El primer eléctrico de Lexus podría no ser competencia para Tesla

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Después de un lento comienzo, las marcas tradicionales de lujo como Audi, Jaguar y Porsche están lanzando sedanes y SUV que compiten directamente con los Tesla Model S y Model X. En ese escenario, Lexus podría adoptar un diferente enfoque con su primer vehículo eléctrico de producción, con un compacto hatchback urbano.

Según informó Autocar, la división de lujo de Toyota presentará en el Salón de Tokio un conceptual eléctrico “amigable con la ciudad”, que podría inspirarse en el LF-SA de 2015, cuya imagen ilustra esta crónica. Así lo adelantó el ingeniero jefe de Lexus, Koji Sato. “Sentimos que nuestro futuro podría parecerse a ese diseño”, reconoció.

Si Lexus realmente hereda las características del LF-SA a un nuevo automóvil urbano, no sería descabellado pensar que ese será su foco de aquí en adelante. Pascal Ruch, jefe de Lexus en Europa, manifestó anteriormente que el fabricante estaba buscando lanzar un modelo más pequeño para ubicarlo debajo del crossover UX. En lugar de competir directamente con Tesla, rivalizaría con el BMW i3.

La matriz Toyota ya ha dicho que desarrollará autos eléctricos, pero no ha revelado ningún plan específico para los modelos eléctricos de Lexus. Inicialmente, la casa japonesa era resistente a los autos que funcionaban con baterías, por lo que se concentró en híbridos y vehículos de pila de combustible de hidrógeno.

Sin embargo, la infraestructura de celdas de combustible de hidrógeno no se ha desarrollado lo suficientemente rápido, y la empresa necesita más vehículos con cero emisiones para cumplir con los cada vez más estrictos estándares medioambientales, particularmente en China. Por lo mismo, el mayor fabricante de automóviles de Japón está mirando alternativas.

Si bien otros constructores de automóviles pueden tener ventajas, Toyota está tratando de superarlos en la tecnología de la batería. La compañía quiere usar unas de estado sólido, que supuestamente ofrecen un mayor rendimiento que las de iones de litio utilizadas en los actuales eléctricos.

BMW y Volkswagen han invertido en nuevas filiales de baterías de estado sólido, pero Toyota es el primero en confirmar el uso de ellas en un vehículo de producción. Fisker también planea usar este tipo de tecnología, pero se trata aún de una empresa emergente, que todavía no ha presentado ningún automóvil.

Cualquier nueva tecnología de batería que desarrolle Toyota probablemente será compartida con Lexus. La marca de lujo también podría obtener tecnología única. Anteriormente, Sato indicó a Digital Trends que Lexus estaba investigando motores eléctricos en las ruedas, aunque enfatizó en ese momento que la fórmula no estaba lista para la producción.

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