Al volante de un Toyota Prius AWD-e en una pista de nieve

Probamos el nuevo Toyota Prius AWD-e 2019 en condiciones extremas

Todo lo que ha hecho conocido al Toyota Prius se mantiene.

La ola de frío ártico que ha azotado a Estados Unidos ha dejado al desierto de Arizona cubierto en nieve. Quienes vivimos en este Estado no estamos acostumbrados a manejar en estas condiciones. Y lo cierto es que hubo tanta nieve que tuvieron que cerrar la carretera Interestatal 17 por unas horas. Cuando nos llegó la invitación de Toyota a la escuela Bridgestone Winter Driving School en Steamboats Springs, Colorado, nos cayó como anillo al dedo. Iríamos a aprender a manejar por una pista congelada, nada más y nada menos que al volante de un Toyota Prius AWD-e 2019.

Nueva Versión AWD-e

El Toyota Prius finalmente llega en el 2019 con todas las ruedas motrices (AWD por sus siglas en inglés). Toyota le ha inyectado a su Prius nueva tecnología de tracción sin alterar su conocido y fabuloso rendimiento de combustible. En su versión AWD-e tiene un rendimiento combinado de 50 millas por galón. En la versión con tracción delantera (FWD por sus siglas en inglés) su rendimiento de combustible –dependiendo del modelo– oscila entre las 52 y 56 mpg. Otros cambio notables para este 2019 es que todos los Prius tendrán ahora insignias que identifiquen su versión: L Eco, LE, XLE, o Limited. Solamente las versiones LE y XLE vendrán con tracción delantera o total. Por lo demás, todas las versiones tienen un interior en colores oscuros, así que despídete de esas cabinas de color blanco. Lo que no ha cambiado es su frustrante sistema de infoentretenimiento Entune. También es un poquito más alto, ganando 0.2 pulgadas más de altura.

manejamos el toyota prius awd e en la nieve 2019 20
Sandra Muñoz/Digital Trends en Español

¿Cómo funciona?

A las versiones AWD-e se les ha puesto un motor eléctrico súper ligero separado en su parte trasera. Este motor produce 7.1 caballos de fuerza y 40 libras-pie de torque. La versión AWD-e utiliza también baterías de níquel-hidruro metálico escondidas bajo sus asientos traseros, las cuales tienen un mejor rendimiento a temperaturas frías. La versión con tracción delantera usa baterías de iones de litio.

El sistema tracción total AWD-e se activa automáticamente cuando el auto se maneja entre 0 a 6 mph dándole poder a las ruedas traseras cuando siente que las ruedas delanteras necesitan una ayuda. Esta maniobra también ayuda a conservar la carga en las baterías. Ahora, si el Prius se maneja a velocidades de entre 6 y 43 millas por hora el sistema decidirá por sí mismo cuando intervenir. Por sobre las 43 millas por hora el sistema de tracción total ya no entra en función, aun si las ruedas delanteras están derrapando.  La razón de esto, según el fabricante, es que a partir de esta velocidad el conductor se siente con mas confianza y puede controlar mejor el vehículo. El Prius AWD-e se puede manejar en modo Normal o modo Nieve.

Manejando el Prius AWD-e en pistas de nieve y hielo

Bueno, pero a lo que venimos, a manejar y a someter las nuevas capacidades del Prius AWD-e bajo condiciones adversas en la nieve. Primeramente, los instructores profesionales nos impartieron un curso en un salón de clase. Después, a la pista, en donde hacia un frío horrible, listos a poner a prueba al Prius AwD-e y, de paso, poner en práctica nuestros nuevos conocimientos.

Los ejercicios en la pista de hielo son simulacros de escenarios reales que los conductores encuentran cuando manejan en algunas carreteras.

La escuela Bridgestone Winter Drive School está construida en un terreno de 77 hectáreas, por lo cual se asemeja mas a las condiciones que encontraríamos manejando en la carretera, colinas, curvas o rectas. Las superficies de las pistas tienen una mezcla de nieve y hielo, y se les echa agua constantemente, por lo que están bastantes resbaladizas.

Los ejercicios en la pista de hielo son simulacros de escenarios reales que los conductores encuentran cuando manejan en algunas carreteras. Y aquí aprovechamos de poner a prueba la respuesta del sistema de frenado antibloqueo (ABS) y la tracción del Prius AWD-e.

Sandra Muñoz/Digital Trends en Español

Al manejar al Prius AWD-e en el curso slalom aceleramos el auto a 25 millas por hora y tomamos curvas cerradas. Sentimos como las ruedas patinaban, y al dejar de mover el volante, ayudábamos al carro a enderezarse, todo con el objetivo de no perder nunca el control del automóvil.

También pusimos a prueba el sistema de frenado antibloqueo (ABS, por sus siglas en inglés): acelerábamos al Prius al subir una colina y frenábamos de repente. El objetivo era ver la respuesta del sistema ABS, el cual entra en funcionamiento automáticamente y no deja que el carro se deslice en pendiente.

Pero aquí hay un dato que se debe consignar: los autos venían equipados con neumáticos Bridgestone Blizzak para la nieve, no los neumáticos “de fábrica”. Este tipo de ruedas obviamente ayudan bastante al auto a adherirse a la carretera, proporcionando un mejor manejo. Es importante recalcar que el Prius AWD-e tiene que manejarse a velocidades inferiores a las 43 mph para que el sistema de tracción total y eléctrico entren en funcionamiento. Y no, claramente no es un auto equipado para manejarse en carreteras todo terreno. Es un buen auto para carreteras sin demasiados obstáculos, ya que es bastante bajo.

Nuestra Opinión

El éxito del Prius siempre ha radicado en su excelente rendimiento de combustible, ya que, estéticamente hablando, no se trata de un galán entre los autos eléctricos o híbridos. Su nueva versión AWD-e definitivamente atraerá a nuevos compradores y, de paso, ha dibujado una sonrisa en los rostros de sus incondicionales. ¿Lo mejor de todo? Su precio, el cual comienza $28,380 dólares más impuestos.

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