Audi A4 se somete a una profunda renovación con fórmula híbrida

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Leves cambios en el exterior fueron las novedades que el año pasado exhibió Audi en la quinta generación del A4. Pero la actualización de mitad de ciclo es bastante más profunda, a juzgar por lo revelado por el fabricante alemán para el modelo 2019, pues alcanza tanto la carrocería como el habitáculo del sedán.

Tal como la última vez, las modificaciones más radicales están en el extremo delantero, con nuevos faros y una flamante parrilla de estilo “singleframe”, que fue rediseñada para ser mucho más plana y ancha.

Estos cambios le dan al A4 un aspecto más deportivo y agresivo, y combinan muy bien con los cambios realizados en 2018. Los faros LED ahora son estándar en el modelo, con luces altas totalmente automáticas.

“Las líneas horizontales enfatizan la anchura en la parte frontal y la trasera. En la vista lateral, captan la atención los rasgos musculosos entre los pasos de rueda y la línea de cintura, que forman contornos sólidos por encima de los neumáticos y hacen visible la genética quattro”, explicó la marca.

El número de combinaciones de pintura ahora es de hasta 12, con una nueva opción TerraGrey (en la imagen superior). En el interior, el cambio más grande es la adición de una pantalla táctil de pantalla ancha de 10.1 pulgadas, que –en palabras de Audi– “ofrece una experiencia de usuario similar” a un teléfono inteligente.

Al respecto, la tercera generación de la plataforma de infoentretenimiento MIB 3 opera junto a un nuevo módulo que agrupa todas las tareas de conectividad, telefonía y servicios de Audi connect incluidos, y también cuenta con punto de acceso Wi-Fi. En el catálogo de adicionales, se halla el sistema de audio Bang & Olufsen Premium Sound System con sonido 3D para los ocupantes de la fila delantera.

Desarrollado desde cero, el sistema de navegación ahora incluye una función de búsqueda texto libre, a la que se suma un control de voz con reconocimiento de lenguaje natural, que “tiene capacidad para comprender muchas de las frases que se utilizan en las conversaciones cotidianas”.

Según añadió la compañía con sede en Ingolstadt, la navegación del A4 es ahora más versátil y sencilla gracias a servicios online como Car-to-X (“que hace uso de la inteligencia conectada de la flota de Audi”), la información de tráfico en línea, el aviso de alertas, el servicio de aparcamiento callejero y la información de semáforos.

“Gracias a la comunicación en red con la infraestructura urbana, este sistema permite al coche recibir información del control central de semáforos mediante un servidor, para que así el conductor pueda elegir la velocidad adecuada para coincidir con la siguiente luz verde. Una vez parado en el semáforo, el panel de instrumentos muestra el tiempo que queda para pasar de rojo a verde. Todo esto ayuda a promover una conducción anticipada, eficiente y fluida”, explicó sobre el asistente que forma parte del paquete Audi connect y que se irá introduciendo por fases en diferentes ciudades europeas.

De las asistencias a la conducción integradas en los paquetes Tour, City y Park, destacan como opcionales el control de crucero adaptativo con función Stop&Go, con asistente predictivo de eficiencia.

Bajo el capó, hay cambios aún más significativos. Las tres configuraciones de motor cuentan con un sistema híbrido suave (Mild Hybrid o MHEV) de 12 voltios, destinado a aumentar la economía de combustible del vehículo más cerca de 40 millas por galón (17 kilómetros por litro), si es que no un poco más.

Seis opciones de motores en total se ofrecerán en el mercado europeo, con una potencia de 148 a 347 caballos de fuerza, añadió la subsidiaria del Grupo Volkswagen.

En particular, el modelo de 347 hp es en realidad un S4 diésel, que la compañía lanzó silenciosamente a principios de este mes. Audi dice que el TDI S4 puede ir de cero a 60 millas (97 kilómetros) por hora en 4.8 segundos. El S4 también será un híbrido suave, y aparentemente, al menos en Europa, solo se ofrecerá con un propulsor diésel.

Se espera que el proceso de encargo de los primeros renovados A4 comience en Europa en el transcurso de mayo. Toda la línea incluye una opción A4 Allroad, que estará disponible para el otoño boreal de este año.

Al cierre de esta nota, la filial estadounidense de Audi no se ha referido a la disponibilidad del vehículo en Norteamérica ni tampoco sobre la llegada del S4, una alternativa algo más compleja tras la decisión de retirar los modelos TDI del mercado.

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