Toyota utilizará los Juegos Olímpicos de Tokio para mostrar sus vehículos autónomos

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Así como Hyundai planea utilizar los Juegos Olímpicos de Invierno de Corea del Sur 2018 para mostrar sus adelantos en la conducción automática, Toyota tiene pensado hacer lo mismo en los Juegos Olímpicos de 2020 en Tokio.

Toyota llevará una flota de automóviles autónomos a los juegos japoneses, h asegurado a Automotive News Ken Koibuchi, Gerente General de Toyota para Tecnología Autónoma, durante una vista previa del Lexus LS 2018. Toyota es un importante patrocinador olímpico, además de ser el mayor fabricante de automóviles de Japón, y por lo mismo, considera que los Juegos Olímpicos son el escaparate ideal para mostrar estas nuevas tecnologías.

Los ejecutivos creen que frente al mar de Odaiba de Tokio (lugar en donde se llevarán a cabo buena parte de los juegos) es el escenario ideal para las demostraciones de auto-conducción de sus vehículos. Y es que a diferencia de la mayor parte de Tokio —compuesta de calles estrechas y sinuosas— la línea de costa de Odaiba ofrece calles anchas, rectas, y con un tráfico relativamente descongestionado.

Aunque ha mantenido un perfil más bajo que otros fabricantes, Toyota planea lanzar automóviles completamente autónomos en un futuro próximo. También ha tomado un enfoque ligeramente diferente al de la competencia. Toyota prefiere no usar el término “autónomo”, ya que esto podría infundir la falsa confianza en los conductores, dijo Koibuchi a Automotive News. En su lugar, prefieren usar el término “automatizado”.

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Y es que Toyota parece menos ansioso por sacar a los conductores humanos de la ecuación. Su “Mobility Teammate Concept” prevé al vehículo más como un socio del conductor humano, y no como su reemplazo. Toyota también hará hincapié en la conducción autónoma para las personas que no pueden conducir por su cuenta, como los ancianos o discapacitados.

Algunos obstáculos técnicos todavía deben solucionarse antes de que los automóviles autodirigidos puedan entrar en producción. En primer lugar, Toyota debe adaptar los LIDAR para su uso en sus vehículos de producción. Un LIDAR opera sobre un principio similar al radar, eso sí, utilizando la luz en lugar de ondas de radio. Es un accesorio existente en la mayoría de los prototipos de vehículos autónomos. Eso sí, bajar los costos y empaquetar todos los sensores en los automóviles de producción seguirá siendo un reto, y no sólo para Toyota.

Los autos de conducción autónoma también necesitarán mapas digitales de alta calidad, dijo Koibuchi. El gobierno japonés está tratando de mapear la red de carreteras del país, pero hasta ahora sólo se lo ha hecho con una parte de las carreteras. Koibuchi es optimista, y cree que toda la red de carreteras estará mapeada a tiempo para los Juegos Olímpicos de 2020.

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