Rivian, el fabricante que promete electrificar los todoterrenos

Un fabricante de automóviles llamado Rivian está preparando un debut a lo grande en el competitivo mercado estadounidense. Fundada en 2009, la compañía finalmente ha anunciado detalles sobre su futura línea y lo que planea hacer con la antigua fábrica de Mitsubishi en Normal, Illinois, que adquirió. También lanzó una sinopsis en video que muestra uno de los autos conceptuales que veremos en el próximo Salón del Automóvil de Los Ángeles.

Originalmente, el fundador de la firma, RJ Scaringe, quería construir el motor de combustión interna más eficiente del que se tuviera registro. Sin embargo, cambió de rumbo hace ya varios años, para centrarse en los vehículos eléctricos. Tesla actualmente domina el segmento, y las compañías automotrices más tradicionales, entre ellas Audi, Jaguar, Porsche y Mercedes-Benz, pronto se unirán a la lucha. En lugar de entrar en el mundo del lujo, Rivian parece querer replicar el modelo de Tesla en el sector de los todoterrenos.

De acuerdo a lo reportado por el sitio web Engadget, hoy la empresa tiene en carpeta lanzar dos modelos, llamados R1T y R1S. Ambos utilizarán motores eléctricos y ofrecerán un nivel 3 de autonomía, es decir, serán capaces de guiarse solos en entornos controlados. El R1T debería de adoptar la forma de una camioneta más cercana a la Honda Ridgeline que a la Ford F-150, pero con un diseño muy robusto, para ofrecer una clara innovación respecto de la noción convencional de ese tipo de vehículos. Por su parte, el R1S podría ser un SUV que compartirá más del 90 por ciento de sus componentes con el modelo anterior. Más allá de eso, los detalles filtrados hasta ahora son pocos y algo contradictorios entre sí.

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Al menos en el papel, el ambicioso proyecto de Rivian impresiona. La pickup R1T podría transitar con seguridad incluso sumergida bajo 3.6 pies (1.1 metro) de agua, ofrecer más de 14 pulgadas (35.6 centímetros) de distancia del suelo y ser capaz de subir pendientes de 45 grados. Si puede lograr tales hazañas, podría dejar en vergüenza a actores relevantes, como el Jeep Wrangler. Y esa es solo una de sus características diferenciadoras.

Rivian promete que la camioneta se manejará mejor que un Porsche Cayenne Turbo, en parte gracias a una tecnología de suspensión neumática y control de balanceo, y registrará un tiempo de superauto: de cero a 60 millas (97 kilómetros) por hora en 2.8 segundos en su configuración más poderosa. También ofrecerá hasta 450 millas de independencia entre carga y carga.

El diseño es una de las formas más efectivas de destacarse en la industria automotriz y Rivian lo sabe. Los últimos segundos del enigmático video de la compañía revelan que el R1T lucirá my parecido a un robot, gracias a una barra de luces led de ancho completo, interrumpida por dos filas verticales de led redondos.

“Hemos reimaginado la camioneta y el SUV, y hemos convertido a dos de los vehículos más contaminantes en la carretera en los más considerados con el medio ambiente”, publicó la compañía en su sitio web.

Sabremos más sobre los planes de Rivian para electrificar el segmento de vehículos todoterreno cuando revele sus primeros dos vehículos en el Auto Show, que comenzará el 30 de noviembre. La producción comenzará en 2020 y los precios deberían de oscilar entre los $50,000 y $90,000 dólares antes de que los incentivos gubernamentales entren en la ecuación. No es tan descabellado suponer que la compañía lanzará un sistema de reservas al estilo de Tesla después de que presente sus futuros modelos.

Rivian ya enfrenta una dura competencia. Bollinger Motors, con sede en Nueva York, reveló un todoterreno llamado B1 el verano pasado, que apunta al mismo nicho que el próximo SUV de Rivian. Está construido sobre un chasis de aluminio que pesa solo 295 libras (133 kilos), según Green Car Reports, y ofrece sendos motores eléctricos para cada eje, para configurar una tracción permanente a las cuatro ruedas. Apenas tengamos más detalles sobre precios y disponibilidad, te los contaremos.

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