Los taxis autónomos también van por sus medallas en Tokio 2020

El desarrollo de la tecnología vinculada a los vehículos autónomos ha mostrado sostenidos avances, sin embargo, de momento nadie puede predecir con certeza cuándo el tránsito por las calles de estos automóviles sin conductor será confiable y seguro.

Si bien aún quedan muchas dudas por dilucidar, lo claro es que la realización de grandes eventos mundiales puede acelerar la puesta en escena de esta tecnología. Así lo creen la compañía de robots ZMP y la empresa de transporte de pasajeros Hinomaru Kotsu, ambas con sede en Japón, que están decididas a ofrecer un servicio de taxis de autónomos con motivo de los Juegos Olímpicos que se celebrarán este 2020 en Tokio.

El acuerdo de asociación que el año pasado firmaron Hinomaru Kotsu y ZMP mostró sus primeros resultados a principios de esta semana: apenas unos meses le tomó a la alianza estrenar su servicio de taxi autónomo con tarifa para pasajeros. La iniciativa se enmarca en un conjunto de pruebas que se extenderán durante algunas semanas con el fin de saber a ciencia cierta,  cómo funciona en la práctica esta tecnología, que bien podría implementarse de forma oficial en los próximos años.

Una exhibición ante los medios de comunicación mostró a una joven familia subiéndose a una minivan conducida por un robot. El vehículo efectuó luego un recorrido de tres millas (4.8 kilómetros), que incluyó el paso por algunas de las calles más transitadas de la capital nipona. Los pasajeros acceden al servicio utilizando un teléfono inteligente y un código QR, y -una vez que están todos dentro del vehículo- un rápido clic sobre una pantalla táctil ubicada en la cabina, permite que el viaje se inicie.

En las imágenes exhibidas por la prensa japonesa, se puede apreciar que el taxi autoguiado no tuvo dificultades para unir correctamente los dos puntos previamente escogidos para el viaje. Pese a ello, las dificultades que ha experimentado la tecnología durante el proceso de pruebas obligó a sus desarrolladores a tomar recaudos: de momento, el vehículo está siendo supervisado por un conductor asistente, que pueden tomar el mando de las acciones en caso de que sea necesario.

En declaraciones formuladas a la televisión tokiota después del viaje, uno de los pasajeros notó que un vehículo con los que se cruzaron en la vía –manejado por un humano- estaba presentando un “comportamiento extraño”, ante lo cual el chofer de apoyo tomó la determinación de guiar la van manualmente para evitar potenciales peligros.

Durante la etapa de testeo, el taxi autónomo tiene planificado realizar ocho viajes a dos destinos en la ciudad, cada uno de los cuales tendrá un costo de alrededor de $14 dólares. Para optimizar este servicio, las compañías asociadas tienen presupuestado seguir realizando pruebas en calles y carreteras durante lo que resta del año.

Hinomaru Kotsu se ha puesto como objetivo tener este servicio listo para implementarlo en los Juegos Olímpicos, que comenzarán el 24 de julio de 2020 en Tokio. Con ello, no solo confía en poder trasladar a los fanáticos del deportes a lo largo y ancho de la ciudad, sino que además que los propios atletas puedan movilizarse en sus autos.

Desde la alianza, aseguran que su taxi robot es el primero en el mundo cuyo valor será cubierto por los pasajeros, aunque Lyft y Aptiv pueden decir algo al respecto, ya que la firma de viajes compartidos inició hace un par de meses viajes por Las Vegas en que los usuarios debieron costear la tarifa.

Los servicios de taxi robot han surgido como uno de los principales focos de atención para muchas compañías que actualmente están desarrollando la tecnología. Algunos de los ejemplos más icónicos son los de Toyota, que esta semana ha anunciado una inversión de $500 millones de dólares en el desarrollo de vehículos autónomos de Uber, y del también gigante automovilístico japonés Nissan, que también está trabajando en un vehículo autónomo para el transporte de pasajeros con ocasión de los Juegos Olímpicos.

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