo recorrer más de 10,000 kilómetros (6,200 millas) a través de la superficie lunar, y se trata de una forma limpia de generación de energía, ya que solo emite agua.

La tecnología de celdas de combustible se une al ambicioso proyecto de Toyota de lograr tecnologías sostenibles para vehículos que operen en la Tierra, según declaró vicepresidente ejecutivo de la firma, Shigeki Terashi.

El delegado apuntó que la compañía “cree que lograr una sociedad sostenible de movilidad en la Tierra implicará la coexistencia y el uso generalizado de vehículos electrificados, como los híbridos”, precisando que “para la electrificación, las baterías de celdas de combustible representan una tecnología indispensable”.

Otro desafío que enfrentan los diseñadores de vehículos lunares es el inhóspito entorno del satélite natural, como comentó el vicepresidente de JAXA, Koichi Wakata. “La gravedad lunar es una sexta parte de la de la Tierra”, recordó.

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“Además, tiene un terreno complejo, con cráteres, acantilados y colinas. Asimismo, está expuesta a condiciones de radiación y temperatura que son mucho más duras que las de la Tierra, así como a un entorno de vacío ultra alto”, detalló Wakata.

En ese sentido, consideró que “para una amplia exploración humana de la Luna, un rover presurizado capaz de viajar más de 10,000 kilómetros en tales entornos se transforma en una necesidad”.

Las especificaciones del vehículo móvil lanzado hasta el momento indican que tendría una longitud de seis metros (20 pies) y un ancho de 5,2 metros (17 pies), por lo que es aproximadamente el doble del tamaño de una van de Volkswagen.

En su interior tendrá 13 metros cuadrados (140 pies cuadrados) de espacio habitable, algo bastante generoso y suficiente para dos personas o cuatro, en caso de emergencia.

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