Así nos sentimos al probar el Nissan Leaf 2018

Manejamos el nuevo Nissan Leaf del 2018 del Hotel SLS, en Las Vegas, hasta el Red Rock Canyon, en Nevada. El recorrido duró más o menos una hora, de ida y de vuelta, y en el trayecto casi tenemos un accidente debido al ProPilot.

El manejo nos pareció similar a cualquier otra auto eléctrico. En concreto, lo sentimos muy similar al Chevy Bolt EV que también probamos, aunque este auto tiene menos alcance que el Bolt -150 millas Vs 230 millas- y es también más económico, con un precio inicial por debajo de los 30,000 dólares.

Tiene una función llamada e-pedal, que hace que el auto se maneje con un solo pedal, el de aceleración. De manera que, cuando no está presionado, el auto se frena. Cabe mencionar que las luces traseras de freno se activan cuando esto pasa.

ProPilot, por su parte, es una función que combina el piloto automático adaptativo, el asistente de carril y la alerta de colisiones. Nos llamó la atención que, aún activado, es necesario estar tocando el volante, aunque sea de manera ligera y con un solo dedo. Preguntamos a la gente de Nissan al respecto y su respuesta fue que “el sistema está diseñado para ofrecer confort y no por seguridad”, según nos comentó un ingeniero, que prefiere mantenerse en el anonimato.

Así, el casi-accidente se produjo porque un auto nos trató de cortar el camino y el ProPilot no reaccionó. Por suerte, no pasó a mayores. Se nos aseguró que no está diseñado para evitar ese tipo de incidentes.

En conclusión, es un buen automóvil eléctrico, tomando en cuenta que las opciones son mínimas, el rango es bastante aceptable y su precio accesible. Además, Nissan Leaf ofreció hace ya tiempo una conducción con cero-emisiones, antes incluso de que la marca Tesla se hiciese famosa. El segmento ha crecido considerablemente desde que el modelo original llegó a las calles, y crecerá aún más en los próximos años.

Nissan espera que el nuevo y flamante Leaf lo devuelva a la cima de su categoría.

¿De qué es capaz?

Aunque todavía muchos piensan que los vehículos eléctricos apenas pueden mantener “un pulso” con los vehículos a gasolina, una versión más vieja del Nissan Leaf completó recientemente el Mongol Rally, lo cual pone en evidencia las virtudes del carro. La competencia comienza en Inglaterra y termina en Ulam Ude, en Rusia, después de pasar a través de Mongolia. Es un viaje de 10,000 millas, y un Leaf de Nissan lo acaba de conseguir.

Los propietarios del Nissan Leaf, Chris y Julie Ramsey, pusieron de manifiesto esta aventura después de haber realizado algunas modificaciones al Leaf (sobre todo, en los neumáticos y la rejilla del techo), pero no hicieron nada ni con el paquete de baterías de 30 kWh ni con el motor eléctrico. Por lo mismo, es muy impresionante que haya hecho las 10,000 millas en 55 días.

Auto Evolution ha dicho que: los hermanos Ramseys “son grandes defensores de la energía eléctrica, y vieron esta competencia como una oportunidad para mostrar a la gente de lo que son capaces los EVs”.

Si de esto es capaz el “hermano mayor” del Leaf, imagínate lo que el modelo del próximo año podrá hacer.

¿De qué se trata?

Sabemos que tienes curiosidad por descubrir la gama 2018 de Leaf: está certificado para viajar por hasta 150 millas con una sola carga. Sin embargo, hay mucho más en la historia que en los números.

La electricidad se almacena en una batería de iones de litio de 40 kWh integrada en el espacio debajo del habitáculo. Es una solución de empaque que permite al Leaf dejar espacio para cinco pasajeros y 23.6 pies cúbicos en el maletero. La carga de la batería tarda entre 8 y 16 horas, dependiendo del tipo de cargador al cual se conecte, aunque un cargador rápido proporciona una carga utilizable de 80 por ciento en sólo 40 minutos.

Un motor eléctrico actualizado golpea las ruedas delanteras con 147 caballos de fuerza y ​​236 libras-pies de par instantáneo, aumentando en 40 caballos y 49 libras-pie sobre el modelo saliente. El extra de energía es contra-compensado con 100 kilos más de peso.

Mientras que 150 millas es una mejora considerable en comparación con las actuales 107 millas del modelo saliente, no es suficiente como para competir contra otros eléctricos como el Chevrolet Bolt, que ofrece casi 250 millas de alcance, o el Tesla Model 3, que alcanza las 310 millas si te gastas suficiente dinero. Nissan promete una segunda versión del Leaf con más potencia y más alcance, el cual se unirá a la alineación a tiempo para ser un modelo año 2019. Los rumores de la industria indican que podría ofrecer más de 200 millas de alcance, y se espera que tenga un precio similar a sus rivales estadounidenses.

¿Qué características técnicas tiene?

Específicamente, el nuevo Leaf inaugura la tecnología ProPilot Assist de Nissan. Como su nombre vagamente lo sugiere, es un conjunto de herramientas electrónicas diseñadas para dar al conductor una ayuda cuando el manejo se haga aburrido o peligroso. No convierte al Leaf en un carro autónomo por completo; quedan todavía algunos años para eso. Se puede usar en una situación de tráfico congestionado (stop-and-go), de acuerdo con Green Car Reports, y es capaz de controlar la aceleración, el frenado y la dirección en carreteras de un solo carril, eso sí, cuando se cumplen las condiciones adecuadas. El sistema está disponible entre las 18 y 62 mph.

Nissan continuará mejorando su tecnología ProPilot Assist en los próximos años. El software pronto permitirá que un vehículo se conduzca a través de una intersección en una ciudad repleta. La compañía dice que finalmente dará a sus modelos la capacidad de manejarse por su cuenta mientras el conductor duerme, lee, o trabaja en sus cosas.

El Leaf también viene con la tecnología denominada e-Pedal de Nissan, la cual permite al conductor iniciar, acelerar, desacelerar y frenar, usando sólo el pedal del acelerador. El frenado regenerativo se aplica tan pronto como el pedal se libera totalmente. El Leaf todavía viene con un pedal de freno, por supuesto, pero parece que sólo se necesita en caso de emergencia. Las predicciones de Nissan apuntan a que los automovilistas podrán usar el e-Pedal para detener el carro en más del 90 por ciento del tiempo.

¿Cómo se ve?

El auto eléctrico moderno todavía estaba en pañales cuando Nissan desarrolló el Leaf original. La verdad, basta con mirarlo; prácticamente grita “¡Soy eléctrico! Las imágenes del teaser oficial sugieren un modelo de segunda generación en consonancia con el lenguaje de diseño más reciente de la compañía. En la parte delantera, esto involucra una parrilla en forma de V cromada, con unos faros afilados y alargados en lugar de los redondos del modelo anterior. Desde el lado, los pilares “C” oscurecidos crean la ilusión de un techo flotante. Más allá, hacia atrás, hay vemos unas luces LED en forma de boomerang.

El objetivo de sus diseñadores era hacer que el hatchback fuese más aerodinámico con el fin de maximizar el alcance, además de hacerlo más estable en la carretera para proporcionar un manejo más seguro. La forma familiar de dos cajas permanece, pero se evaluó en un túnel de viento y se le dio un aspecto más alargado, inspirado en las alas de avión. Se parece más a un carro “normal” que su predecesor, aunque los emblemas en las puertas y una pizca de acentos azules dicen a quien lo ve que es capaz de seguir adelante sin usar una gota de gasolina.

La cabina se ha retocado también. La pantalla táctil de siete pulgadas ahora está perfectamente integrada en la consola central, y dos grupos de instrumentos separados se han fusionado en una sola unidad digital con un diseño más lógico. La dirección se comanda ahora través de un volante de tres radios de aspecto deportivo.

¿Cuándo puedo comprar uno?

El Nissan Leaf 2018 saldrá a la venta a principios de 2018 con un precio base de $29,990, una cifra que hace que sea $ 690 más barato que el modelo 2017 saliente.

Nissan destaca que la hoja estará disponible en los 50 estados desde el principio, a diferencia del Bolt, que debutó en silencio en un pequeño puñado de estados antes de lanzarse a la conquista de los EE.UU.

“Cuando lanzamos el Leaf en 2010, se convirtió instantáneamente en el EV de mercado mas asequible del mundo. No nos alejamos de esta propuesta”, prometió el Jefe de Ejecución de Nissan, José Muñoz.

La información oficial sobre los precios para el resto de la línea Leaf se dará a conocer en los próximos meses. Documentos filtrados sugieren que la alineación se dividirá inicialmente en tres niveles de acabado, denominados S, SV y SL, respectivamente. Los mismos informes señalan que el rango “medio” SV tendrá un precio de $32,490 dólares, mientras que el rango top SL subirá a $36,200. Estas cifras no incluyen ni el cargo obligatorio de destino, ni los incentivos del gobierno a los que algunos compradores de automóviles eléctricos pueden acceder.